El aumento del costo de la atención médica por año y sus causas

En 2017, los costos de la atención médica en EE.UU. fueron de 3,5 billones de dólares. Eso hace que el cuidado de la salud sea una de las industrias más grandes del país. Equivale al 17,9% del producto interno bruto.1 En comparación, el cuidado de la salud costó 27,2 billones de dólares en 1960, sólo el 5% del PIB. Eso se traduce en un costo anual de atención médica de 10.739 dólares por persona en 2017 frente a sólo 147 dólares por persona en 1960.2 Los costos de atención médica han aumentado más rápido que la mediana de los ingresos anuales.3

¿Qué causó este aumento?

Hubo dos causas de este aumento masivo: la política del gobierno y los cambios en el estilo de vida.

  1. En primer lugar, los Estados Unidos dependen de un seguro médico privado patrocinado por la empresa. El gobierno creó programas como Medicare y Medicaid para ayudar a los que no tienen seguro. Estos programas estimularon la demanda de servicios de atención médica. Eso le dio a los proveedores la capacidad de aumentar los precios. Un documento en Asuntos de Salud escrito por el economista de la salud de la Universidad de Princeton, Uwe Reinhardt, encontró que los estadounidenses usan la misma cantidad de atención médica que los residentes de otras naciones.4 Simplemente pagan más por ellos. Por ejemplo, los precios de los hospitales de los Estados Unidos son un 60% más altos que los de Europa.5 Los esfuerzos del gobierno para reformar la atención médica y reducir los costos los elevaron en su lugar.6
  2. En segundo lugar, las enfermedades crónicas, como la diabetes y las enfermedades cardíacas, han aumentado. A partir de 2010, los costos de la atención médica de las personas con al menos una condición crónica son responsables de más del 85% de los gastos de atención médica. Casi la mitad de todos los estadounidenses tienen al menos uno de ellos. Son costosos y difíciles de tratar.7 Como resultado, el 5% más enfermo de la población consume el 50% del total de los gastos de salud. El 50% más sano sólo consume el 3% de los costos de salud de la nación.8 La mayoría de estos pacientes son pacientes de Medicare. La profesión médica de EE.UU. hace un trabajo heroico para salvar vidas. Pero tiene un costo. El gasto de Medicare para los pacientes en el último año de vida es seis veces mayor que el promedio. El cuidado de estos pacientes cuesta una cuarta parte del presupuesto de Medicare. En sus últimos seis meses de vida, estos pacientes van al consultorio del médico unas 25 veces en promedio. En su último mes de vida, la mitad va a la sala de emergencias. Un tercio termina en la unidad de cuidados intensivos. Un quinto se somete a cirugía.9 10

Política del Gobierno

Entre 1960 y 1965, el gasto en atención médica aumentó en un promedio del 8,95% anual. Eso es porque el seguro médico se expandió. A medida que cubría a más personas, la demanda de servicios de atención médica aumentó. Para 1965, los hogares pagaron de su bolsillo el 44% de todos los gastos médicos. El seguro de salud pagó el 24%.

De 1966 a 1973, el gasto en salud aumentó en un promedio de 11,9% al año. Medicare y Medicaid cubrieron a más personas y les permitieron usar más servicios de salud. Medicaid permitió a los ciudadanos de la tercera edad mudarse a costosos hogares de ancianos. La demanda aumentó, así como los precios. Los proveedores de atención médica pusieron más dinero en la investigación. Creó tecnologías más innovadoras, pero costosas.11

Medicare ayudó a crear una excesiva dependencia de la atención hospitalaria. El tratamiento en la sala de emergencias es muy caro, y representa un tercio de todos los costos de atención médica en Estados Unidos. En 2011, hubo 136 millones de visitas a la sala de emergencias. Es sorprendente que uno de cada cinco adultos use la sala de emergencias cada año.12

En 1971, el Presidente Nixon implementó controles de precios y salarios para detener la inflación. Los controles de los precios de la atención médica crearon una mayor demanda. En 1973, Nixon autorizó a las organizaciones de mantenimiento de la salud a reducir los costos. Estos planes de prepago restringían a los usuarios a un grupo médico determinado. La Ley sobre las organizaciones de mantenimiento de la salud de 1973 proporcionó millones de dólares en financiación inicial para las organizaciones de mantenimiento de la salud13 .

Entre 1974 y 1982, los precios de la atención de la salud aumentaron en promedio un 14,1% anual por tres razones. En primer lugar, los precios repuntaron después de que los controles de precios y salarios expiraran en 1974. Segundo, el Congreso promulgó la Ley de Seguridad de Ingresos de Jubilación de los Empleados de 1974. Eximió a las corporaciones de las regulaciones e impuestos estatales si se auto-aseguraban. Las empresas aprovecharon estos planes de bajo costo y flexibles. Tercero, el cuidado de la salud en el hogar despegó, creciendo un 32.5% anual.15

Entre 1983 y 1992, los costos de la atención de la salud aumentaron en un promedio del 9,9% cada año. Los precios de la atención de la salud en el hogar aumentaron en un 18,3% por año. En 1986, el Congreso aprobó la Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Trabajo. Obligó a los hospitales a aceptar a cualquiera que se presentara en la sala de emergencias.16 Los costos de los medicamentos recetados aumentaron un 12,1% al año.17 Una razón es que la FDA permitió a las compañías de medicamentos recetados hacer publicidad en la televisión.18

Entre 1993 y 2013, el gasto en salud creció en promedio un 6% anual. A principios de los 90, las compañías de seguros de salud trataron de controlar los costos extendiendo el uso de los HMOs una vez más. El Congreso trató de controlar los costos con la Ley de Presupuesto Equilibrado en 1997. En su lugar, obligó a muchos proveedores de atención médica a cerrar el negocio. Debido a esto, el Congreso cedió a las restricciones de pago en la Ley de Refinamiento del Presupuesto Equilibrado en 1999 y en la Ley de Mejora y Protección de Beneficios de 2000. La Ley también amplió la cobertura a los niños a través del Programa de Seguro Médico para Niños19 20

Después de 1998, la gente se rebeló y exigió más opciones en cuanto a los proveedores. A medida que la demanda aumentó de nuevo, también lo hicieron los precios. Entre 1997 y 2007, los precios de los medicamentos se triplicaron, según un estudio de Health Affairs.

Una de las razones es que las empresas farmacéuticas inventaron nuevos tipos de medicamentos de venta con receta. Hicieron publicidad directamente a los consumidores y crearon una demanda adicional. El número de medicamentos cuyas ventas superaron los 1.000 millones de dólares aumentó a 52 en 2006, frente a los seis de 199721 . Otros países desarrollados eran más conscientes de los costos22.

En 2003, la Ley de Modernización de Medicare añadió la Parte D de Medicare para cubrir la cobertura de medicamentos de venta con receta. También cambió el nombre de la Parte C de Medicare al programa Medicare Advantageprogram. El número de personas que utilizan esos planes se triplicó hasta llegar a 17,6 millones en 2016. Esos costos aumentaron más rápidamente que el costo del propio Medicare23.

La dependencia de la nación en el modelo de seguro médico aumentó los costos de administración. Un estudio de 2003 encontró que la administración constituía el 30% de los costos de atención médica de los Estados Unidos. Es el doble de los costos administrativos en Canadá. Alrededor de la mitad de eso se debe a la complejidad de la facturación.24

Por ejemplo, los consultorios de los médicos privados de los Estados Unidos utilizan al menos el 11% de sus ingresos en la administración. Una gran razón es que hay muchos tipos de pagadores. Además de Medicare y Medicaid, hay miles de diferentes aseguradoras privadas. Cada una tiene sus propios requisitos, formularios y procedimientos. Los hospitales y los médicos también deben perseguir a las personas que no pagan su parte de la factura. Eso no sucede en los países con atención médica universal.25

La dependencia de los seguros privados corporativos creó una desigualdad en la atención médica. Los que no tenían seguro a menudo no podían permitirse visitas a un médico de cabecera. Para el 2009, la mitad de las personas (46.3%) que usaron un hospital dijeron que fueron porque no tenían otro lugar donde ir para recibir atención médica.26 La Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Trabajo Activo requirió que los hospitales traten a cualquier persona que se presente en la sala de emergencia.27 La atención no compensada le cuesta a los hospitales más de $38 mil millones por año, algunos de los cuales se transfieren al gobierno.28

Enfermedades crónicas prevenibles

La segunda causa del aumento de los costos de la atención de la salud es la anepidemia de las enfermedades prevenibles. Las cuatro causas principales de muerte son las enfermedades cardíacas, el cáncer, el trastorno pulmonar obstructivo crónico y los accidentes cerebrovasculares. Las condiciones de salud crónicas causan la mayoría de ellas. Se pueden prevenir o costaría menos tratarlas si se detectan a tiempo. Los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares son la mala nutrición y la obesidad. Fumar es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón (el tipo más común) y la EPOC. La obesidad también es un factor de riesgo para las otras formas comunes de cáncer.29

Estas enfermedades cuestan más de 5.000 dólares por persona30. 31 El costo promedio del tratamiento de la diabetes, por ejemplo, es de 9.601 dólares por persona32 . Aquellos que se cansan se encuentran en la sala de emergencias con ataques cardíacos, derrames cerebrales y otras complicaciones.

Cómo la ACA ralentizó el aumento de los costes de la atención sanitaria

Para 2009, el aumento de los costos de la atención médica estaba consumiendo el presupuesto federal. Medicare y Medicaid costaron 671 mil millones de dólares en 2008.33 Eso fue el 19% del presupuesto total de 3,5 billones de dólares. Los impuestos sobre la nómina cubren menos de la mitad de Medicare y ninguno de Medicaid.34 Esto es parte de los llamados gastos obligatorios y también incluye generalmente las pensiones federales y de veteranos, la asistencia social y los intereses de la deuda.35 Consumió el 60% del presupuesto federal.36 El Congreso sabía que había que hacer algo para frenar estos costos.

Los costos de la atención médica federal son parte del presupuesto obligatorio. Eso significa que deben ser pagados. Como resultado, están consumiendo fondos que podrían haber ido a parar a partidas presupuestarias discrecionales, como la defensa, la educación o la reconstrucción de la infraestructura.37

El objetivo del Obamacare es reducir estos costos. En primer lugar, requiere que las compañías de seguros proporcionen atención preventiva gratuita.38 Eso trata las condiciones crónicas antes de que requieran costosos tratamientos en la sala de emergencias de los hospitales. También redujo los pagos a las aseguradoras de Medicare Advantage39 .

Desde 2010, cuando se firmó la Ley de Atención Asequible, los costos de la atención de la salud aumentaron en un 4,3% al año y se logró el objetivo de reducir la tasa de crecimiento del gasto en atención de la salud40.

En 2010, el gobierno predijo que los costos de Medicare aumentarían un 20% en sólo cinco años. Eso es de $12,376 por beneficiario en 2014 a $14,913 en 2019. En cambio, los analistas se sorprendieron al descubrir que el gasto había disminuido en $1,000 por persona, a $11,167 en 2014.41 42 Ocurrió debido a cuatro razones específicas:43

  1. La ACA redujo los pagos a los proveedores de Medicare Advantage. Los costos de los proveedores por la administración de las Partes A y B subían mucho más rápido que los costos del gobierno. Los proveedores no podían justificar los precios más altos. En cambio, parecía como si estuvieran cobrando de más al gobierno.
  2. Medicare comenzó a desplegar organizaciones de cuidado responsable, pagos agrupados y pagos basados en el valor. El gasto en cuidados hospitalarios se ha mantenido igual desde 2011. Parte de la razón de esto es que las readmisiones hospitalarias se redujeron en 150.000 al año en 2012 y 2013. Esa es una de las áreas en las que los hospitales son penalizados si exceden los estándares. Esto resultó en una mayor eficiencia y calidad de la atención al paciente.44
  3. Las personas de altos ingresos pagaron más en impuestos de la nómina de Medicare y en las primas de la Parte B y D. Para más información, vea Impuestos del Obama.
  4. En 2013, el secuestro redujo los pagos de Medicare en un 2% a los proveedores y planes.

Basándose en estas nuevas tendencias, se proyectó que el gasto de Medicare creciera un 7,9% anual entre 2018 y 2028.45

Costos de atención médica por año

Año Gasto nacional en salud (miles de millones) Porcentaje de crecimiento Costo por persona Evento 1960 $27.2 NA $146 Recesión 1961 $29.1 7.1% $154 La recesión terminó 1962 $31.8 9.3% $166 n/a 1963 $34.6 8.6% $178 n/a 1964 $38.4 11.0% $194 LBJ comenzó Medicare y Medicaid 1965 $41.9 9. 0% $209 LBJ comenzó con Medicare y Medicaid 1966 $46.1 10.1% $228 Guerra de Vietnam 1967 $51.6 11.9% $253 n/a 1968 $58.4 13.3% $284 n/a 1969 $65.9 12. 9% $318 n/a 1970 $74.6 13.1% $355 Recesión 1971 $82.7 11.0% $389 Controles de salarios y precios 1972 $92.7 12.0% $431 Estancamiento 1973 $102.8 11.0% $474 El patrón oro terminó. Ley HMO 1974 $116,5 13,4% $534 ERISA / Controles de salarios y precios terminados 1975 $133,3 14,4% $605 Inflación al 6,9% 1976 $152,7 14,6% $688 Inflación al 4,9% 1977 $173,9 13,8% $777 Inflación al 6. 7% 1978 $195.3 12.4% $865 Inflación al 9% 1979 $221.5 13.4% $971 Inflación al 13.3% 1980 $255.3 15.3% $1,108 Inflación al 12.5% 1981 $296.2 16.0% $1,273 Tasas de aumento de la Reserva Federal 1982 $334. 0 12.8% $1,422 La recesión terminó 1983 $367.8 10.1% $1,550 Subida de impuestos y mayor gasto en defensa 1984 $405.0 10.1% $1,692 Subida de impuestos y mayor gasto en defensa 1985 $442.9 9.4% $1,833 n/a 1986 $474. 7 7.2% $1,947 Recorte de impuestos 1987 $516.5 8.8% $2,099 Lunes negro 1988 $579.3 12.2% $2,332 Tasa de aumento federal 1989 $644.8 11.3% $2,571 Crisis de S&L 1990 $721.4 11.9% $2,843 Recesión. Inflación al 6,1% 1991 $788,1 9,2% $3.070 Recesión 1992 $854,1 8,4% $3.287 n/a 1993 $916,6 7,3% $3.487 HMOs 1994 $967,2 5,5% $3.641 n/a 1995 $1.021,6 5,6% $3.806 Tasa de aumento federal 1996 $1.074. 4 5.2% $3,964 Reforma del bienestar social 1997 $1,135.5 5.7% $4,147 Ley de Presupuesto Balanceado 1998 $1,202.0 5.8% $4,345 Crisis de LTCM 1999 $1,278.3 6.4% $4,576 BBRA 2000 $1,369. 7 7,1% $4.857 BIPA 2001 $1.486,8 8,5% $5.220 Ataques del 11 de septiembre 2002 $1.629,2 9,6% $5.668 Guerra contra el terrorismo 2003 $1.768,2 8,5% $6.098 Ley de Modernización de Medicare 2004 $1.896,3 7. 2% $6.481 n/a 2005 $2.024,2 6,7% $6.855 Ley de quiebra 2006 $2.156,5 6,5% $7.233 n/a 2007 $2.295,7 6,5% $7.628 La inflación al 4,1% 2008 $2.399,1 4,5% $7.897 La recesión frenó el gasto. 2009 $ 2,495.4 4.0% $8,143 n/a 2010 $2,598.8 4.1% $8,412 La ACA firmó 2011 $2,689.3 3.5% $8,644 Crisis de deuda 2012 $2,797.3 4.0% $8,924 Acantilado fiscal 2013 $2,879.0 2. 9% $9,121 Impuestos de la ACA 2014 $3,026.2 5.1% $9,515 Bolsas abiertas 2015 $3,200.8 5.8% $9,994 n/a 2016 $3,337.2 4.3% $10,348 n/a 2017 $3,492.1 3.9% $10,739 Los costos de los medicamentos aumentaron solo 0.4%. 2018 3.649,4 4,8% $11.172 n/a

Fuentes: «Tasa de inflación por año». Gasto nacional en salud. Porcentaje de crecimiento. Costo por persona.46 Fundación para el Cuidado de la Salud de California.47

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