Los programas de bienestar social de EE.UU., los mitos vs. los hechos

Los programas de bienestar social son subsidios del gobierno para familias e individuos de bajos ingresos. Los beneficiarios deben demostrar que sus ingresos están por debajo de un objetivo, que es un porcentaje del nivel de pobreza federal. En 2019, el nivel de pobreza para una familia de cuatro era de 25.750,1 dólares

Hay seis grandes programas de bienestar social en los Estados Unidos. Son la Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), Medicaid, Programas de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP o «cupones de alimentos»), Ingreso de Seguridad Suplementario (SSI), Crédito Fiscal por Ingreso del Trabajo (EITC) y asistencia para la vivienda.

Llaves para llevar

  • Los seis principales programas de bienestar son EITC, asistencia para la vivienda, Medicaid, SNAP, SSI y TANF.
  • Estos programas de bienestar difieren de los programas de derecho como Medicare y la Seguridad Social.
  • Muchas percepciones negativas sobre las personas que reciben prestaciones sociales no están arraigadas en los hechos.

Financiación de la asistencia social en los Estados Unidos

El gobierno federal provee fondos para programas de bienestar, pero los estados administran los programas. Algunos estados también amplían los programas proporcionando fondos adicionales.

Los programas de bienestar social se debaten a menudo en el Congreso. No es inusual que el Congreso considere reducir los fondos para un programa que ya existe.

Si el Congreso reduce la financiación de un programa sin reducir también las responsabilidades del estado en ese programa, crea lo que se conoce como un mandato sin financiación. Los estados y los gobiernos locales normalmente terminan pagando el resto de la cuenta del programa, aunque ciertos tipos de mandatos no financiados también pueden caer en el sector privado. Por ejemplo, el gobierno federal paga los beneficios del SNAP, pero los estados pagan la mitad del costo de la administración del programa.2

Bienestar vs. Derecho

Cada programa de asistencia social tiene su propio conjunto de requisitos de elegibilidad, pero todos ellos incluyen un requisito de ingresos máximos. Estos requisitos de ingresos suelen establecerse a nivel estatal y se determinan como un porcentaje del nivel de pobreza federal. Por ejemplo, un residente de Illinois no tendría derecho a los beneficios del programa de cupones para alimentos si su hogar tiene un ingreso superior al 165% del nivel de pobreza federal.3

Los niveles máximos de ingresos pueden fluctuar, dependiendo de otras circunstancias en el hogar. Para seguir con el ejemplo del SNAP de Illinois, los hogares que incluyen a cualquier persona discapacitada o mayor de 60 años tienen un nivel de ingresos máximo más alto, hasta el 200% del nivel de pobreza federal.

Estos niveles de ingresos máximos son parte de lo que hace que los programas de bienestar social sean diferentes de los programas de derechos. Aunque hay que demostrar que se tiene derecho a recibir los beneficios del programa de asistencia social, todos tienen derecho a los programas de derecho si han contribuido al programa (a menudo a través de los impuestos sobre la nómina). Incluso los estadounidenses más ricos pueden recibir la cobertura de Medicare, por ejemplo, una vez que cumplen 65.4 años

Los cuatro principales programas de derecho de los EE.UU. son la Seguridad Social, Medicare, el seguro de desempleo y la compensación laboral.

Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF)

Mientras que muchos programas son técnicamente programas de bienestar, el programa de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas es el que usted puede escuchar simplemente referido como «bienestar». En marzo de 2019, el TANF proporcionó ingresos a más de 2 millones de estadounidenses.5 La mayoría de los beneficiarios del TANF son niños. Las cifras de marzo de 2019 incluyen más de 422.000 adultos y casi 1,6 millones de niños.6 7

Si bien esas cifras pueden parecer elevadas, representan sólo una fracción de las familias estadounidenses que viven en la pobreza. En 2017, por ejemplo, sólo el 23% de las familias con niños que viven en la pobreza recibieron asistencia del TANF, según el Centro de Presupuesto y Prioridades Políticas8 .

El predecesor de la TANF se conocía como la Ayuda a las Familias con Hijos Dependientes (AFDC). La AFDC fue creada en 1935 como parte de la Ley de Seguridad Social, pero más tarde fue objeto de escrutinio.

La percepción pública del bienestar, entonces conocida oficialmente como el AFDC, se agrió significativamente en los años 70. En 1976, la campaña del presidente Ronald Reagan puso de relieve un caso de fraude en la asistencia social y popularizó el concepto de «reina de la asistencia social».9 Impulsó reformas de la asistencia social y advirtió de cómo ésta creaba un ciclo de pobreza.10 En 1996, el presidente Bill Clinton creó el TANF en sustitución del AFDC, poniendo fin oficialmente al sistema de asistencia social original.11

Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP)

En octubre de 2019, Medicaid ayudó a pagar la atención de más de 71 millones de adultos y niños de bajos ingresos.12

CHIP

Los niños tienen una forma especializada de Medicaid llamada Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP). Cubre la atención hospitalaria, los suministros médicos, las pruebas y la atención preventiva, como exámenes de la vista, atención dental y chequeos regulares.

Medicaid paga una parte significativa de los nacimientos en EE.UU.13 No todos los estados informan que esta>Affordable Care Act aumentó la cobertura de Medicaid en un 26%.14 Elevando el nivel máximo de ingresos y permitiendo que los adultos solteros califiquen.

Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP)

Los SNAP son más comúnmente conocidos como cupones de alimentos. El sistema de cupones de alimentos ayudó a más de 34 millones de personas a comprar alimentos en 2019 (Carolina del Norte no informó>Ingreso de Seguridad Complementaria proporciona dinero extra para ayudar a los adultos y niños de bajos ingresos que viven con discapacidades.18 A partir de noviembre de 2019, más de 8,07 millones de personas recibieron un promedio de $567,39 por mes.19 De ellos, más de 6,9 millones eran ciegos o discapacitados.20

Crédito fiscal por ingresos de trabajo (EITC)

El Crédito Fiscal por Ingresos de Trabajo es un crédito fiscal para las familias de bajos ingresos. Para el año fiscal 2018, una familia de cuatro miembros (en la que las parejas están casadas y presentan una declaración conjunta) debe haber ganado menos de 55.884 dólares al año para tener derecho a él21 . Los créditos sacaron de la pobreza a aproximadamente 5,6 millones de personas en 2018, de los cuales 3 millones eran niños.

Asistencia para la vivienda

La asistencia para la vivienda a menudo toma la forma de asistencia para el alquiler.23 Incluye 1,2 millones de unidades de vivienda pública, unidades de vivienda subsidiadas de propiedad privada y un programa de vales que permite a los inquilinos de bajos ingresos encontrar su unidad.24 El Programa de Vales de Elección de Vivienda tiene como objetivo asegurar que las familias de bajos ingresos no gasten más del 30% de sus ingresos en el alquiler.25 Las agencias locales lo administran a 2,2 millones de familias.26

El Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos es un programa de bienestar similar que proporciona asistencia energética y programas de climatización. El Congreso asignó 3.32 mil millones de dólares en subvenciones en bloque a los estados para la aplicación de este programa en 2020.27

Mitos sobre los programas de bienestar

En una encuesta de Rasmussen Reports realizada en 2018 se comprobó que el 61% de los estadounidenses cree que demasiadas personas dependen de la ayuda financiera del gobierno28 .

Hay muchos conceptos erróneos sobre quiénes se benefician exactamente de la ayuda federal. En 2012, por ejemplo, el candidato presidencial republicano Mitt Romney dijo que el 47% de la población votaría por los demócratas sin importar qué.29 Afirmó que este 47% de los estadounidenses votan por los demócratas porque «dependen del gobierno» y no quieren ver una reducción en los programas de asistencia social.

Sin embargo, al indagar en los hechos sobre quiénes reciben beneficios federales y cómo votan, se puede disipar rápidamente este mito. En una entrevista con Vox, la politóloga Suzanne Mettler dijo que su investigación muestra que los beneficiarios de la asistencia social y de los cupones de alimentos tienen muchas menos probabilidades de votar que otros30 . Además, la investigación de la Tax Foundation y las encuestas de Gallup muestra que muchos de los estados que más dependen de los beneficios federales votan republicano.31

Muchos de los votantes que condenan los programas de asistencia social no saben lo dependientes que son de los programas del gobierno. Por ejemplo, puede que no sepan que la deducción de los intereses de la hipoteca de la casa es una forma de beneficio del gobierno. Sólo es más fácil considerar los beneficios federales visibles, como los cheques de asistencia social o los cupones de alimentos. Como resultado, algunos votantes no creen que el gobierno haya hecho mucho por ellos.

Otro mito acusa a los inmigrantes indocumentados de venir a los EE.UU. para aprovechar los programas de asistencia social. Sin embargo, la mayoría de los programas de asistencia social sólo benefician a los inmigrantes legales. Incluso entre los inmigrantes legales, deben tener una historia laboral de 10 años o ser miembros del ejército antes de ser elegibles para recibir TANF, por ejemplo.32 Otros programas de asistencia social tienen restricciones similares.

El único programa federal de asistencia social que beneficia a los inmigrantes indocumentados es Medicaid. Incluso así, los beneficios sólo se permiten en casos de emergencia. Kaiser Health News estima que aproximadamente 2.000 millones de dólares van a los hospitales cada año para reembolsarles los costos de las salas de emergencia que están en gran parte asociados a los inmigrantes indocumentados.33

El resultado final

Los Estados Unidos tienen seis programas principales de asistencia social con elegibilidad basada en los ingresos y los niveles de pobreza locales. Hay otros requisitos de elegibilidad, también, dependiendo del programa en cuestión. Sin embargo, los seis programas tienen en cuenta los niveles de ingresos.

Entender el verdadero alcance de estos programas puede ser difícil ya que la mayoría de los beneficios no llegan directamente a los destinatarios en forma de cheques. En su lugar, pueden aplicarse individualmente como créditos fiscales, o pueden distribuirse más ampliamente al público en subvenciones federales a los estados y municipios locales.

Independientemente de dónde va el dinero o quién se beneficia, los programas de asistencia social constituyen una porción significativa del presupuesto federal de los Estados Unidos. Como tal, los estadounidenses pueden esperar que los debates sobre los niveles de financiación y la implementación continúen por mucho tiempo.

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