Entendiendo el Programa de Préstamo Estudiantil Stafford

El Préstamo Federal Stafford es la base de la mayoría de los paquetes de ayuda financiera de los estudiantes. Los estudiantes que usan los Préstamos Stafford pueden típicamente pedir prestado una cantidad significativa de dinero sin importar su necesidad financiera, tanto para programas de licenciatura como de postgrado.

El tipo de interés y las condiciones de los préstamos Stafford pueden variar según se trate de préstamos subvencionados o no subvencionados. Sin embargo, en cualquiera de los dos escenarios, representan una de las mejores opciones para pedir un préstamo para pagar los costos de la universidad.

Límites de Préstamo Federal Stafford

Los límites de los préstamos Stafford se basan en dos factores: si un estudiante se considera dependiente de sus padres y su año escolar.

Cantidades máximas del préstamo Stafford:

  • Novato – $5,500 dependiente, $9,500 independiente
  • Estudiante de segundo año – $6,500 dependiente, $10,500 independiente
  • Junior o más tarde – $7,500 dependiente, $12,500 independiente
  • Graduado o título profesional – $20,500 por año para cualquier tipo de estudiante

Los estudiantes dependientes que no pudieron asegurar un préstamo PLUS para fondos adicionales pueden pedir dinero prestado hasta el monto del préstamo estudiantil independiente.

Además, hay un límite de por vida para los préstamos Stafford, actualmente limitado a 31.000 dólares para estudiantes dependientes, 57.500 dólares para estudiantes independientes y 138.500 dólares para estudiantes graduados.

Préstamos Stafford subvencionados vs. no subvencionados

Un préstamo Stafford subvencionado es aquel en el que el gobierno federal paga los intereses mientras el estudiante está en la escuela. En otras palabras, el valor del préstamo no tiene nada que añadir a su cantidad original hasta después de graduarse. Los préstamos subvencionados están disponibles en base a la necesidad financiera.

Los estudiantes que no cumplen los requisitos para obtener un préstamo subvencionado pueden seguir recibiendo un préstamo no subvencionado, pero acumularán intereses mientras estén en la escuela. Sin embargo, no tienen que empezar a pagar el préstamo hasta después de graduarse.

Las cantidades de préstamos subvencionados que puede recibir un estudiante se limitan a los máximos «dependientes» mencionados anteriormente. Por ejemplo, la cantidad máxima de préstamo subvencionado para un estudiante de primer año sería de 3.500 dólares. Cualquier préstamo Stafford adicional que se reciba, hasta el máximo de 9.500 dólares para el primer año, sería sin subsidio.

Los estudiantes de posgrado no tienen derecho a recibir préstamos subvencionados.

Tasas de interés y honorarios de los préstamos federales Stafford

El sitio web de Ayuda Federal para Estudiantes mantiene y actualiza regularmente la información sobre las tasas de interés actuales de los préstamos federales para estudiantes. Las tasas que se cobran varían según el tipo de préstamo y el tipo de prestatario. Por ejemplo, para los préstamos con desembolso entre el 1 de julio de 2019 y el 1 de julio de 2020, la tasa de los préstamos no subvencionados para estudiantes universitarios es del 4,53% mientras que la tasa para los programas de postgrado y profesionales es del 6,08%.

Además del interés pagado por un préstamo Stafford, también hay una comisión por el préstamo. Para los préstamos con una primera fecha de desembolso en o después del 1 de octubre de 2016, y antes del 1 de octubre de 2017, la comisión del préstamo es del 1,069% del importe total del préstamo. Si es en o después del 1 de octubre de 2017, y antes del 1 de octubre de 2018, la comisión es del 1,066%. Esta comisión se deduce parcialmente de cada cheque de desembolso.

Reembolso de los préstamos federales Stafford

El reembolso de todos los préstamos Stafford comienza seis meses después de que un estudiante haga una de las siguientes cosas:

  • Graduados
  • Abandono
  • Cae por debajo del estado de medio tiempo

Durante este «período de gracia» de seis meses, los intereses no se añaden a un préstamo subvencionado, sino que se acumulan para los saldos de préstamos no subvencionados.

Los Préstamos Stafford le permiten elegir un plan de pago que puede incluir:

  • Incluso los pagos a lo largo de 10 años
  • Aumento de los pagos a lo largo de 10 años
  • Pagos iguales o crecientes a lo largo de 25 años (préstamos de más de 30.000 dólares)
  • Pagos sensibles a los ingresos

Solicitud de un préstamo federal Stafford

Independientemente de si está solicitando un préstamo Stafford subvencionado o no subvencionado, debe llenar un formulario FAFSA. Una vez completado, el formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) se envía a tu escuela, que luego te informará sobre tu elegibilidad para el préstamo y las opciones de prestamista. Cuando aceptes el préstamo, deberás firmar un «pagaré maestro» antes de que se pueda desembolsar cualquier fondo.

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