¿Qué es la quiebra?

La quiebra es un proceso legal federal diseñado para ayudar a las personas, los cónyuges y las empresas a comenzar de nuevo financieramente, descartando o haciendo arreglos para pagar una deuda inmanejable. También puede ser una forma de que las empresas terminen sus negocios y liquiden sus activos de manera ordenada.

El propósito de presentar la quiebra

El resultado deseado de la mayoría de los casos de bancarrota presentados por individuos es una descarga. Una descarga es una orden del tribunal de quiebras que prohíbe permanentemente a cualquier acreedor intentar cobrar una deuda en su contra. También se conoce como un mandato de bancarrota.

Aunque la descarga es permanente, no es integral. Por ejemplo, la mayoría de las deudas fiscales, la manutención de los hijos y la manutención del cónyuge no se pueden liquidar.

Como la descarga de la bancarrota es un remedio muy poderoso, sólo se da a los deudores honestos que revelan todos sus bienes y deudas.

El sistema de bancarrota

El sistema de bancarrota es operado por los Tribunales de Bancarrota de los EE.UU. como se indica en el Código de Bancarrota de los EE.UU.

Los tribunales de quiebras son subunidades del sistema de tribunales federales de distrito. Como resultado, hay un tribunal de quiebras en cada distrito federal de los Estados Unidos. Sin embargo, dependiendo de la población de un distrito, puede haber múltiples tribunales en diferentes ciudades. Los tribunales de quiebras están supervisados por jueces de quiebras que son nombrados por comités judiciales federales por períodos de 14 años.

Tipos de quiebra

Hay seis tipos de bancarrota, conocidos como capítulos:

  • La liquidación del capítulo 7 es, con mucho, el capítulo de bancarrota más común para los individuos. Se trata de la venta de los bienes no exentos de un deudor. El producto es entonces distribuido a sus acreedores. La liquidación del Capítulo 7 es apropiada para individuos que no tienen un ingreso regular y no pueden o no desean usar el sistema de planes de pago del Capítulo 13.
  • La bancarrota del capítulo 13 es el segundo capítulo más común para los individuos. Permite a un deudor con ingresos regulares pagar al menos una parte de la deuda en un período de tres a cinco años.
  • El capítulo 11 es utilizado por las empresas para reorganizar estructuras de deuda complejas.
  • El capítulo 9 es utilizado por los municipios y otras subdivisiones políticas como los distritos de servicios públicos, hospitales, aeropuertos o escuelas.
  • El capítulo 12 es para los agricultores familiares y los pescadores.
  • El capítulo 15 lo presentan los deudores extranjeros, que suelen ser empresas con operaciones de quiebra o de recepción pendientes en otros países.

La quiebra puede tener consecuencias financieras y legales a largo plazo. Si está pensando en declararse en bancarrota, es aconsejable consultar a un abogado especializado en esta área. Si no puede pagar un abogado, consulte con el Colegio de Abogados de EE.UU. para saber si tiene derecho a recibir ayuda legal gratuita.

Fideicomisarios de la quiebra

En la gran mayoría de los casos de bancarrota, se nombra automáticamente un síndico cuando se presenta el caso. El síndico administra el caso de quiebra revisando la documentación del deudor.

En un caso del Capítulo 7, el fideicomisario intentará vender cualquier propiedad no exenta para pagar a los acreedores. El síndico también tiene la obligación de estar atento a las conductas fraudulentas y a la no revelación de información por parte del deudor. Tiene un deber fiduciario para con los acreedores de un deudor y debe reunir la mayor cantidad de bienes posible para pagar a los acreedores.

Fraude de bancarrota

Como la quiebra es un sistema federal codificado por el Congreso en el Código de Quiebras de los Estados Unidos, el fraude de la quiebra es competencia del gobierno federal. Específicamente, el fraude de la quiebra, que incluye juramentos falsos, no revelar las deudas o los activos y otras conductas fraudulentas, es un delito federal. Cometer un fraude de bancarrota puede hacer que pierda su libertad y podría llevarle a la cárcel.

Aunque el gobierno federal está atento al fraude de la bancarrota, cualquier acreedor de un deudor de la bancarrota puede presentar una queja contra el deudor. La demanda puede tratar de negar al deudor una liberación por fraude de bancarrota. Además, la demanda puede buscar un fallo del tribunal de quiebras que indique que la deuda que se le debe al acreedor no se puede liquidar en una quiebra. Una deuda puede ser no cancelable en virtud de las leyes de quiebra o porque el crédito se obtuvo por medios fraudulentos. La quiebra no es, ciertamente, un refugio seguro para el deudor inescrupuloso.

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