El plan de reforma del sistema de salud de Obama

El plan de reforma de la atención de la salud del presidente Barack Obama se convirtió en ley en 2010 como la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible, más conocida como Obamacare1 . También quería mejorar la calidad de vida de aquellos que no podían obtener un seguro médico en sus trabajos.

Sin una reforma, el gasto obligatorio en salud en Medicare es insostenible. Los impuestos y primas de la nómina de Medicare sólo cubren el 57% de los beneficios actuales. El 43% restante se financia con los ingresos generales. Debido al aumento de los costos de la atención médica, los ingresos generales tendrían que pagar el 62% de los costos de Medicare para el 2030. El Congreso acordó que era la razón principal por la que el cuidado de la salud necesitaba ser reformado.

La ACA reduciría los dos gastos sanitarios más caros: las salas de urgencias y las enfermedades crónicas. Primero, hizo que la cobertura fuera asequible para más gente. Eso les permitió obtener cuidados preventivos y evitar los altos costos de la atención de emergencia. Subvencionó los medicamentos para los ancianos para tratar sus enfermedades crónicas.

Estos subsidios son pagados por los impuestos de Obama a las familias de mayores ingresos y a algunos proveedores de servicios de salud. También requiere que todos tengan un seguro. Eso obligaba a la gente joven y sana a pagar las primas del seguro médico. Ese mandato fue impugnado legalmente. En 2012, la Corte Suprema dictaminó que el gobierno federal tenía el derecho constitucional de gravar a los que no compraban seguros.

2008: Obama anunció el plan de reforma de la atención médica

Obama anunció inicialmente planes para reformar la atención médica como parte de su plataforma de campaña presidencial de 2008. Propuso un programa público, similar al del Congreso, llamado Programa de Beneficios de Salud para Empleados Federales.

Obama prometió una cobertura «portátil», lo que significaba que la gente ya no estaría atada al plan de su empleador. En su lugar, podrían elegir su propio plan y mantenerlo con ellos. Podrían elegir la «opción pública» del gobierno o comprar su propio seguro a través de un intercambio. A nadie se le podía negar el seguro médico por una condición preexistente.

El gobierno federal ampliaría la financiación de Medicaid. Proveería subsidios para aquellos que ganaran demasiado para calificar para el Medicaid. A pesar de todos estos beneficios, muchas personas temían esta intromisión del gobierno federal en sus vidas, diciendo que les estaba llevando por el camino de la medicina socializada.

2009: Plan de Salud para América

Una vez elegido en 2009, Obama propuso el Plan de Atención de Salud para América2 , que proporcionaba un seguro médico similar a Medicare para todos los que lo desearan. Aquellos que estuvieran contentos con su seguro de salud existente podían mantenerlo. El tamaño del gobierno federal significaba que podía negociar precios más bajos y reducir las ineficiencias. Al agrupar a todos los no asegurados, disminuyó el riesgo del seguro.

El calendario de pagos fue:

  • 70 dólares por un individuo.
  • 140 dólares por una pareja.
  • 130 dólares para una familia monoparental.
  • 200 dólares para todas las demás familias.

Le dio a los empleadores una opción, también. Si proporcionaban un seguro de salud que fuera al menos tan bueno como el plan de Obama, simplemente mantenían lo que tenían. Si no, los empleadores pagaban un 6% de impuesto sobre la nómina, similar a la compensación por desempleo, para ayudar a pagar el plan de Obama. Los que eran autónomos pagaban un impuesto similar.

Cubría la salud mental y la salud materna e infantil. Limitaba los gastos anuales de bolsillo pagados por los inscritos y proporcionaba cobertura directa de medicamentos. Un intercambio administrado por el gobierno federal regularía la información sobre la atención de la salud. También prometió modernizar la información sobre los pacientes de atención de la salud en el marco de un sistema totalmente electrónico.

El plan prometía reducir los costos de la atención médica en un 1,5% anual, ya que el gobierno federal podía negociar precios más bajos y reducir las ineficiencias, según el Consejo de Asesores Económicos3 . Redujo el déficit presupuestario en un 6% del producto interno bruto para 2040. Esto reduciría el desempleo en un 0,25% anual, creando 500.000 puestos de trabajo.

El plan de salud de Obama de 2009 habría reducido las visitas a la sala de emergencias de los no asegurados. Esto habría ahorrado 100.000 millones de dólares, o el 0,6% del PIB, por año. El seguro médico patrocinado por el gobierno eliminó esta carga de las pequeñas empresas, permitiéndoles ser más competitivas y atraer a trabajadores más cualificados.

La oposición pensó que el plan de Obama significaba que el gobierno federal dictaría qué tipo de cobertura de salud podrían obtener. Aquellos que estaban contentos con su seguro de salud existente temían tener que renunciar a él, aunque esto no era cierto. A otros les preocupaba la propuesta de un panel de expertos del gobierno que determinaría lo que cubrirían los nuevos planes de seguro (incluidos los patrocinados por el gobierno) y lo que no.

A los conservadores les preocupaba especialmente que el gobierno decidiera pagar por abortos que no requirieran documentación o permisos para niñas menores de edad. Por último, pero no menos importante, estaban las objeciones al costo y lo que haría al déficit presupuestario.

El propósito del presidente Obama era iniciar el debate, lo que ciertamente hizo. Su plan inspiró al Congreso a desarrollar sus propios planes.

Propuesta del Senado

El 26 de octubre de 2009, el líder de la mayoría del Senado Harry Reid anunció una opción gubernamental al proyecto de ley del Senado. Incluía la extensión de los beneficios de Medicare a las personas de 55 a 65 años. Se ofreció a los estados en los que se demostró la falta de opciones asequibles de las aseguradoras privadas. Los estados podían elegir la opción que quisieran. Esta opción fue eliminada del proyecto de ley final debido a la oposición del voto decisivo, el senador Joe Lieberman.

Plan de reforma de la atención médica en la casa

La Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó su primera versión del proyecto de ley de reforma del sistema de salud el 8 de noviembre de 2009, después de anunciarlo el 29 de octubre de 2009. Costó 894 mil millones de dólares en 10 años. Eso es 40 mil millones de dólares más que el proyecto de ley posterior del Senado y justo por debajo del objetivo original del Presidente Barack Obama de 900 mil millones de dólares. Redujo el déficit en 104.000 millones de dólares y ahorró 460.000 millones de dólares en 10 años al imponer una sobretasa a las personas de altos ingresos.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes proporcionó un programa de seguro médico del gobierno similar a Medicare. Ofrecía subsidios directos a las personas sin seguro para ayudarles a comprar un seguro a través de los cambios. Requería que los individuos compraran seguro y que los empleadores más pequeños ofrecieran cobertura médica a los trabajadores.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes aseguró la cobertura de una sesión de asesoramiento sobre el «fin de la vida» para los ancianos que desearan discutir esto con sus médicos4.

El proyecto de ley también:

  • Se aseguró de que las aseguradoras privadas de salud cubrieran a los que tuvieran condiciones preexistentes.
  • Poner la industria de los seguros de salud bajo las leyes federales antimonopolio. Esto acabó con las fragmentadas regulaciones estatales.
  • Impuso una sobretasa del 5,4% a los individuos que ganan más de 500.000 dólares y a las parejas que ganan más de un millón de dólares.
  • Expandió Medicaid a aquellos con ingresos de hasta el 150% del nivel de pobreza, y aumentó la financiación a los estados.
  • Incremento de la cobertura del programa de medicamentos recetados de Medicare y aumento de los fondos federales para los programas estatales de Medicaid.

Plan de Reforma de la Salud del Senado

El Senado aprobó su versión del proyecto de ley de reforma del sistema de salud con una votación final dramática en la víspera de Navidad de 2009. El proyecto de la Cámara de Representantes contenía un lenguaje más estricto sobre el aborto y una opción pública. El proyecto del Senado tenía un impuesto sobre los planes de seguros de alto valor. Sustituyó un intercambio de seguros médicos estatales en lugar de la opción de atención médica pública administrada por el gobierno federal.

El proyecto de ley del Senado habría permitido a 31 millones de personas pagar un seguro médico5 . Para ayudar a pagar los gastos de los programas, habría aumentado los impuestos de los fabricantes de dispositivos médicos, compañías farmacéuticas, clientes de salones de bronceado y planes de seguros de alto valor.

El Consejo de Asesores Económicos acordó que el gasto se incrementaría inicialmente para cubrir el aumento de la cobertura. Pero, en los próximos 10 años, habría disminuido el gasto federal en un 0,7%, reduciendo así el déficit del presupuesto federal en 132.000 millones de dólares.

El proyecto de ley de reforma del sistema de salud del Senado lo habría hecho:

  • Requiere que todos tengan seguro de salud, pero ofrece subsidios para aquellos que no pueden pagar las primas. También habría ampliado el Medicaid.
  • A los empleadores que no ofrecieran seguro se les habría impuesto una multa. Los negocios pequeños reciben una reducción de impuestos si no pueden pagar el seguro.
  • Prohibió a las compañías de seguros cobrar más a las personas con enfermedades graves o que son mayores.
  • Hizo que fuera ilegal que las aseguradoras rechazaran la cobertura de condiciones preexistentes. Esta disposición entró en vigor para los niños en 2010, y para los adultos en 2014.
  • Permitió a las personas y a los pequeños negocios comprar planes de seguros a través de un intercambio regulado por el gobierno.
  • Limitó los costos anuales de atención médica de los pacientes.
  • Añadió un impuesto especial sobre los planes de seguros de alto costo.

2010: La ACA fue aprobada

La confusión y la complejidad de todas las propuestas crearon mucho rumor, lo que dio lugar a mitos sobre lo que se proponía. El proyecto del Senado y el de la Cámara de Representantes tenían que armonizarse antes de ser enviados al escritorio de Obama para su firma.

El 26 de enero de 2010, ambos proyectos de ley se estancaron cuando los demócratas perdieron su mayoría de 60 votos a prueba de filibusterismo en el Senado. Fue entonces cuando el republicano Scott Brown ganó el escaño del demócrata Ted Kennedy en Massachusetts. Muchos pensaron que esto acababa con las esperanzas de aprobar cualquier proyecto de reforma del sistema de salud. Pero el presidente Obama lanzó una nueva propuesta de reforma de salud el 22 de febrero de 2010.

El lunes 22 de marzo, la Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley de reconciliación (H.R. 4872)6 . La parte del proyecto del Senado se convirtió en ley cuando Obama lo firmó. La parte de la Cámara fue aprobada por el Senado. Todo, cuando fue firmado por el presidente Obama, se convirtió en la Ley de Protección al Paciente y Cuidado Asequible.

El 30 de marzo de 2010, el Presidente Obama firmó la Ley de Reconciliación de 2010 (H.R. 4872). El proyecto de ley final de Obama combina elementos de los proyectos de ley del Senado y de la Cámara de Representantes. Mantuvo un intercambio de seguros regulado por el estado, y restricciones en el financiamiento federal para el aborto, pero redujo los impuestos en los planes de salud de alto nivel. Aumentó el impuesto sobre la nómina de Medicare para las personas de altos ingresos y añadió impuestos de Medicare sobre los ingresos por inversiones. Aquellos con condiciones preexistentes a los que se les había negado la cobertura también tendrían acceso a una cobertura de seguro médico temporal hasta que se estableciera el intercambio.

El Obamacare cambió significativamente el cuidado de la salud al poner el seguro a disposición de 32 millones más de estadounidenses, o el 95% de la población legal. Durante los primeros 10 años, la Ley costaría 940 mil millones de dólares. Sin embargo, estos costos serían compensados por la disminución de los costos del programa de préstamos para la educación superior y el aumento de los ingresos de los impuestos de los hogares de altos ingresos. En 10 años, el verdadero costo del Obamacare para la nación sería una reducción del déficit de 138.000 millones de dólares.

In Depth:How Does ItWork?|Pros and Cons|Obamacare -Simplemente para explicar a sus hijos|Health Care Reform Timeline

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