Las guerras comerciales y su efecto en la economía y en ti

Una guerra comercial es cuando una nación impone aranceles o cuotas a las importaciones y los países extranjeros toman represalias con formas similares de proteccionismo comercial. A medida que se intensifica, una guerra comercial reduce el comercio internacional.

Una guerra comercial comienza cuando una nación intenta proteger su industria nacional y crear empleos. A corto plazo, puede funcionar. Se supone que los aranceles dan una ventaja competitiva a los productores nacionales de ese producto. Sus precios serían más bajos en comparación. Como resultado, recibirían más pedidos de los clientes locales. A medida que sus negocios crecen, añadirían puestos de trabajo.

Pero a largo plazo, una guerra comercial cuesta empleos. Deprime el crecimiento económico de todos los países involucrados. También desencadena la inflación cuando los aranceles aumentan los precios de las importaciones.

El arancel Smoot-Hawley de 1930 fue una guerra comercial que empeoró la Gran Depresión. Incrementó 900 aranceles de importación en un promedio de 40% a 48%.

Smoot-Hawley fue diseñado para apoyar a los granjeros estadounidenses que habían sido devastados por el Dust Bowl. Pero también aumentó los precios de los alimentos para los estadounidenses que ya estaban sufriendo la Gran Depresión. Otros países tomaron represalias con sus propios aranceles. La guerra comercial redujo el comercio internacional en un 65%. Convirtió una recesión en una depresión y contribuyó al inicio de la Segunda Guerra Mundial.

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El presidente Donald Trumpwants quiere reducir el déficit comercial de EE.UU. de 621 mil millones de dólares. Ha sido el más grande del mundo desde 1975. Reducir el déficit es parte de la estrategia de Trump para crear más empleos.

La mayor parte del déficit de los Estados Unidos se debe al entusiasmo de los estadounidenses por los productos de consumo importados y los automóviles. Sólo exportó 206.000 millones de dólares de estos bienes de consumo. Eso solo añadió 442.000 millones de dólares al déficit. Estados Unidos importó 372.000 millones de dólares en automóviles y piezas de repuesto, mientras que sólo exportó 159.000 millones de dólares. Eso añadió otros 214.000 millones de dólares al déficit comercial.

A principios de 2018, Trump dijo: «Las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar «1. Ha iniciado tres: un arancel mundial sobre el acero, un arancel sobre los automóviles europeos y aranceles sobre las importaciones chinas. Tras el anuncio de Trump, los mercados bursátiles mundiales se desplomaron por temor a una guerra comercial entre las tres economías más grandes del mundo. A finales de 2018, varias empresas estadounidenses formaron «Tariffs Hurt the Heartland».2 Se ven afectadas por el aumento de los costos de los materiales importados.3

La Reserva Federal estima que los aranceles de Trump le cuestan al hogar americano medio 1.245 dólares al año4 .

En agosto de 2019, Goldman Sachs advirtió que la guerra comercial podría provocar una recesión5 . Ya ha reducido el producto interno bruto en un 0,6%.

Los agricultores sufren las represalias arancelarias impuestas por China y Europa a sus exportaciones. En el cinturón agrícola de Illinois, Indiana y Wisconsin, las quiebras han alcanzado su nivel más alto en una década6 . A nivel nacional, los ingresos de los agricultores se redujeron en 11.800 millones de dólares entre enero y marzo de 2019. Es la cifra más alta desde 2016.7

El 23 de mayo de 2019, Trump dio a los agricultores 16.000 millones de dólares en ayudas para compensar parcialmente sus pérdidas8 .

Otros países están formando acuerdos comerciales que excluyen a los Estados Unidos. En abril de 2018, la UE mejoró su acuerdo con México, eliminando casi todos los aranceles9 . En julio de 2018, la UE firmó un acuerdo con Japón que reduce o elimina los aranceles de casi todos los bienes10 .

Aranceles del acero

El 8 de marzo de 2018, la administración Trump anunció un arancel del 25% sobre las importaciones de acero y del 10% sobre las importaciones de aluminio.11 Dijo que la dependencia de los metales importados amenaza la capacidad de América para fabricar armas.12 El Consejo de la Industria Aeroespacial dijo que los aranceles de Trump aumentarían los costos militares en su lugar.13

El Congreso de los EE.UU. es el único organismo autorizado a imponer aranceles. Pero en 1962, permitió al presidente frenar las importaciones que amenazaban la seguridad nacional14 .

Estados Unidos es el mayor importador de acero del mundo, gracias a usuarios como los fabricantes de automóviles.15 Los importadores de acero emplean a 6,5 millones de trabajadores en comparación con los 147.000 trabajadores de la industria siderúrgica estadounidense. Los aranceles redujeron las ganancias del segundo trimestre para los tres grandes fabricantes de automóviles.16 Para satisfacer a los accionistas, trasladaron esos costos a los consumidores. Los costos de los aranceles ya han superado cualquier beneficio del plan de impuestos de Trump.17

Ocho países presentaron denuncias ante la Organización Mundial del Comercio18 . Seis de ellos -Canadá, India y México, la Unión Europea, Noruega y Suiza- señalaron que son aliados. Los otros dos denunciantes son China y Rusia.

El 26 de marzo de 2018,Trump eximió a Corea del Sur, Argentina, Australia y Brasil del arancel sobre el acero19 . Permitió a Estados Unidos mantener su arancel del 25% sobre las camionetas por 20 años más.

Después de la reunión del G7 del 11 de junio de 2018, el Primer Ministro canadiense Justin Trudeau dijo que Canadá tomaría represalias con los aranceles. México anunció aranceles sobre acero plano, lámparas y productos de cerdo.

El 17 de mayo de 2019, Trump acordó levantar en 48 horas los aranceles sobre las importaciones de acero del Canadá y México20 .

Aranceles contra México

El 4 de junio de 2019, Trump amenazó con imponer un arancel del 5% a todas las importaciones procedentes de México a partir del 10 de junio.21 Quiere que el gobierno reduzca el número de solicitantes de asilo que se presentan en la frontera entre EE.UU. y México. Prometió aumentar el arancel al 25% si es necesario para obligar a México a actuar.

El arancel sería una violación del TLCAN. Trump dijo que puede anular el acuerdo comercial declarando una emergencia nacional. Los republicanos, que han apoyado al presidente, amenazan con oponerse a esta última acción.

Cronología de los principales acontecimientos de la guerra comercial entre EE.UU. y China

El mayor déficit comercial de EE.UU. por país es, con diferencia, con China. En 2018, el déficit comercial de EE.UU. con China fue de 419.000 millones de dólares. Estados Unidos importó 540.000 millones de dólares, principalmente en computadoras, teléfonos celulares y ropa. Gran parte de esto es fabricado en China por empresas estadounidenses, pero todavía se considera como importaciones. Las empresas estadounidenses exportaron 120.000 millones de dólares a China. La mayor parte de esto fue en aviones comerciales, soja y automóviles.

Además de reducir el déficit comercial, Trump quiere limitar las transferencias de tecnología estadounidense a las empresas chinas. China requiere que las empresas extranjeras que quieran vender productos en China compartan sus secretos comerciales. La administración también ha pedido a China que deje de subvencionar las 10 industrias prioritarias en su plan «Made in China 2025».22 Estas incluyen la robótica, la industria aeroespacial y el software. China también planea ser el principal centro de inteligencia artificial del mundo para el 2030.

La administración Trump ha impuesto tres aranceles a un total de 250.000 millones de dólares de importaciones chinas. La Reserva Federal estimó que estos aranceles le cuestan al hogar promedio 419 dólares por año.23

El 20 de mayo de 2019, Trump impuso un cuarto arancel.24 Elevó los aranceles al 25% sobre bienes con un valor de 200.000 millones de dólares. La Reserva Federal estimó que le costaría al hogar promedio 831 dólares al año. Trump está aumentando la presión sobre las conversaciones comerciales que están en marcha.

Trump amenazó con ampliar ese arancel a otros 325.000 millones de dólares de importaciones chinas25 . El 29 de junio de 2019, Trump retrasó los aranceles propuestos para alentar la reanudación de las conversaciones comerciales con China26.

El 1 de junio de 2019, China tomó represalias con un arancel del 25% sobre 60.000 millones de dólares en bienes de EE.UU.27 Algunos inversores también están preocupados por la posibilidad de que China venda parte de sus 1,1 billones de dólares de deuda estadounidense28 .

El 13 de agosto de 2019, Trump amenazó con un arancel del 10% sobre los productos electrónicos y las prendas de vestir chinos29 . Pero el arancel comenzaría el 1 de septiembre para otros artículos.

Aranceles anteriores

El 22 de enero de 2018, el Presidente Truncó los aranceles y las cuotas sobre los paneles solares y las lavadoras chinas importadas30 .

El 8 de marzo de 2018, Trump pidió a Chinato que desarrollara un plan para reducir el déficit comercial en 100.000 millones de dólares31 . Pero dijo que no puede impedir que los estadounidenses demanden productos chinos de bajo costo.

El 22 de marzo de 2018, la administración anunció aranceles sobre 60.000 millones de dólares de importaciones chinas.32 Dijo que China utiliza el robo cibernético, el espionaje y la presión del gobierno para obtener tecnología de punta.33 El 23 de marzo, China anunció aranceles sobre 3.000 millones de dólares de frutas, carne de cerdo, aluminio reciclado y tuberías de acero de los Estados Unidos.34

El 26 de marzo de 2018, la administración comenzó las negociaciones con China.35 Pidió a China que redujera los aranceles de los automóviles estadounidenses, que importara más semiconductores estadounidenses y que concediera un mayor acceso a su sector financiero.

El 3 de abril de 2018, la administración amenazó con un arancel del 25% sobre 50.000 millones de dólares en productos electrónicos, aeroespaciales y de maquinaria chinos36 . Se dirigió a las industrias ubicadas en los estados que apoyaron a Trump en las elecciones de 2016. Levantó los aranceles al sorgo el 18 de mayo.37

El 2 de mayo de 2018, China canceló todos los contratos de importación de soja de los Estados Unidos.38 China importó 12.000 millones de dólares en soja de los Estados Unidos para alimentar a los cerdos, su principal alimento básico de carne. Reemplazó los frijoles de EE.UU. por los de Brasil. Los granjeros estadounidenses vendieron la mitad de su cosecha a China. En julio de 2018, los precios de la soja alcanzaron su nivel más bajo en 10 años, ya que los analistas predijeron un exceso de oferta.39

El 5 de abril de 2018, Trump amenazó con imponer aranceles a 100.000 millones de dólares más de importaciones chinas40 . Si China tomara represalias en especie, impondría gravámenes a todas las exportaciones de EE.UU. a China.

El 10 de abril de 2018, China anunció que reduciría los aranceles sobre los vehículos importados. Pero la mayoría de los fabricantes de automóviles encuentran más barato construir en China, independientemente de los aranceles.

El 4 de mayo de 2018, la administración pidió a China que redujera el déficit comercial en 200.000 millones de dólares y que recortara los aranceles de los productos estadounidenses para 2020.41 Pidió a China que pusiera fin a los subsidios a las empresas de tecnología, dejara de robar la propiedad intelectual de los Estados Unidos y se abriera a más inversiones estadounidenses.

El 15 de mayo de 2018, China acordó permitir que Qualcomm adquiriera NXP. A cambio, Estados Unidos eliminaría las tarifas de la empresa de telecomunicaciones china ZTE. Este acuerdo apoya una filosofía mercantilista. Promueve industrias específicas que son importantes para los propósitos políticos de los líderes.42

El sector de las telecomunicaciones forma parte de la estrategia de crecimiento de China, que es una de las razones por las que Trump impuso las tarifas. La otra es que la empresa violó las sanciones de EE.UU. contra Irán y Corea del Norte. El 12 de junio, el Senado bloqueó el acuerdo de Trump.43 Muchos países ven la eliminación de los aranceles de Trump sobre ZTE como una debilidad que podrían explotar.44 Redoblarán los esfuerzos para encontrar excepciones a los aranceles de Trump. Muchos países europeos quieren evitar las sanciones de los Estados Unidos contra el Irán. Pueden amenazar los aranceles sobre las importaciones de los Estados Unidos como una herramienta de negociación.

El 21 de mayo de 2018, China acordó reducir los aranceles a las importaciones de automóviles de EE.UU. del 25% al 15%. Entraría en vigor el 1 de julio de 1945

El 29 de mayo de 2018, la administración dijo que tendría como objetivo 50.000 millones de dólares en importaciones de China.46 También restringiría la adquisición de tecnología estadounidense por parte de China.

El 6 de julio de 2018, entraron en vigor los aranceles estadounidenses sobre 34.000 millones de dólares de importaciones chinas.47 China tomó represalias con un arancel del 40% sobre los automóviles estadounidenses.48 Tesla anunció que construiría una fábrica en Shanghai para evitar el arancel.49 China también anunció aranceles sobre las exportaciones agrícolas de los Estados Unidos.

Los agricultores del medio oeste se han quedado atascados con el exceso de productos y ganado. El 24 de julio de 2018, Trump anunció que ofrecería 12.000 millones de dólares en subsidios a los agricultores estadounidenses.50 El 27 de agosto, la administración anunció un rescate de 4.700 millones de dólares.51 Sólo los cultivadores de maíz dijeron que sus costos superaban los 6.000 millones de dólares.

El 11 de julio de 2018, la administración anunció aranceles del 10% sobre otros 200.000 millones de dólares de importaciones chinas52 . Entraron en vigor a mediados de septiembre de 2018, semanas antes de las elecciones de mitad de período de 201853 .

China amenazó con tortillar añadiendo aranceles a las exportaciones de 60.000 millones de dólares de los EE.UU.54 En respuesta, Trump amenazó con añadir aranceles hasta que los 500.000 millones de dólares de las importaciones chinas se vean afectados. Eso podría haber reducido el crecimiento económico en 0,75 puntos en 2018.55 También podría haber amenazado las exportaciones estadounidenses de petróleo de esquisto. China compra el 20% de las exportaciones de petróleo de EE.UU..56

El 2 de agosto de 2018, la administración anunció un arancel del 25% sobre bienes chinos por valor de 16.000 millones de dólares57 . Se aplicó a equipos industriales como tractores, tubos de plástico y productos químicos. En respuesta, China anunció un arancel del 25% sobre bienes estadounidenses por valor de 16.000 millones de dólares, incluyendo automóviles y carbón. Entró en vigor el mismo día.

El 18 de septiembre de 2018, la administración anunció la imposición de aranceles sobre 200.000 millones de dólares de importaciones chinas58 . Aumentaría al 25% el 1 de enero de 2019. Los aranceles se impusieron a 5.745 artículos.59 Abarcaban una amplia gama de productos electrónicos, alimentos, herramientas y artículos para el hogar.60

El 1 de diciembre de 2018, el Presidente Trump se reunió con el Presidente de China Xi Jinping en la Conferencia del G-20.61 Trump acordó retrasar el aumento del 25% de los aranceles del 1 de enero de 2019 al 1 de marzo de 2019.62 Los negociadores planificaron cubrir 142 cuestiones63 , entre ellas la protección de la propiedad intelectual, la tecnología y la ciberseguridad, así como la moneda, la agricultura y la energía.

El 11 de diciembre, varias agencias federales dijeron que condenarían a China por robar secretos comerciales y tecnologías estadounidenses64 . Más tarde ese día, China aceptó reducir algunos aranceles sobre automóviles que habían sido aumentados anteriormente.65 También acordó restablecer algunas compras de importaciones de soja y permitir a las empresas estadounidenses un mayor acceso a las industrias chinas.66

El 18 de enero de 2019, China acordó aumentar sus compras de exportaciones de los Estados Unidos y reducir el déficit comercial67 .

El 27 de febrero de 2019, la administración retiró la amenaza de imponer el arancel del 25%68 .

Causas de la guerra comercial de los Estados Unidos con China

Los políticos estadounidenses han amenazado durante mucho tiempo con una guerra comercial con el mayor socio comercial de Estados Unidos en materia de bienes69 .

En 2017, los Estados Unidos exportaron 130.000 millones de dólares a China. Las tres categorías de exportación más importantes son las aeronaves, con 16.000 millones de dólares; la soja, con 12.000 millones de dólares; y los automóviles, con 11.000 millones de dólares70 . La mayor parte es electrónica, ropa y maquinaria.

La mitad de las importaciones chinas son bienes utilizados por los fabricantes estadounidenses para fabricar otros productos71 . Una vez que se envían de vuelta a los Estados Unidos, se consideran importaciones. Los aranceles aumentan sus costos, obligándolos a subir los precios o a despedir trabajadores.

Un ejemplo es el salmón capturado en Alaska y enviado a China para su procesamiento, y luego devuelto a las estanterías de los supermercados de los Estados Unidos72 . Si Trump impone aranceles a las importaciones de mariscos, aumentará los precios en 25 centavos a 50 centavos por libra.

China es el exportador número uno del mundo. Su ventaja comparativa es que puede producir bienes de consumo a un costo menor que el de otros países. China tiene un nivel de vida más bajo, lo que permite a sus empresas pagar salarios más bajos. Las empresas americanas no pueden competir con los bajos costos de China, por lo que pierde puestos de trabajo en la industria manufacturera de EE.UU. Los americanos, por supuesto, quieren estos bienes a los precios más bajos. La mayoría no está dispuesta a pagar más por «Hecho en América».

Guerra comercial con la UE

El 7 de marzo de 2018, la UE amenazó con un arancel del 25% sobre las exportaciones de los Estados Unidos, como los arándanos, las motocicletas Harley Davidson, los blue jeans y el bourbon.73 Trump retrasó el arancel sobre el acero hasta el 1º de mayo de 2018.74

El 21 de abril de 2018, la UE actualizó su acuerdo comercial con México75 . Una vez firmado, eliminará los aranceles de casi todo el comercio entre las dos zonas.

El 1 de mayo de 2018, Trumpan anunció que retrasaría el arancel del acero contra la UE hasta el 1 de junio de 2018.76 Quería que el aliado de los EE.UU. redujera su arancel del 10% sobre los automóviles de los EE.UU. También pidió a la UE que estableciera cuotas para sus exportaciones de acero.

Pero el 31 de mayo de 2018, Trump revocó el retraso. Impuso el arancel a Canadá, México y la Unión Europea.77 La Asociación del Aluminio de los Estados Unidos dijo que la medida interrumpiría «las cadenas de suministro de las que depende más del 97% de los empleos de la industria del aluminio de los Estados Unidos».

El 21 de junio, Alemania propuso poner fin al impuesto del 10% de la UE sobre las importaciones de automóviles de los EE.UU. si Trump se olvidaba de imponer un impuesto del 25% a las importaciones de automóviles europeos.78 Ya existe un arancel del 25% de los EE.UU. sobre los camiones ligeros.79

El 22 de junio, la UE tomó represalias contra los aranceles del acero con aranceles sobre 3.200 millones de dólares de productos americanos.80 Se dirigió a las importaciones que impactarán en la base política de Trump. Ejemplos de estas importaciones gravables son el bourbon, las motocicletas y el jugo de naranja.

El 17 de julio de 2018, la UE firmó un acuerdo comercial con Japón.81 Este reduce o termina con los aranceles de casi todos los bienes. Es el mayor acuerdo comercial bilateral, que cubre 152.000 millones de dólares en bienes. Entrará en vigor en 2019 después de su ratificación.

El 25 de julio de 2018, la UE y los Estados Unidos acordaron suspender cualquier nuevo arancel, reevaluar los aranceles sobre el acero y el aluminio, y trabajar para lograr que los aranceles sobre los bienes industriales no automovilísticos sean nulos82 . Eso reduciría su dependencia del GNL ruso y ayudaría a los agricultores americanos que han perdido el mercado chino debido a la guerra comercial. Pero el precio del GNL de Rusia es mucho más bajo que el de Estados Unidos, por lo que es poco probable que se hagan grandes cambios allí.

El 15 de abril de 2019, la administración de Trump anunció que impondría aranceles a 11.000 millones de dólares en importaciones europeas83 . Los aranceles podrían aumentar los precios del queso, las bicicletas y los cuchillos de cocina importados.

Cómo te afecta

La guerra comercial ha aumentado los precios de los bienes de consumo que utilizan el acero y el aluminio. Los proveedores de refrescos y cerveza fueron los primeros en subir los precios84 . Han aumentado los costos de las perchas de ropa importada, los materiales de equipo pesado y los fabricantes de chips y herramientas de computación.

La Alianza de Fabricantes de Automóviles advirtió que el acero producido en EE.UU. costará más una vez que se eliminen las importaciones baratas del extranjero85 .

Por ejemplo, Mid-Continent Nail, en Missouri, anunció despidos porque los precios del acero eran demasiado altos para que siguieran siendo rentables.86 Harley-Davidson anunció que trasladaría parte de la producción al extranjero para evitar las represalias de los aranceles de la UE.

La industria de la langosta de Maine sufrirá las represalias chinas sobre los mariscos de los Estados Unidos.87 Los fabricantes de queso de California ya están viendo desaparecer sus mercados en China y México debido a los aranceles de represalia.88 Los fabricantes de piezas de Wisconsinauto y la industria del bourbon de los Estados Unidos están siendo castigados.89 Los aranceles también han frenado las exportaciones de madera y granos de los Estados Unidos, según The Wall Street Journal.90

En octubre de 2018, varias empresas pronostican cuánto perjudicarán los costos relacionados con los aranceles en 2019:

  • United Technologies: 200.000 millones de dólares.91
  • 3M: $100 millones.92
  • Honeywell: «cientos de millones». 93
  • Ford: $1 billón.94

Los aranceles extranjeros sobre las exportaciones de EE.UU. las harán más caras. Es posible que los exportadores estadounidenses tengan que reducir los costos y despedir trabajadores para mantener los precios competitivos. Si fracasan, pueden reducir aún más los costos o incluso cerrar el negocio.

A largo plazo, la guerra comercial reduce el crecimiento económico. Crean más despidos, no menos, a medida que los países extranjeros toman represalias. Los 12 millones de trabajadores estadounidenses que deben sus empleos a las exportaciones podrían ser despedidos.

El consultor Oxford Economics predijo que la guerra comercial podría costar a la economía mundial 800.000 millones de dólares en comercio reducido95 . Está ocurriendo al mismo tiempo que los precios del petróleo y las tasas de interés están aumentando.

Con el tiempo, las guerras comerciales debilitaron la industria nacional protegida. Sin la competencia extranjera, las empresas de la industria no necesitan innovar. Con el tiempo, el producto local disminuiría en calidad en comparación con los productos fabricados en el extranjero.

El resultado final

Una guerra comercial puede mejorar el déficit comercial de una nación a corto plazo, pero podría costar a las naciones en guerra su crecimiento económico a largo plazo. Los Estados Unidos están actualmente en una guerra comercial con China, la Unión Europea, México y Canadá. Debido a esto, los países afectados han firmado nuevos acuerdos comerciales con otros países y han dejado a Estados Unidos fuera del circuito.

Los intentos del presidente Trump de proteccionismo comercial ya han dañado la economía de los Estados Unidos. Subieron los precios de los automóviles, los chips de computadora, las gaseosas y la cerveza, y los equipos pesados. Las empresas han recortado puestos de trabajo porque el coste de producción con materiales locales es prohibitivo. Los exportadores estadounidenses de productos agrícolas, bourbon, queso y autopartes están sufriendo al desaparecer los mercados extranjeros bajo los aranceles de represalia. Trump debe resolver la guerra comercial pronto antes de que cause serios daños a la economía de los Estados Unidos.

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