¿Qué es el seguro médico de un solo pagador?

El seguro de salud de un solo pagador es un modelo que busca proporcionar cobertura de atención médica para que todas las personas tengan acceso a la atención esencial a lo largo de su vida, independientemente de su capacidad de pago.1 Aunque la Ley de Atención Asequible hizo posible que millones de estadounidenses estuvieran asegurados, no se trata de una atención médica de un solo pagador. Incluso después de la ACA, que ayudó a muchos estadounidenses que anteriormente no tenían seguro a obtener un seguro médico, todavía hay millones de estadounidenses más que siguen sin seguro, por lo que muchas personas se preguntan: ¿qué es el seguro médico de un solo pagador y es un buen negocio?

¿Qué es el seguro médico de un solo pagador?

El seguro médico de un solo pagador es un sistema de seguro médico financiado por los impuestos que es administrado y gestionado por una entidad, como un gobierno, que proporciona atención médica esencial a todos los ciudadanos. Se denomina de pagador único porque es la única entidad (el gobierno) que paga los costos (a "pagador único").

¿Cómo funciona el seguro médico de un solo pagador?

El sistema de seguro médico de un solo pagador se financia con impuestos, de modo que las personas y los ciudadanos del país no pagan gastos adicionales cuando buscan atención médica esencial.

Cada país podría gestionar este sistema de manera diferente, como lo demuestran los diferentes ejemplos observados en los países que ya cuentan con sistemas de salud de un solo pagador.

Seguro médico de un solo pagador en los EE.UU.

Los Estados Unidos no tienen actualmente un sistema de salud de pagador único.

El seguro de salud de un solo pagador también se conoce como "Medicare para todos" para los EE.UU. es el concepto de un sistema de seguro de salud en el que todos los residentes de los EE.UU. estarían cubiertos para todos los servicios médicamente necesarios. Aunque hay muchos enfoques de cómo podría funcionar un sistema de pagador único en los Estados Unidos, los Médicos para un Programa Nacional de Salud (PNHP). que han estudiado esto ampliamente y han hecho recomendaciones para un modelo en los Estados Unidos, creen que estos servicios podrían incluir:1

  • Visitas al médico
  • Visitas al hospital
  • Cuidado preventivo
  • Cuidados a largo plazo
  • Tratamiento de salud mental
  • Atención de la salud reproductiva
  • Dental
  • Visión
  • Gastos de medicamentos de venta con receta y de suministros médicos

¿Es lo mismo la cobertura sanitaria universal que la cobertura sanitaria de un solo pagador?

No, la cobertura sanitaria universal y la atención médica de un solo pagador no son lo mismo2 .

  • La cobertura sanitaria universal significa que todos los residentes tienen cobertura sanitaria, pero no significa necesariamente que la cobertura sea de un solo pagador o que la proporcione una sola fuente.
  • La cobertura sanitaria de un solo pagador también puede considerarse un seguro médico universal, pero la distinción importante es que el seguro de un solo pagador tiene un solo pagador.

Por ejemplo, los sistemas de atención de la salud de múltiples pagadores también pueden ser universales, como es el caso del sistema de seguro médico universal estatutario del Japón (SHIS)3

.

Países que tienen una cobertura de atención médica de un solo pago

Hay varios países que tienen modelos de atención sanitaria de un solo pagador. Cada país opera su sistema de manera ligeramente diferente, pero el resultado final es el mismo, en el que los residentes del país tienen acceso a la asistencia sanitaria en un sistema de tipo de pagador único. Estos son sólo algunos ejemplos de países que tienen modelos universales de atención de salud de pagador único.4

  • Canadá
  • Reino Unido
  • Nueva Zelanda
  • Australia
  • Noruega
  • Dinamarca
  • Suecia

¿Cómo funcionan los modelos existentes de atención médica de un solo pagador?

No hay una sola manera de organizar la atención sanitaria de un solo pagador y cada país tiene su propia estructura5 . El país o las provincias no son dueños de los proveedores de atención médica, sino que tienen acuerdos con ellos para proporcionar la atención.

En el Reino Unido, el sistema es diferente donde el gobierno tiene proveedores de salud nacionales y dirige los proveedores de salud. Si quiere saber más sobre cómo cada país financia y organiza su sistema de atención médica, Perfiles del Sistema de Atención Médica Internacional ofrece una visión general por país.6

¿Significa la atención médica de un solo pagador que todas las necesidades médicas están cubiertas?

Podría parecer que un sistema de seguro médico de un solo pagador respondería a todas las necesidades médicas, pero dependiendo de cómo esté configurado el sistema, es posible que tenga ciertas coberturas que no se incluirían.

Cuando un país establece su programa, tiene que tener en cuenta los costes y tomar decisiones basadas en su sistema individual.

El gobierno puede asumir la mayoría de los costos, pero aún así, compartir algunos costos con los ciudadanos. Por ejemplo, puede que todavía tenga que hacer copagos con un sistema de salud de un solo pagador, o puede que tenga ciertas coberturas excluidas.

Por ejemplo, en el Canadá, el sistema de salud no ofrece cobertura dental o visual para los adultos, y muchas personas siguen adquiriendo un seguro médico privado para complementar su seguro médico con planes de seguro médico suplementarios y prestaciones de salud para los empleados.

En el Reino Unido, hay copagos para pagar ciertos medicamentos cuando se prescriben fuera de un hospital.

El país puede establecer sus criterios individualizados en función de sus recursos y de las necesidades que decida que deben ser cubiertas.

¿Cuánto cuestan los sistemas de seguro médico de un solo pagador?

Los estudios en que se comparan los costos de la atención de salud en los Estados Unidos y los costos similares en lugares con un seguro médico de un solo pagador han indicado que cuando se tiene un sistema de un solo pagador, por diversas razones, entre ellas cuando el gobierno participa en la negociación de los costos y la reglamentación, y los profesionales médicos sólo tratan con un pagador, los costos podrían ser hasta 4 veces más altos en el sistema de no pagador único7 .

Los Médicos para un Programa Nacional de Salud (PNHP) también informan de hallazgos similares, explicando que los ahorros en la reducción del «desperdicio administrativo» o los costos e ineficiencias en el actual sistema de EE.UU. proporcionarían ahorros para ayudar a financiar un sistema de un solo pagador. Además, indican que podría haber ahorros significativos en:1

  • Negoció los honorarios con los médicos
  • Compra de drogas a granel
  • Presupuesto del hospital
  • Planificación de capital

Según el PNHP, el 95% de los hogares estadounidenses podrían pagar menos por la atención que ahora con un sistema de un solo pagador.1

Además, otros estudios muestran que, en comparación con otros países con modelos de salud de pagador único, los EE.UU. pagan más por la atención de la salud, y al observar los puntajes de desempeño del sistema de salud es evidente que hay mucho espacio para mejorar en el sistema de los EE.UU.8

Ventajas y desventajas del seguro médico de un solo pagador

Los pros y los contras de un sistema de pagador único dependen en gran medida del sistema que se establezca. Hemos visto algunos ejemplos de cómo los diferentes países gestionan los sistemas de pagador único, y como es realmente la forma en que el país construye y gestiona el sistema lo que determina varios pros y contras, es difícil hacer un comentario generalizado. Por ejemplo, en Canadá, muchas personas se quejan de los largos tiempos de espera, pero esto no se debe necesariamente a un sistema de pagador único, ya que otros lugares como el Reino Unido o Australia con sistemas de pagador único no parecen tener el mismo problema.9

Algunos pros serían probablemente constantes entre todos los sistemas de pagador único, como lo demuestra la investigación de la que hablamos anteriormente.

  • Pro: Es probable que los costos de administración sean menores, (500.000 millones de dólares en gastos administrativos se citan como ahorros potenciales por el PNHP) permitiendo que los fondos se desvíen a la prestación de atención de la salud a la población, en lugar de ser desperdiciados en la burocracia.10
  • Pro: Permitir el acceso de todos a la atención sanitaria esencial creará una población más sana y evitará las enfermedades al proporcionar acceso a una mayor atención preventiva también.
  • Pro: La atención médica de un solo proveedor puede ser diseñada para permitir a las personas elegir su proveedor médico, en lugar de estar restringida a los elegidos por su HMO.
  • Pro: La gente puede dejar de preocuparse por las facturas médicas y tener que elegir entre su salud o la deuda médica, que es un gran problema en América hoy en día. En 2017, una encuesta de Bankrate encontró que el 25 por ciento de los estadounidenses o alguien de su familia, ha renunciado a un tratamiento médico debido al costo.11 Esto incluyó el 31 por ciento de los milenios, el 25 por ciento de los GenX y el 23 por ciento en la categoría Boomer.12

¿Quieren los estadounidenses un seguro médico de un solo pagador?

Comprender lo que implica un sistema de pagador único es muy complejo, sin embargo, una encuesta de Reuters que se realizó en junio y julio de 2018 indicó que el 70% de los encuestados estaban a favor de «Medicare para todos» en los EE.UU.13

¿Es el seguro médico de un solo pagador un buen trato?

Encontrar formas de proporcionar cobertura de atención médica para que todos puedan tener acceso a la atención médica es siempre una buena idea, la pregunta es: ¿es asequible y es posible? Mucha gente cree que sí, el trabajo que implica requiere un fuerte análisis económico y un buen plan para que funcione un sistema de pagador único. Mucha gente teme el aumento de los impuestos o se pregunta cómo se financiaría el sistema, pero al final del día, hay investigaciones que esbozan cómo podría funcionar un sistema de pagador único en los EE.UU. en beneficio de la población y las empresas. El PNHP, que es una organización sin fines de lucro y ha hecho una extensa investigación en los EE.UU. ofrece una FAQ para ayudarle a aprender más acerca de por qué el seguro médico de un solo pagador podría ser un muy buen negocio y realmente puede hacer una diferencia en los EE.UU..

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