Números de la ABA: Dónde encontrarlos y cómo funcionan

Un número ABA, también conocido como número de ruta bancaria, es un código de nueve dígitos que identifica a los bancos en los EE.UU. Ese número ayuda a otros bancos a transferir dinero hacia y desde sus cuentas para cosas como transferencias electrónicas, depósitos directos y pagos automáticos de facturas.

Orígenes del ABA

En 1910, la Asociación Americana de Banqueros (ABA) creó los números de la ABA como una forma de asignar identificadores únicos a cada banco emisor de pagos. Esto redujo la confusión para el procesamiento de cheques de papel, que era una forma común de pago en ese momento. Con el paso de los años, los números de la ABA ahora dan cuenta de los procesos de la Reserva Federal y de los pagos electrónicos más modernos.1

Encontrar y usar los números ABA

Puedes obtener el número ABA de tu cuenta de varias fuentes. Si tienes una chequera a mano, la solución más fácil es obtener los números de la parte inferior de uno de tus cheques.

En cheques de papel: Un número ABA está impreso en cada cheque. Normalmente es el número de nueve dígitos que aparece en la esquina inferior izquierda para los cheques personales.2 El número puede aparecer en algún otro lugar en los cheques generados por computadora (como los cheques de pago de facturas en línea o los cheques de negocios). También puede encontrar su número ABA en los recibos de depósito, normalmente en el mismo lugar.

Contacte con su banco: Algunos bancos proporcionan esta información en línea, aunque es posible que tenga que ingresar en su cuenta para encontrar el número correcto.3 Busque en el sitio web de su banco los formularios de depósito directo o la información de la Cámara de Compensación Automatizada (ACH). También puede llamar al servicio de atención al cliente y preguntar.

Utilice el número correcto: Su banco puede tener varios números ABA, por lo que es esencial utilizar uno específico para su cuenta. Los números ABA pueden diferir según el lugar donde abrió su cuenta, y las fusiones de bancos pueden dar lugar a múltiples códigos para el mismo banco. Algunos bancos también utilizan números ABA separados para las transferencias electrónicas frente a las transacciones de depósito directo o ACH.4

Incluso si conoce el número correcto para pedir cheques, es posible que tenga que utilizar un número diferente para las transferencias electrónicas y los pagos de facturas electrónicas. En caso de duda, pregunte a un representante de atención al cliente de su banco qué número debe utilizar.

Cómo funcionan los números ABA

© The Balance, 2018

En la mayoría de los casos, todo lo que necesita hacer es proporcionar su número ABA, junto con su número de cuenta, a quien se lo pida. Los bancos y su empleador (o quienquiera que esté estableciendo transferencias automáticas) se encargan de la logística después de eso.

Si su banco falla o se fusiona, puede recibir nuevos números ABA, pero no necesariamente tiene que empezar a usarlos de inmediato.

Pregunte a su banco si puede seguir usando los números antiguos hasta que pida nuevos cheques o se inscriba en nuevos servicios. En algunos casos, puede seguir usando los números de ruta antiguos indefinidamente.

Los números del ABA utilizan un sistema intrincado:

Detrás del nombre: Un número ABA es como una dirección que le dice a todo el mundo dónde encontrar su cuenta. Como resultado, los números ABA también pueden ser llamados números de tránsito de enrutamiento (RTN) o números de enrutamiento de cheques.3

Legible por ordenador: Los números de ruta suelen imprimirse en los cheques con tinta magnética, lo que permite a las máquinas especiales leer el código más fácilmente. Independientemente de la presencia de tinta magnética, las impresoras suelen utilizar la fuente MICR, lo que facilita a las computadoras el reconocimiento de los números5 .

Los primeros cuatro dígitos fueron asignados inicialmente por el Sistema de Rutas de la Reserva Federal y representan la ubicación física del banco. Debido a las adquisiciones y fusiones, estos números frecuentemente no se correlacionan con la ubicación geográfica del banco hoy en día.6

Los dígitos quinto y sexto designan el banco de la Reserva Federal por el que pasarán las transferencias electrónicas y telegráficas de la institución.

El séptimo dígito denota qué centro de procesamiento de cheques de la Reserva Federal fue asignado inicialmente al banco.

El octavo dígito designa el distrito de la Reserva Federal en el que se encuentra el banco.

El noveno dígito proporciona una suma de comprobación. La suma de comprobación es una expresión matemática complicada que utiliza los primeros ocho dígitos. Si el resultado final no es igual al número de la suma de control, la transacción se marca y se redirige para su procesamiento manual.7

El papel de la ABA en el procesamiento de cheques

Desde la década de 1960, el número de la ABA ha desempeñado un papel fundamental en la aceleración del procesamiento de cheques. Además, con la aprobación de la Ley Check 21 en 2004, los cheques físicos que se necesitaban para viajar en avión y en camión para llegar a los bancos podían ahora presentarse y compensarse electrónicamente8 .

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