El gasto actual del gobierno federal de los Estados Unidos

El gasto actual del gobierno estadounidense es de 4.829 billones de dólares.1 Ese es el presupuesto federal para el año fiscal 2021 que cubre del 1 de octubre de 2020 al 30 de septiembre de 2021. Es el 20,7% del producto interno bruto según la Oficina de Administración y Presupuesto para el año fiscal 2021.2

Llaves para llevar

  • El gasto del gobierno para el presupuesto del año fiscal 2021 es de 4.829 billones de dólares.
  • A pesar del secuestro para frenar el gasto público, el gasto deficitario ha aumentado con el esfuerzo del gobierno para impulsar continuamente el crecimiento económico.
  • Dos tercios de los gastos federales deben ir a programas obligatorios como la Seguridad Social, Medicare y Medicaid.
  • Los Estados Unidos deben pagar los intereses o arriesgarse a incumplir su deuda y a sacudir la fe de los inversores en su capacidad de pago. Si no lo hace, podría haber consecuencias económicas domésticas y globales.

Por qué aumenta el gasto

Antes de la recesión, el gobierno mantuvo el gasto federal por debajo del 20% del PIB. No creció más rápido que la economía, alrededor del 2% al 3% anual. Durante la recesión, el gasto creció hasta un récord del 24,4% del PIB en el año fiscal 2009. Este aumento se debió al estímulo económico y a dos guerras de ultramar3.

Al mismo tiempo, el crecimiento se ralentizó. Eso redujo la recaudación de impuestos. El Congreso se preocupó por la creciente deuda de los Estados Unidos. Nadie pudo ponerse de acuerdo en cómo reducirla. Como resultado, el Congreso promulgó un recorte presupuestario del 10%, llamado secuestro.4 Eso finalmente redujo el gasto al 20,7% del PIB en el año fiscal 2015.5

Desde entonces, el gasto ha vuelto a subir a pesar del secuestro. El Congreso y el presidente confían en el gasto deficitario para impulsar el crecimiento económico.6 Pero el gasto deficitario está fuera de control. Aumenta cada año incluso cuando la economía va bien.

Desglose del gasto federal

Casi dos tercios de los gastos federales se destinan a pagar los beneficios requeridos por la Seguridad Social, Medicare y Medicaid. Estos son parte del gasto obligatorio. Esos son programas establecidos por actos previos del Congreso.

Los pagos de intereses de la deuda nacional ascienden a 378.000 millones de dólares para el año fiscal 2021. Estos son necesarios para mantener la fe en el gobierno de los Estados Unidos.

El resto se destina a gastos discrecionales. Esto paga todas las agencias del gobierno federal. La más grande es la militar.7

Gasto obligatorio

El presupuesto obligatorio costará 2,966 billones de dólares en el año fiscal 2021.1 El gasto obligatorio se está disparando porque más personas de la generación de la posguerra están llegando a la edad de jubilación. Para el 2030, uno de cada cinco estadounidenses tendrá más de 65.8 años

La seguridad social cuesta la mayor parte, 1.151 billones de dólares. Los impuestos actuales sobre la nómina proporcionan 1 billón de dólares de los ingresos. El interés del Fondo de Fideicomiso de la Seguridad Social paga el resto.

Pero los costos superarán los intereses e ingresos para el 2034. En ese momento, los beneficios de la Seguridad Social comenzarán a agotar el fondo general.9 También significa que el Congreso ya no podrá «pedir prestado» del Fondo Fiduciario de la Seguridad Social para pagar otros programas federales.

Medicare (722 mil millones de dólares) y Medicaid (448 mil millones de dólares) son los siguientes gastos más grandes. Los impuestos de Medicare pagan 308.000 millones de dólares de su costo. El resto proviene de las primas y del fondo general.

Los siguientes programas obligatorios suman un total de 645 mil millones de dólares:

  • Programas de apoyo a los ingresos como estampillas de comida, compensación por desempleo, nutrición infantil, créditos fiscales para niños, ingresos de seguridad suplementarios y préstamos estudiantiles. Los impuestos del seguro de desempleo pagan 43 mil millones de dólares de su costo. Contrariamente a la opinión popular, los programas de asistencia social no son la mayor causa de gasto del gobierno.
  • Programas de jubilación y discapacidad para los funcionarios públicos, la Guardia Costera y el ejército.1

Pagos de intereses de la deuda nacional

En el año fiscal 2021, los pagos de intereses de la deuda nacional se estimaron en 378.000 millones de dólares1 . También es uno de los gastos de más rápido crecimiento.

Para el 2030, casi se duplicará a 665 mil millones de dólares, costando más que Medicaid1 . Estas estimaciones aumentarán si las tasas de interés suben.

Gasto discrecional

El gasto discrecional es de 1.485 billones de dólares.1 Paga todo lo demás. El Congreso decide cuánto apropiarse de estos programas cada año. Es el único gasto del gobierno que el Congreso puede recortar.10

Hay un fondo adicional para emergencias. El Congreso lo asigna fuera del presupuesto sujeto a secuestro.

Para el año fiscal 2021, el fondo de emergencia es de 74,3 mil millones de dólares. El mayor componente es Operaciones de Contingencia en el Extranjero que pagan por las guerras.11

Una vez que incluyes el fondo OCO, el gasto militar es de 934.000 millones de dólares. Está repartido entre diferentes agencias y categorías presupuestarias, así que debes sumarlo todo. Incluye:

  • Presupuesto de la base del Departamento de Defensa: 636 mil millones de dólares.
  • Operaciones de contingencia en el extranjero del Departamento de Defensa: 69.000 millones de dólares.
  • Departamentos que apoyan la defensa: 228.000 millones de dólares. Incluyen el Departamento de Asuntos de Veteranos (93.000 millones de dólares), el Departamento de Estado (48.000 millones de dólares), Seguridad Nacional (48.000 millones de dólares), FBI y Ciberseguridad (10.000 millones de dólares), y la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (17.000 millones de dólares).

El siguiente departamento no militar más grande, Salud y Servicios Humanos (96.400 millones de dólares) está justo por encima de la décima parte del total de los gastos militares. Su función principal es gastar los beneficios obligatorios de Medicare, Medicaid y la Ley de Cuidado de Salud Asequible. Otras funciones importantes del gobierno federal reciben aún menos fondos.11

Comprender el presupuesto federal actual

  • Desglose del presupuesto federal actual
  • Ingresos e Impuestos
  • Obligatorio
  • Discrecional
  • Defensa
  • Déficit actual

Comparar con los presupuestos anteriores

  • Año Fiscal 2020
  • AF 2019
  • AF 2018
  • AF 2017
  • AF 2016
  • AF 2015
  • AF 2014
  • AF 2013
  • AF 2012
  • AF 2011
  • AF 2010
  • AF 2009
  • AF 2008
  • AF 2007
  • AF 2006

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