Hechos, daños y costos del huracán Irma

El huracán Irma fue el más poderoso huracán del Atlántico registrado en la historia. Era una tormenta de categoría 5 cuando tocó tierra en Barbuda el 6 de septiembre de 2017. Sus vientos fueron de 185 millas por hora durante 37 horas. Una ráfaga de viento extraoficial fue registrada a 199 millas por hora. Estos vientos se extendieron a 50 millas del centro.

Los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendieron a 185 millas del centro. Las mareas de tormenta en sus costas estaban 20 pies por encima de los niveles normales de la marea. Las temperaturas del océano, superiores a la media de 86 grados Fahrenheit, mantuvieron la tormenta. Estas temperaturas están empeorando debido al calentamiento global.

Irma tenía 7 billones de vatios de energía. Eso es el doble de todas las bombas usadas en la Segunda Guerra Mundial. Su fuerza era tan poderosa que los sismógrafos de terremotos la registraban. Generó la mayor cantidad de energía de ciclón acumulada en un período de 24 horas.

El ataque de Irma fue la primera vez en 100 años que dos tormentas de categoría 4 o más grandes golpearon el territorio continental de EE.UU. en el mismo año. El huracán Harveyd devastó Houston el 25 de agosto de 2017.

Línea de tiempo

El presidente Trumpdeclaró emergencias en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. El 6 de septiembre, el gobernador de Florida ordenó a los residentes de los Cayos que evacuaran.

  • 6 de septiembre de 2017: Irma golpeó las Islas de Sotavento con vientos de más de 180 mph. El Primer Ministro de Antigua y Barbuda describió a Barbuda como «apenas habitable».
  • 7 de septiembre: Irma dejó a cientos de personas en Puerto Rico sin electricidad. Golpeó la parte norte de Haití y la República Dominicana con 15 pulgadas de lluvia.
  • 8 de septiembre: Irma permaneció como un huracán de categoría 5 con un viento de 175 millas por hora. Afectó a las Islas Turcas y Caicos y al este de las Bahamas. La tormenta pasó sobre aguas más cálidas de 86 grados Fahrenheit. El gobierno de Barbuda emitió una alerta para el huracán José.
  • 9 de septiembre: Irma afectó la costa norte de Cuba inundando La Habana. Vientos de aproximadamente 150 mph y olas de hasta 36 pies. Ráfagas de viento de 55 mph golpearon el sureste de Florida. La tormenta fue rebajada a una categoría 3 pero se proyectó que recuperaría fuerza antes de golpear Florida.
  • 10 de septiembre: Irma fue ascendida a la categoría 4. Llegó a Cudjoe Key, 20 millas al norte de Key West, y luego a Nápoles. Miami no consiguió el núcleo de Irma pero aún así recibió condiciones que amenazaban su vida. Los Cayos de Florida recibieron aproximadamente 12 pulgadas de lluvia y una marea de tormenta de 10 pies. La lluvia tuvo un promedio de 10 a 15 pulgadas.
  • 11 de septiembre: Irma bajó a la categoría de huracán 1 cuando se dirigía a Tampa. Doce millones de personas estaban sin poder. Irma fue degradada a tormenta tropical cuando golpeó a Georgia. Había 1,5 millones de personas que perdieron el poder. El estado había ordenado que la gente comenzara a evacuar el 9 de septiembre.

Los hechos sobre los daños del huracán Irma

El número de muertos de Irma fue de 129 personas. Las autoridades de Florida ordenaron la evacuación de 6,5 millones de personas. Había 77.000 personas en 450 refugios.

Irma dañó el 90% de los edificios de Barbuda. Destruyó casi todas las comunicaciones y dejó al 60% de la población sin hogar. El gobierno evacuó a 1.800 ciudadanos a Antigua.

El costo total de Irma fue de 50 mil millones de dólares cuando se ajustó a la inflación.

Irma amenazó con 1.200 millones de dólares en los cultivos de productos agrícolas de Florida. El estado es el segundo mayor cultivador de vegetales como tomates, judías verdes y pepinos. Si Irma hubiera golpeado con suficiente fuerza a Georgia y las Carolinas, habría afectado a los precios del maíz, la soja, el algodón y el cacahuete.

Fort Pierce, Florida, recibió 15.9 pulgadas de lluvia, la mayor cantidad del estado. Los vientos más fuertes a 142 mph golpearon Naples. Los vientos fueron de 73 mph en Miami. Tres grúas colapsaron y las calles se inundaron.

Los códigos de construcción de los condados de Miami-Dade, Monroe y Broward tienen los estándares de viento más altos de la nación. Mejoraron su preparación después del paso del huracán Andrew en 1992. Pero eso podría no ofrecer suficiente protección a medida que los huracanes se vuelven más poderosos. «No hay ninguna estructura en Miami que esté construida para soportar vientos de 185 millas por hora», declaró Keith Wolfe, presidente de propiedades y bajas de Swiss Re.

Aproximadamente el 70% de los edificios de la región fueron construidos antes de 1994. Muchos de ellos no han sido reacondicionados. Incluso los rascacielos construidos con códigos de viento más altos sufrirán de fuertes lluvias que se filtran a través de los techos.

Irma habría hecho más daño. Pero Florida aprendió del huracán Charley en 2004 y del huracán Andrew en 1992. El estado renovó los códigos de construcción para hacer las casas más resistentes a los huracanes. Como resultado, el 80% de las casas en el camino de Irma fueron construidas para soportar mejor las tormentas.

A pesar de los nuevos códigos, Florida es el estado con el mayor costo de seguro de hogar. Los floridanos pagaron un promedio de 3.575 dólares en una póliza de 200.000 dólares con un deducible de 1.000 dólares. Eso es el doble de la media nacional.

Tres maneras en que el cambio climático hizo a IrmaWorse

El cambio climático contribuyó al impacto de Irma de tres maneras. Primero, el aumento del nivel del mar empeoró las mareas de tormenta y las inundaciones. Entre 1880 y 2015, el nivel medio del mar ha aumentado 8,9 pulgadas. Ese aumento duplica el costo de los daños causados por las mareas de tempestad relacionadas con los huracanes, según estimaciones de Swiss Re. Alrededor de Florida, el nivel del mar está subiendo seis veces más rápido que el promedio. Aunque la mayor parte se debe a El Niño y otras variaciones regionales, el cambio climático agrava estos ciclos naturales. Como resultado, Miami Beach ahora se inunda durante las mareas «reales».

Segundo, la temperatura media de agosto de 2017 en el sur de Florida fue cuatro décimas de grado por encima de lo normal. La temperatura media de la Florida de enero a abril de 2017 fue la más cálida de ese período registrada. La temporada de 2016 fue la más cálida desde 2010 en el sur de la Florida. Siete de los últimos 10 veranos han estado por encima de lo normal.

El aire más caliente retiene más humedad, así que es menos probable que llueva. Pero cuando este aire caliente libera la humedad, el agua cae en torrentes. Esto crea mayores precipitaciones durante un huracán.

En tercer lugar, el calentamiento global ralentiza los patrones climáticos. Permite que los huracanes se ciernan sobre una zona durante más tiempo. De hecho, las tormentas se han ralentizado un 10% desde 1949. Esto se debe a la debilitación de la corriente de chorro. Es un río de viento en lo alto de la atmósfera que corre de oeste a este a velocidades de hasta 275 millas por hora. Se ondula hacia el norte y el sur a medida que avanza. Es impulsado por los contrastes de temperatura entre el Ártico y las zonas templadas. Pero el Ártico se está calentando más rápido que el resto del globo. Eso ralentiza la corriente de chorro. Eso permitió a Irma moverse mucho más lentamente de lo normal. Tuvieron más tiempo para causar daños.

Los modelos del M.I.T. prevén más huracanes por el cambio climático para 2035. De ellos, el 11% serán de categoría 3, 4 o 5. Para entonces, es probable que se formen 32 tormentas extremas con vientos de más de 190 millas por hora. Eso es más poderoso que la Categoría 5, lo que lleva a muchos meteorólogos a pedir una designación de Categoría 6.

Cómo se comparan los daños de Irma con los de otros huracanes

Irma fue el huracán más poderoso del Atlántico, pero no el más destructivo. Se saltó las ciudades más desarrolladas de Florida. Si hubiera golpeado directamente a Miami cuando todavía era de categoría 5, los daños habrían sido de 300.000 millones de dólares. Esa estimación incluye los daños a los edificios y sus contenidos. También incluye el costo económico de las interrupciones de los negocios y los gastos de vida adicionales.

El huracán más destructivo fue el huracán Katrina. Costó 160 mil millones de dólares cuando se ajustó a la inflación. Fue un huracán de categoría 5 que inundó Nueva Orleans en 2005. La mayoría de los daños fueron causados por las mareas de tormenta que abrumaron el sistema de diques.

El huracán Harvey costó 125 mil millones de dólares. Fue un huracán de categoría 4 que dejó caer más de 50 pulgadas de lluvia. La inundación resultante cubrió dos tercios de Houston, Texas, en agosto de 2017.

El huracán María es el tercero en importancia, creando 90 mil millones de dólares en daños. Devastó Puerto Rico unas semanas después de que Irma lo golpeara.

El huracán Sandy azotó Nueva York y Nueva Jersey en 2012. Dejó 70.200 millones de dólares en daños. Aunque fue una tormenta tropical, no un huracán, afectó a zonas muy desarrolladas.

El huracán Irma es la quinta tormenta más costosa, con 50 mil millones de dólares.

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