¿Necesita usted o un miembro de su familia contratar a un abogado especialista en leyes para personas mayores?

Las cuestiones de derecho de los ancianos pueden ser complejas. Una palabra o un movimiento equivocado puede significar la diferencia entre un buen resultado y un desastre en caso de quedar incapacitado o de que surjan otros problemas inesperados en los años de la tercera edad. Un abogado especialista en derecho de la tercera edad puede ayudarle a planificar lo que sucederá si se vuelve mental o físicamente incapaz de cuidarse a sí mismo y a sus propios asuntos personales.

No se trata sólo de morir

El derecho de ancianos no es lo mismo que el derecho de sucesiones, aunque cubren algunos de los mismos temas. El derecho de ancianos se ocupa de tus finanzas y propiedades de tal manera que te provea de la mejor manera a ti y a tu familia mientras estés vivo. Su patrimonio, por otra parte, es lo que usted deja a sus seres queridos cuando muere y cómo lo deja para minimizar las complicaciones de la sucesión y las posibles responsabilidades de los impuestos sobre el patrimonio.

Existen numerosas opciones para ajustarse de la manera más económica y eficiente posible para planificar todas las eventualidades. Por ejemplo, se puede establecer un fideicomiso revocable en vida para que otra persona se haga cargo de la administración de sus bienes si llega un momento en que usted ya no puede hacerlo por sí mismo.

Un abogado especialista en derecho de los mayores puede explicarle estas opciones para que pueda tener un plan para tal eventualidad.

Problemas con Medicaid

Medicaid impone algunas pautas estrictas de elegibilidad en caso de que necesite cuidados a largo plazo. Los beneficios se basan en los ingresos y en los bienes, pero no puedes regalar todo lo que tienes para calificar si sospechas que podrías necesitar este tipo de cuidado en algún momento en el futuro inminente.

Las reglas de «Gastar abajo» y un período de cinco años de «mirar hacia atrás» devuelven los activos o el dinero a su propiedad para fines de calificación si intenta transferirlos a otros. Un abogado especialista en leyes para personas mayores estará familiarizado con estas reglas y podrá guiarlo con anticipación en el desafortunado caso de que eventualmente necesite cuidados a largo plazo.

Clasificación de situaciones familiares y financieras complejas

Echa un vistazo a tu vida y a tus bienes para ver si encajas en una o más de estas situaciones que pueden afectar a tus finanzas:

  • Estás en un segundo (o posterior) matrimonio
  • Eres dueño de uno o más negocios
  • Eres dueño de bienes raíces en más de un estado
  • Tienes un familiar discapacitado o te has vuelto discapacitado
  • Tienes hijos menores
  • Tienes niños «problemáticos»
  • No tienes hijos
  • Quieres dejar parte o todo tu patrimonio a la caridad
  • Tiene activos sustanciales en 401(k)s y/o IRAs
  • Te divorciaste recientemente
  • Ha perdido recientemente a su cónyuge u otro miembro de la familia
  • Tiene un cónyuge incapacitado que necesita cuidados a largo plazo
  • Tienes una herencia imponible para propósitos de impuestos federales y/o estatales

Necesitará el asesoramiento y el consejo de un abogado experimentado en leyes de ancianos para ayudarle con sus planes futuros si una o más de estas situaciones se aplican a usted. De lo contrario, su estado, un ex-cónyuge o el Servicio de Impuestos Internos podría recibir el control o la mayor parte de sus activos.

Las leyes estatales determinan las normas del derecho de los ancianos

Las leyes estatales son muy específicas sobre lo que puede y no puede incluirse en un testamento, un fideicomiso, una directiva médica anticipada o un poder notarial financiero. Estas leyes controlan quién puede y quién no puede actuar como representante personal, fideicomisario, sustituto de cuidados médicos o apoderado en virtud de un poder notarial.

Dictan quién puede y quién no puede ser testigo de su testamento, fideicomiso o poder médico o financiero, y qué formalidades deben seguirse cuando se firma un testamento, fideicomiso o poder médico o financiero.

Aunque Medicaid es un programa autorizado por el gobierno federal, los estados tienen la tarea de administrarlo a nivel local. Las leyes y normas que rigen el Medicaid pueden variar significativamente de un estado a otro.

Trabajar con un abogado calificado en leyes para personas mayores puede evitar errores simples pero muy costosos si usted o su ser querido no están íntimamente familiarizados con las leyes específicas de su estado. Una simple suposición que no resulte ser cierta puede dejar sus planes en ruinas.

¿Cuánto costará un abogado?

Ese viejo dicho latino «caveat emptor» o «cuidado con el comprador» ciertamente se aplica a asuntos de leyes de ancianos si estás pensando en manejar las cosas por ti mismo con un poco de ayuda comprada en la tienda.

Puedes pensar que te ahorrarás unos cuantos dólares si rellenas la solicitud de Medicaid por tu cuenta o utilizas los formularios que se encuentran en Internet, pero tu familia podría tener un duro despertar si más tarde se entera de que no cumples los requisitos.

Parte o la totalidad de su testamento, fideicomiso o poder médico o financiero podría no tener validez legal o no funcionar como se prevé si intenta crearlos usted mismo o con la ayuda de algún software genérico de talla única. Usted y su familia podrían terminar gastando miles de dólares más para corregir errores innecesarios que lo que le habría costado un abogado calificado en leyes para ancianos en primer lugar.

Muchos abogados de leyes de ancianos cobran por hora, así que sólo tendrías que pagar por su tiempo para tratar los asuntos específicos que te preocupan. Otros ofrecen «paquetes». Proporcionarán varios servicios bajo el paraguas de una tarifa.

Cómo encontrar un abogado especialista en leyes para personas mayores

La Academia Nacional de Abogados de Ancianos está compuesta por abogados especializados en este campo. Es una organización sin fines de lucro que ha estado ayudando a los ancianos desde 1987. Los miembros se encuentran en los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y Australia. Puede buscar en su sitio web para obtener ayuda en la búsqueda de alguien en su área para trabajar con usted.

Dondequiera que encuentre un abogado, asegúrese de consultar con el Colegio de Abogados de su estado para asegurarse de que todavía tiene licencia para ejercer la abogacía allí y no ha sido objeto de ninguna acción disciplinaria.

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