El reloj de la deuda nacional de EE.UU. y su advertencia

El reloj de la deuda nacional registra la deuda de los EE.UU., que era de 22 billones de dólares al 11 de febrero de 2019. El reloj se encuentra en Anita$0027s Way, entre One Bryant Park (West 43rd Street) y 151 West 42nd Street en la Sexta Avenida de la ciudad de Nueva York. No es necesario viajar para ver el reloj de la deuda. Visite el sitio web del Tesoro de los EE.UU., Debt to the Penny, para ver la cantidad actual y archivada de la deuda nacional de los EE.UU.

Por qué es importante el reloj de la deuda

La deuda nacional de EE.UU. es la suma de todas las deudas pendientes del gobierno federal. Es una acumulación de los déficits presupuestarios de cada año. Casi dos tercios son deuda pública. Está en manos de individuos, empresas y gobiernos extranjeros que compraron letras, notas y bonos del Tesoro. El gobierno se debe el resto a sí mismo, principalmente a la Seguridad Social y a otros fondos fiduciarios.

El reloj de la deuda muestra cuánto debe el gobierno de EE.UU. a sus ciudadanos, a otros países y a sí mismo. La mayoría de los ingresos federales provienen de los impuestos individuales. El gobierno cuenta con usted para pagar la deuda algún día. Las corporaciones le pasan sus costos de impuestos a través de usted al subir los precios. En otras palabras, usted, sus hijos y sus nietos deben pagar el 100% de la deuda a través de impuestos más altos. La mayor carga fiscal que el nivel de la deuda de los EE.UU. causa amortigua las expectativas. Es una gran amenaza para la calidad de vida de las futuras generaciones.

Gran parte de la deuda se financia con préstamos de gobiernos extranjeros. Les da una voz en lo que sucede en los Estados Unidos. Cuando la deuda se acerca al techo de la deuda, los políticos deben votar para elevar ese techo. Desde 2011, cuando la crisis del techo de la deuda resultó en la aprobación de la Ley de Control Presupuestario de 2011, el límite de la deuda se ha suspendido cuatro veces, dos veces en 2013, en 2015 y en 2017. La cuestión del límite de deuda en curso se debatió cuando la Ley de Presupuesto bipartidista de 2018 entró en vigor en febrero de ese año. El límite de deuda se suspendió hasta el 1 de marzo de 2019, y se restablecerá a un nivel acorde con las obligaciones federales acumuladas durante esa suspensión.

Instalando el Reloj de Deuda

El inversor inmobiliario Seymour Durst creó el reloj de la deuda en 1989. En ese momento, la deuda nacional se acercaba a los 2,7 billones de dólares y al 50 por ciento del producto interior bruto. Se instaló inicialmente en la calle 42 y la Sexta Avenida. Durst es famoso por decir: «Si molesta a la gente, entonces funciona».

Durst también compró anuncios de primera plana en los periódicos para expresar su preocupación por la creciente deuda nacional. Transmitió un mensaje profético en su mensaje de 1991: «La deuda federal se dispara, la economía nacional se contrae, pronto los dos se reunirán.»

El reloj de la deuda registró fielmente el aumento de la deuda de EE.UU. hasta el año 2000. Fue entonces cuando la prosperidad de los años 90 creó suficientes ingresos para reducir el déficit del presupuesto federal y la deuda. Parecía que el reloj de la deuda había logrado su objetivo.

Desafortunadamente, esa prosperidad no duró. La recesión de 2001 y los ataques terroristas del 11-S significaron menores ingresos y mayores gastos. Eso añadió más déficits a la deuda. La Corporación Durst reactivó el reloj en julio de 2002 cuando la deuda alcanzó los 6 billones de dólares. Tomó 13 años para que la deuda se duplicara después de su instalación inicial. Cuando la deuda superó los 10 billones de dólares en septiembre de 2008, se añadió un dígito más. Los 700 billones de dólares de la deuda la elevaron a 12 billones de dólares en 2010.

Si miras la deuda nacional por año, verás que la deuda ha alcanzado un hito cada año desde la Gran Recesión. La única excepción fue el año 2015, debido a la reducción del gasto. Aquí hay algunos ejemplos recientes:

  • 31 de agosto de 2012: 16 billones de dólares
  • 17 de octubre de 2013: 17 billones de dólares
  • 15 de diciembre de 2014: 18 billones de dólares
  • 29 de enero de 2016: 19 billones de dólares
  • 8 de septiembre de 2017: 20 billones de dólares
  • 15 de marzo de 2018: 21 billones de dólares
  • 11 de febrero de 2019: 22 billones de dólares

La advertencia del reloj de la deuda

La advertencia del reloj de la deuda es aún más crítica hoy en día. Dos factores que permitieron que la deuda de EE.UU. creciera de forma segura están siendo retirados. Primero, el Fondo de Fideicomiso de la Seguridad Social recibió más ingresos de los necesarios a través de los impuestos sobre la nómina de los baby boomers. Idealmente, este dinero debería haber sido invertido para estar disponible cuando los Boomers se retiren. En realidad, el Fondo fue «prestado» al gobierno para financiar el aumento del gasto deficitario. Este préstamo sin intereses ayudó a mantener los tipos de interés de los bonos del Tesoro bajos, permitiendo más financiación de la deuda. Sin embargo, técnicamente no es realmente un préstamo, ya que sólo puede ser devuelto por el aumento de los impuestos cuando los boomers se retiren, como lo están haciendo ahora.

En segundo lugar, muchos de los titulares extranjeros de la deuda de los Estados Unidos están invirtiendo más en sus propias economías. Con el tiempo, la disminución de la demanda de bonos del Tesoro de los EE.UU. podría aumentar los tipos de interés, frenando así la economía. Esta disminución de la demanda ejerce presión sobre el dólar. A medida que el dólar y los títulos del Tesoro denominados en dólares se vuelven menos deseables, su valor disminuye. A medida que el dólar disminuye, los tenedores extranjeros reciben un reembolso en moneda que vale menos, lo que disminuye aún más la demanda.

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