¿Necesito un informe policial después de un accidente de coche?

El conductor medio americano tendrá unos cuatro accidentes en el transcurso de su vida. El conductor medio tendrá un accidente de coche una vez cada 18 años.1 En la gran mayoría de los casos, tener un accidente de coche es una cuestión de cuándo no.

Lo más probable es que su primer, segundo y consecutivos choques no sean mortales ni causen daños personales significativos a usted o a cualquier otra persona (aunque las reparaciones costosas son desafortunadamente una realidad en muchos casos). Pero los accidentes, no importa cuán graves sean, pueden ser aterradores y confusos. Es una buena idea saber cómo funcionan los informes policiales y si se debe presentar o no uno mucho antes de que ocurra un accidente. Si nunca has estado en un accidente de coche, bien por ti. Ciertamente no es algo que le desearía a nadie, pero es algo que creo que deberías «esperar». No te preocupes; no es tan extraño como suena. La mayoría de los conductores probablemente se verán involucrados en al menos un pequeño accidente en sus vidas, probablemente más de uno. Así que es el conductor inteligente el que está mejor preparado. Eso es todo lo que quiero decir con «mirar hacia adelante»… planear para estar preparado cuando ocurra lo inevitable.

Lo que dice la ley

En cuanto a la ley, la pregunta más precisa es: «¿Cuándo debo presentar un informe de accidente a la policía?» Eso es porque todos los estados tienen sus propias reglas sobre cuándo se debe presentar un informe. Por ejemplo, Massachusetts exige que se presente un informe de accidente si alguien resultó herido o si hubo más de $1.000 en daños a la propiedad.2 En Alabama, sin embargo, es necesario un informe cuando un accidente resulta en muerte, lesiones personales o más de $250 en daños a cualquier propietario.3 Por lo tanto, es una buena idea conocer los detalles del estado en el que se está operando.

A pesar de los requisitos legales, el mejor consejo es presentar una denuncia policial independientemente de los daños.

Aquí está el porqué:

«Necesidad» puede ser la palabra equivocada

© The Balance 2018

Hay algunos accidentes para los que no se necesita un informe policial, aquellos en los que los daños fueron menores, no hubo heridos, y todos los involucrados tenían la licencia adecuada, estaban completamente asegurados y, bueno, eran amables y educados con los demás. El problema es que a menudo lo que sucede en el lugar del accidente termina por no coincidir con lo que sucede después, después de que todos han pensado en ello un tiempo. Y empieza a doler un poco. No a ti, por supuesto, pero a todos los demás.

No quiero ser cínico, pero la verdad es que la gente puede estar un poco conmocionada y no pensar con claridad justo después de un accidente. Así que no es sorprendente que los hechos que rodean un accidente puedan ser algo turbios incluso un día o dos después. Lo que me lleva a esto: puede que no creas que necesitas un informe policial cuando estás en la escena de un accidente, pero no hay forma de saberlo hasta más tarde, y entonces puede ser demasiado tarde para evitar ser demandado por los daños que puedes o no haber causado. Si llamas a la policía, podrán dar fe de la realidad sobre el terreno: quién parece estar lesionado, cuál es la magnitud de los daños de cada vehículo y el paisaje circundante, y quién parece ser el culpable.

Si la policía no está involucrada, será tu palabra contra la de otro conductor: que puede volver a morderte.

Presentar un informe policial y hacer un excelente trabajo de documentación de pruebas puede ser útil en cualquier asunto de litigio que surja en el futuro. Sin uno, es sólo tu palabra contra la de ellos.

Independientemente de que marques o no el 911, necesitas documentar todo en la escena del accidente. Tome muchas fotos — de su vehículo, del vehículo de ellos, del área circundante — para que esas fotos puedan ser usadas si se encuentra siendo demandado o interrogado por un oficial de policía.

Reclamaciones de seguros

En la mayoría de los casos, no necesitará un informe policial para presentar una reclamación a su aseguradora, a menos que haya un daño importante por el que desee ser compensado, o que ocurra algo inusual, como que se produzca un delito o que el otro conductor huya de la escena. Sin embargo, tener un informe policial que pueda proporcionar a su ajustador probablemente acelerará el proceso de reclamación.4

Accidentes de propiedad privada

En la mayoría de los estados, la policía no presentará un informe por los accidentes que ocurran en la propiedad privada.5 ¿Qué es la propiedad privada? La propiedad privada incluiría las residencias privadas. Por ejemplo, si su amigo retrocede en su vehículo mientras está en su entrada o si su conductor adolescente retrocede en la puerta de su garaje. Tal vez lo más sorprendente es que el estacionamiento de la tienda de comestibles local se considera propiedad privada. Eso significa que depende de ti obtener la información necesaria para presentar correctamente una reclamación al seguro del coche. Una de las primeras cosas que el despacho de la policía le preguntará es cuál es la ubicación del accidente. Si es propiedad privada, lo más probable es que le informen que la policía no vendrá a presentar una denuncia.

Los informes de la policía son para accidentes que ocurren en la carretera, callejones, autopistas, caminos de la ciudad y caminos del campo.

Otras veces no para presentar un informe policial

El informe policial debe utilizarse para documentar los accidentes con dos o más personas. También debe utilizarse para documentar cualquier daño significativo a la propiedad o lesiones.6 Si usted simplemente se topa con un poste de teléfono y daña su parachoques, eso no es motivo para llamar a la policía – sólo documente el daño y siga adelante.

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