¿Qué es el Tratado de Libre Comercio de América del Norte?

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte es un tratado entre Canadá, México y los Estados Unidos. El producto interno bruto de sus tres miembros es de más de 20 billones de dólares.2 El TLCAN es la primera vez que dos naciones desarrolladas firman un acuerdo comercial con un país de mercado emergente.

A través del TLCAN, los tres signatarios acuerdan eliminar las barreras comerciales entre ellos. Al eliminar los aranceles, el TLCAN aumenta las oportunidades de inversión. El acuerdo del TLCAN tiene 2.000 páginas, con ocho secciones y 22 capítulos.3

Llaves para llevar

  • El TLCAN es el mayor acuerdo de libre comercio del mundo.
  • Fue firmada por el Presidente Clinton y puesta en práctica en 1994.
  • El TLCAN se creó para los Estados Unidos, el Canadá y México en respuesta a la competencia comercial planteada por China y la UE.
  • En 2018 se renegoció el TLCAN. Surgió bajo un nuevo nombre, USMCA.
  • El TLCAN sigue en vigor hasta que entre en vigor el USMCA.

El TLCAN es ahora el USMCA

El 30 de noviembre de 2018, los Estados Unidos, México y el Canadá renegociaron el Tratado de Libre Comercio de América del Norte4 . Debe ser ratificado por la legislatura de cada país. La ley de aplicación fue aprobada por la Cámara de Representantes en diciembre de 2019 y por el Senado el 16 de enero de 2020, y firmada por Trump el 29 de enero de 20025 .

La administración Trump quería reducir el déficit comercial entre los Estados Unidos y México.10

El nuevo acuerdo cambia el TLCAN en seis áreas.5 11 La más importante es que las empresas automotrices deben fabricar al menos el 75% de los componentes del automóvil en la zona comercial de la USMCA.12

Pros y contras del TLCAN

El TLCAN es muy discutido. Los críticos señalan tres desventajas principales del TLCAN. Primero, algunos argumentan que envió muchos empleos manufactureros de EE.UU. a México de menor costo.13 Segundo, los trabajadores que mantuvieron sus empleos en esas industrias tuvieron que aceptar salarios más bajos.14 Tercero, los trabajadores de México sufrieron explotación en sus programas de maquiladoras.15

Pero el TLC también tiene tres ventajas significativas. Los precios de los alimentos en los Estados Unidos serían más altos sin las importaciones libres de aranceles de México16 . El petróleo importado tanto del Canadá como de México ha evitado que los precios del gas sean más altos17 .

Funciones del TLCAN

© The Balance, 2018

En primer lugar, el TLCAN otorga el estatuto de nación más favorecida a todos los cosignatarios19 , lo que significa que los países deben dar a todas las partes un trato igual, lo que incluye la inversión directa extranjera. No pueden dar un mejor trato a los inversores nacionales que a los extranjeros. Los gobiernos también deben ofrecer contratos federales a las empresas de los tres países del TLCAN20.

En segundo lugar, el TLCAN elimina los aranceles sobre las importaciones y exportaciones entre los tres países21 . El TLCAN creó reglas específicas para regular el comercio de productos agrícolas, automóviles y ropa.

En tercer lugar, los exportadores deben obtenerCertificados de Origen para eximir de aranceles22 , lo que significa que la exportación debe ser originaria de los Estados Unidos, el Canadá o México. Un producto fabricado en el Perú pero enviado desde México seguirá pagando un arancel cuando entre en los Estados Unidos o el Canadá.

En cuarto lugar, el TLCAN establece procedimientos para resolver las controversias comerciales23 24. El capítulo 19 protege a las empresas de las prácticas desleales25 . Esto ayuda a todas las partes a evitar costosos juicios en los tribunales locales y a interpretar las complejas reglas y procedimientos del TLCAN. Estas protecciones de las disputas comerciales se aplican también a los inversores.

Quinto, todos los países del TLCAN deben respetar las patentes, las marcas comerciales y los derechos de autor27 .

En sexto lugar, el acuerdo permite a los viajeros de negocios un fácil acceso en los tres países28 .

El TLCAN tiene otros dos acuerdos que actualizan el original. El Acuerdo de Cooperación Ambiental de América del Norte apoya la aplicación de las leyes ambientales.29 El Acuerdo de Cooperación Laboral de América del Norte protege las condiciones de trabajo.30

Cómo afecta el TLCAN a la economía de EE.UU.

El TLCAN aumenta la competitividad de estos tres países en el mercado mundial. Les permite competir mejor con China y la Unión Europea. En términos de PIB per cápita sobre la base de la paridad del poder adquisitivo, China es ahora la mayor economía del mundo, habiendo superado a los Estados Unidos en 2014.31 32

Se necesitaron tres presidentes de EE.UU. para crear el TLCAN. El presidente Ronald Reagank lo rechazó durante el anuncio de su candidatura para las elecciones presidenciales de 198033 .

En 1984, el Congreso aprobó la Ley de Comercio y Aranceles34 , que otorgó al presidente la autoridad de «vía rápida» para negociar acuerdos de libre comercio. Permite al Congreso sólo la capacidad de aprobar o desaprobar. El Congreso no puede cambiar los puntos de negociación. De lo contrario, los países nunca concederían valiosos privilegios comerciales.

En 1992, el Presidente George H. W. Bush firmó el TLCAN poco antes de dejar el cargo35 .

En 1993, el Presidente Bill Clint lo consignó.36 El TLCAN entró en vigor el 1º de enero de 1994.37

El TLCAN habría sido más pequeño que otros dos acuerdos. Pero el gobierno de Trump se retiró de la Asociación Transpacífica38 . No ha perseguido la Asociación de Comercio e Inversión Transatlántica39

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