¿Qué es el Obamacare? El ACA y lo que necesita saber

Obamacare es la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible de 2010. La mayoría de la gente cree que sólo afecta al seguro médico, pero ha cambiado la forma en que Estados Unidos ofrece atención médica en general. La «Obamacare» fue acuñada por los críticos de los esfuerzos del ex presidente por reformar la atención médica, pero el nombre se mantuvo.

El objetivo principal de la ACA era frenar el aumento de los costos de la atención de la salud adoptando medidas para que el seguro médico estuviera más disponible y fuera más asequible para los que más lo necesitan. La ley también requería que todos tuvieran un seguro médico o pagaran una multa de impuestos.

Accesibilidad

Antes de la ACA, las compañías de seguros podían excluir a las personas con enfermedades preexistentes1 . Como no podían permitirse visitas regulares al médico, a menudo terminaban en las salas de emergencia de los hospitales y no podían contribuir a los gastos de sus tratamientos.

La accesibilidad de la Obamacare permite a las personas con afecciones preexistentes pagar la atención preventiva, reduciendo las visitas al hospital y frenando el aumento de los costos de la atención de la salud.

La ACA también pretende hacer que el seguro médico sea más asequible para las personas con ingresos más bajos subvencionando el coste. El Medicaid se extendió a aquellos que ganan hasta el 138% del nivel de pobreza federal.2 Pero, a partir de 2020, 14 estados han optado por no expandir el Medicaid, limitando la accesibilidad para sus residentes. La mayoría de los estados del sur lo están haciendo:

  • Alabama
  • Florida
  • Georgia
  • Kansas
  • Misisipí
  • Missouri
  • Carolina del Norte
  • Oklahoma
  • Carolina del Sur
  • Dakota del Sur
  • Tennessee
  • Texas
  • Wisconsin
  • Wyoming3

El nivel de pobreza suele aumentar cada año para mantenerse a la par de la inflación. Los que ganan demasiado para el Medicaid reciben créditos fiscales si sus ingresos son inferiores al 400% del nivel de pobreza.2 El crédito se aplica mensualmente, en lugar de un reembolso fiscal anual.4 También pagan copagos reducidos y deducibles.5

Penalización fiscal

Para asegurarse de que las compañías de seguros pudieran permitirse añadir pacientes con condiciones preexistentes, la ACA inicialmente requirió que todos tuvieran un seguro de salud por lo menos nueve meses de cada 12 o que estuvieran sujetos a un impuesto.6

En diciembre de 2017, el Congreso revocó la sanción, que entró en vigor en 2019, con la Ley de recortes fiscales y empleo7 .

Al eliminar el mandato, el Congreso exigió efectivamente a las compañías de seguros que aceptaran pacientes con condiciones preexistentes y, al mismo tiempo, que eliminaran a los pacientes más sanos, lo que aumentó los costos para las compañías de seguros. Dado que los subsidios se mantienen, también se aseguró de que el gobierno se hiciera cargo de un porcentaje de los costos en aumento.

Aunque el mandato ya no se aplica, todavía hay algunos impuestos relacionados con elObamacare:

  • Si ganas más de 200.000 dólares al año: Los impuestos aumentaron en 2013 para los individuos que ganan más de $200,000 al año o $250,000 para las parejas casadas, algunos proveedores de atención médica y otros negocios relacionados con la salud.8
  • Si es dueño de un negocio: Si tiene 50 o más empleados, debe proporcionar un seguro a por lo menos el 95% de los empleados a tiempo completo o pagar una multa.9

Cómo te impacta

Aunque el Congreso cortó una de las piernas que sostienen al ACA, todavía puedes aprovechar las partes que funcionan.

Los intercambios de seguros de salud están abiertos para la inscripción entre el 1 de noviembre y el 15 de diciembre de cada año. También puede usarlos para comparar planes para el futuro. Algunos intercambios son administrados por los estados y otros por el gobierno federal.11 Es importante comparar todos los costos, incluyendo las primas mensuales, los deducibles anuales, los porcentajes cubiertos y los copagos.

Según la ACA, los planes de seguro deben permitir a los padres incluir a sus hijos en sus planes hasta los 26 años y proporcionar 10 servicios esenciales:

  • Visitas preventivas y de bienestar, incluyendo el manejo de enfermedades crónicas.
  • Maternidad y cuidado del recién nacido.
  • Tratamiento de salud mental y del comportamiento.
  • Servicios y dispositivos para ayudar a las personas con lesiones, discapacidades o condiciones crónicas.
  • Pruebas de laboratorio.
  • Cuidado pediátrico.
  • Medicamentos con receta.
  • Cuidado ambulatorio.
  • Servicios de la sala de emergencias.
  • Hospitalización12 13

El resultado final

El Obamacare se promulgó para proporcionar cobertura de seguro médico a muchos estadounidenses sin seguro. Incluía a los que anteriormente no tenían derecho a la cobertura, especialmente a las personas con condiciones preexistentes. También ordenó que las compañías de seguros incluyeran 10 beneficios esenciales.

El objetivo principal de la ACA era mitigar el aumento del costo de la atención médica. Permitió a las personas pagar una atención preventiva razonable en lugar de esperar a que los costosos servicios de emergencia les ocurrieran. También buscaba ayudar a las personas de bajos ingresos ampliando la elegibilidad para Medicaid.

Aunque el Congreso hizo cambios importantes en el Obamacare, la ACA todavía se mantiene firmemente en su lugar. Pero el Presidente Trump está tratando de derogarla totalmente.14 Algunos incluso piensan que simplemente la está erosionando.15 Hasta ahora, Trump no ha presentado un plan viable de reemplazo del cuidado de la salud que cumpla su promesa de campaña de proveer «seguro para todos».16

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