Hechos, daños y costos del huracán Harvey

El huracán Harvey fue una tormenta de categoría 4 que azotó Texas el 25 de agosto de 2017. Causó 125 mil millones de dólares en daños, según el Centro Nacional de Huracanes. Es más que cualquier otro desastre natural en la historia de EE.UU. excepto el huracán Katrina.

El gobernador de Texas GregAbbott pidió más de 125 mil millones de dólares en ayuda federal. La tormenta afectó a 13 millones de personas de Texas a través de Louisiana, Mississippi, Tennessee y Kentucky. Para el 13 de octubre de 2017, al menos 88 personas murieron a causa de la tormenta.

Harvey tocó tierra tres veces en seis días. En su punto máximo el 1 de septiembre de 2017, un tercio de Houston estaba bajo el agua. Dos pies de lluvia cayeron en las primeras 24 horas. Las inundaciones forzaron a 39.000 personas a salir de sus casas y a refugiarse. Dallas creó un mega-refugio para 5.000 evacuados en su centro de convenciones principal.

El impacto de Harvey se debió a su poder y a su ubicación. El área metropolitana de Houston es la cuarta ciudad más grande de la nación con 6.6 millones de residentes. Si fuera un país, sería la 23ª economía más grande del mundo, más grande que Polonia o Suecia.

Los hechos sobre los daños del huracán Harvey

El huracán Harvey dañó 204.000 hogares. Tres cuartas partes estaban fuera de la llanura de inundación de 100 años. Esos propietarios no tenían seguro contra inundaciones.

Hubo 738.000 personas que se inscribieron para recibir asistencia de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, que ha desembolsado 378 millones de dólares en pagos directos. Inmediatamente después de la tormenta, entregó 80 cargas de tractores-remolques con suministros de emergencia, incluyendo catres, mantas y comidas.

Las fuerzas federales rescataron a 10.000 personas atrapadas en sus casas o en carreteras inundadas. Una flotilla de barcos privados rescató un número desconocido de víctimas adicionales. El equipo de buceo del Departamento de Policía de Houston rescató 3.000 personas en cuatro días. El oficial de policía de Houston Austin Huckabee dijo que él y cuatro oficiales salvaron a 40 personas en las primeras 24 horas.

Había 37.000 personas en refugios en Texas y 2.000 en Louisiana. Casi 7.000 personas estaban en el Centro de Convenciones George R. Brown, donde 1.700 recibieron tratamiento médico. FEMA trasladó 14.900 a viviendas temporales. Además, 8.000 familias se habían mudado a 9.000 habitaciones de hotel.

Casi tres semanas después de la tormenta, al menos 3.900 hogares seguían sin electricidad. Había 77 avisos de agua hirviendo en efecto, 19 sistemas de agua estaban caídos, y 31 sistemas de aguas residuales permanecían fuera de línea.

El Distrito Escolar Independiente de Houston, que es el distrito escolar más grande de Texas y el séptimo distrito escolar más grande del país, informó que 75 de sus 275 escuelas fueron cerradas debido a los daños causados por las inundaciones.

En la zona del Golfo, un millón de vehículos quedaron arruinados sin posibilidad de ser reparados, según el auto> esparcir las aguas residuales y los productos químicos tóxicos en las zonas inundadas.

La tormenta más alta fue de 12.5 pies en el condado de Aransas. No causó muchos daños a los humanos o a la propiedad porque ocurrió en un refugio de vida silvestre.

El impacto de Harvey se extendió por todo el país al aumentar los precios del gas. Harvey obligó a cerrar el 25% de la producción de petróleo y gas en la región, afectando al 5% de la producción nacional. Aproximadamente un mes después de la tormenta, The Daily Shot informó que la actividad de las refinerías se mantuvo en los niveles más bajos de todos los años.

El precio medio de la gasolina en EE.UU. subió de 2,35 dólares por galón antes de que Harvey llegara a 2,49 dólares por galón el 31 de agosto de 2017, seis días después de que la tormenta tocara tierra por primera vez. Harvey afectó al noreste ya que depende de los gasoductos del Golfo para su gas. Para mantener el suministro, el Departamento de Energía liberó 500.000 barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo. En los 10 días posteriores a la tormenta, los precios del gas habían vuelto a los niveles anteriores a Harvey.

Lluvia

Las precipitaciones totales alcanzaron las 60,5 pulgadas en Nederland, Texas, un récord de una sola tormenta en el territorio continental de los Estados Unidos que creó una inundación sin precedentes en 1.000 años. Nada de ese tamaño ha ocurrido en la historia moderna registrada. La inundación cubrió el sudeste de Texas del tamaño del estado de Nueva Jersey. Treinta pulgadas de lluvia cayeron en un área cerca de la costa del tamaño del estado de Maryland.

Houston está en el condado de Harris. El meteorólogo del Distrito de Control de Inundaciones, Jeff Lindner, informó que un pie y medio de agua cubría el 70% del condado de 1.800 millas cuadradas. El peso del agua deprimió la corteza terrestre. Houston se hundió dos centímetros como resultado. Pero rebotó una vez que las aguas retrocedieron.

En comparación, el huracán Katrin dejó caer entre 5 y 20 pulgadas de lluvia en 48 horas. La mayor parte de la inundación provino de las tormentas que inundaron el sistema de diques.

Paquete de ayuda federal

El 8 de septiembre de 2017, el presidente Donald Trumps firmó un préstamo de 15.250 millones de dólares en ayudas para tormentas. Incluía un aumento en el techo de la deuda y una extensión del gasto gubernamental hasta el 8 de diciembre de 2017. Sin el aumento del techo de la deuda, el Tesoro de EE.UU. no tenía suficiente para desembolsar los fondos a FEMA.

Houston recibió 91 millones de dólares y el resto del condado de Harris recibió 44 millones de dólares para pagar la remoción de escombros. La tormenta dejó 200 millones de yardas cúbicas de escombros.

Línea de tiempo

25 de agosto de 2017: Harvey llegó a tierra en Port Aransas y Port O$0027Connornear Corpus Christi con vientos de 130 mph. El huracán de categoría 4 dejó a 250.000 personas sin electricidad.

26 de agosto: Harvey se trasladó a Houston. Permaneció allí durante cuatro días. Dos depósitos se desbordaron. Las carreteras se convirtieron en vías fluviales. Entre el 25% y el 30% del condado de Harris, donde viven 4,5 millones de personas, se inundó. Esa es un área tan grande como la ciudad de Nueva York y Chicago combinadas.

29 de agosto: Harvey tocó tierra por tercera vez al llegar a las ciudades costeras de Port Arthur y Beaumont, Texas, en la frontera con Louisiana. El agua entró en un tercio de los edificios de la ciudad, incluyendo el refugio.

31 de agosto: Se incendió una planta química de Arkema en Crosby, Texas. Los químicos requerían refrigeración para permanecer inertes. Cuando la tormenta desactivó el equipo de refrigeración, las temperaturas subieron y los químicos se encendieron.

1 de septiembre: Harvey dejó caer 10 pulgadas de lluvia en Nashville, Tennessee.

Tres formas en que el calentamiento global empeoró a Harvey

Los climatólogos están de acuerdo en que el calentamiento global contribuyó al impacto de Harvey. Los estudios encontraron que la cantidad de lluvia fue un 38% mayor debido a ello. Hay tres razones para este fenómeno. La convergencia de los tres efectos permitió a Harvey dejar caer pies de lluvia en lugar de pulgadas.

En primer lugar, la temperatura del aire en la región del Golfo era de dos a tres grados Fahrenheit más caliente que en el pasado. Esto permitió que el aire contuviera más humedad. El aire más caliente retiene más humedad, por lo que es menos probable que llueva. Pero cuando lo hace, el agua desciende en cubos. Eso hace que haya más lluvia durante un huracán.

En segundo lugar, la subida del nivel del mar hizo que las inundaciones fueran más probables cerca de las ciudades de la costa del Golfo. El nivel medio del mar ha aumentado 8,9 pulgadas entre 1880 y 2015. Alrededor de Houston, el nivel del mar era seis pulgadas más alto que hace sólo 20 años.

Tercero, el cambio climático permite que los huracanes permanezcan más tiempo en su lugar. Desde 1949, han disminuido en un 10%. Lo hace debilitando la corriente de los chorros. Es un río de viento en lo alto de la atmósfera que corre de oeste a este a velocidades de hasta 275 millas por hora. Se ondula hacia el norte y el sur a medida que avanza. Es impulsado por los contrastes de temperatura entre el Ártico y las zonas templadas. Pero el Ártico se calienta más rápido que el resto del globo. Eso ralentiza la corriente de chorro.

Para empeorar las cosas, el calentamiento global ha paralizado aún más los patrones climáticos en la región del Golfo. Eso le permitió a Harvey rondar sobre Houston en lugar de volver al océano.

Según los modelos del MIT, el calentamiento global creará más huracanes para el 2035. De ellos, el 11% serán de categoría 3, 4 y 5. Habrá 32 tormentas súper extremas con vientos de más de 190 millas por hora. Eso es más poderoso que la Categoría 5, lo que lleva a muchos meteorólogos a pedir una designación de Categoría 6.

Daños de Harvey comparados con otros desastres naturales

Los daños del huracán Harvey fueron de 125.000 millones de dólares cuando se ajustaron a la inflación. Eso es menos que el costo de Katrina de $160 mil millones. Pero es mucho más que los 90 mil millones de dólares que costó el huracán María, otra tormenta en 2017.

Los extensos daños de Harvey fueron inusuales porque permaneció sobre un área metropolitana importante durante un período de tiempo más largo que la mayoría de los huracanes.

Para una comparación más amplia, el costo acumulado de los cinco peores huracanes registrados es de 495.000 millones de dólares en daños. El gráfico de barras de abajo muestra un desglose.

Unas semanas después de Harvey, el huracán Irmabegan se dirigió a Miami, Florida. Fue una tormenta de categoría 5, la mayor tormenta atlántica de la historia. Sus vientos de 185 millas por hora duraron 37 horas, un nuevo récord alimentado por aguas de 86 grados. Si el Irma hubiera golpeado Miami, los daños podrían haber alcanzado los 300 mil millones de dólares, según la compañía de seguros Swiss Re.

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