Diferencias entre acciones y bonos

A los inversores siempre se les dice que diversifiquen sus carteras entre acciones y bonos, pero ¿cuál es la diferencia entre los dos tipos de inversiones? Aquí, vemos la diferencia entre acciones y bonos en el nivel más fundamental.

Las acciones son participaciones de la propiedad; los bonos son deuda

Las acciones y los bonos representan dos formas diferentes de que una entidad recaude dinero para financiar o ampliar sus operaciones. Cuando una empresa emite acciones, está vendiendo una parte de sí misma a cambio de dinero en efectivo. Cuando una entidad emite un bono, está emitiendo deuda con el acuerdo de pagar intereses por el uso del dinero.1

Las acciones son simplemente acciones de empresas individuales. Así es como funciona: Digamos que una empresa ha superado la fase inicial y se ha convertido en exitosa. Los propietarios desean expandirse, pero no pueden hacerlo sólo con los ingresos que obtienen de sus operaciones. Como resultado, pueden recurrir a los mercados financieros para obtener financiación adicional.

Una forma de hacerlo es dividir la empresa en acciones, y luego vender una parte de estas acciones en el mercado abierto en un proceso conocido como oferta pública inicial, o IPO2 . Es por eso que a las acciones también se las conoce como capital social.

Los bonos, por otro lado, representan la deuda. Un gobierno, una empresa u otra entidad que necesite recaudar dinero en efectivo pedirá un préstamo en el mercado público y posteriormente pagará los intereses de ese préstamo a los inversores. Cada bono tiene un cierto valor nominal (digamos, 1.000 dólares) y paga un cupón a los inversores. Por ejemplo, un bono de 1000 dólares con un cupón del 4% pagaría 20 dólares al inversor dos veces al año (40 dólares anuales) hasta su vencimiento. Al vencimiento, se devuelve al inversor la cantidad total de su capital original, excepto en la rara ocasión en que un bono incumple (es decir, el emisor no puede hacer el pago).3

La diferencia para los inversores

Dado que cada acción representa una participación en la propiedad de una empresa, es decir, que el propietario participa en las ganancias y pérdidas de la empresa, alguien que invierte en las acciones puede beneficiarse si la empresa funciona muy bien y su valor aumenta con el tiempo. Al mismo tiempo, corren el riesgo de que la empresa tenga un mal desempeño y el precio de las acciones pueda caer o, en el peor de los casos (quiebra), desaparecer por completo1.

Las acciones individuales y el mercado de valores en general tienden a estar en el extremo más arriesgado del espectro de inversiones en cuanto a su volatilidad y a la posibilidad de que el inversor pierda dinero a corto plazo. Sin embargo, también tienden a proporcionar rendimientos superiores a largo plazo. Por lo tanto, las acciones se ven favorecidas por las que tienen un horizonte de inversión a largo plazo y una tolerancia al riesgo a corto plazo.

Los bonos carecen del poderoso potencial de rendimiento a largo plazo de las acciones, pero son preferidos por los inversores para quienes los ingresos son una prioridad. Además, los bonos son menos arriesgados que las acciones. Si bien sus precios fluctúan en el mercado -a veces de manera bastante sustancial en el caso de los segmentos de mercado de mayor riesgo-, la gran mayoría de los bonos tienden a devolver el monto total del capital al vencimiento, y hay mucho menos riesgo de pérdida que con las acciones3

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¿Cuál es el adecuado para ti?

Muchas personas invierten tanto en acciones como en bonos para diversificar. Decidir la combinación apropiada de acciones y bonos en su cartera es una función de su horizonte temporal, su tolerancia al riesgo y sus objetivos de inversión.

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