Desglose del presupuesto federal de EE.UU.

El 5 de febrero de 2020, el presidente Donald Trump publicó su solicitud de presupuesto para el año fiscal (FY)2021. Bajo su propuesta, el presupuesto federal sería un récord de 4.829 billones de dólares1 . El gobierno de EE.UU. estima que recibirá 3.863 billones de dólares en ingresos. Eso crea un déficit de 966 mil millones de dólares para el 1 de octubre de 2020, hasta el 30 de septiembre de 2021.

El gasto del gobierno se desglosa en tres categorías: gasto obligatorio, presupuestado en 2.966 billones de dólares; gasto discrecional, previsto en 1.485 billones de dólares; e interés de la deuda nacional, estimado en 378.000 millones de dólares. Cada categoría de gasto tiene diferentes subcategorías, que se describen en las secciones siguientes.

Llaves para llevar

  • El presupuesto del Presidente Trump para el año fiscal 2021 es de 4.829 billones de dólares, eclipsando todos los demás presupuestos anteriores.
  • Gastos obligatorios, como la Seguridad Social, Medicare y el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria. Esto tomará el 60% del presupuesto.
  • Para el año fiscal 2021, los gastos del presupuesto superan los ingresos federales en un déficit de 966.000 millones de dólares.
  • La mayor parte de estos ingresos provienen de los impuestos y las ganancias de la flexibilización cuantitativa.

Ingresos

El gobierno federal estimó que recibiría 3.863 billones de dólares de ingresos en el año fiscal 2021. La mayoría de los ingresos son en forma de impuestos, pagados por los contribuyentes, ya sea a través de los impuestos sobre la renta o la nómina. La estimación para cada tipo de ingresos es la siguiente:1

  • Los impuestos sobre la renta contribuyen con 1.932 billones de dólares o el 50% de los ingresos totales.
  • Los impuestos de la Seguridad Social, Medicare y otras nóminas suman 1,373 billones de dólares o el 36%.
  • El impuesto de sociedades suministra 284.000 millones de dólares o el 7%.
  • Los impuestos y aranceles contribuyen con 141.000 millones de dólares o el 4%.
  • Las ganancias de la Reserva Federal añaden 71 mil millones de dólares o el 2%. Esos son los pagos de intereses de la deuda del Tesoro de los EE.UU. que la Fed adquirió a través de la flexibilización cuantitativa.
  • Los impuestos sobre la propiedad y otros ingresos varios proporcionan el 1% restante.

Se estima que cada contribuyente trabaja hasta finales de abril de cada año para pagar todos los ingresos federales recaudados. Este día se conoce como el Día de la Libertad de Impuestos, en el que los contribuyentes finalmente trabajan por sí mismos después de haber trabajado durante cuatro meses para pagar los impuestos.

Gasto

El gobierno espera que en 2021 se gasten 4.829 billones de dólares.1 Casi el 60% de eso paga los beneficios obligatorios como la Seguridad Social, Medicare y Medicaid.

El gasto discrecional será de 1.485 billones de dólares. Paga todo lo demás. El Congreso de los EE.UU. se apropia de esta cantidad cada año, usando el presupuesto del presidente como punto de partida.

Los intereses de la deuda de los EE.UU. se estiman en 378.000 millones de dólares. Los intereses de la deuda de aproximadamente 23 billones de dólares es el gasto federal de mayor crecimiento, que se espera que se duplique para 2028.2

El Tesoro de los Estados Unidos debe pagar los intereses para evitar un incumplimiento de la deuda de los Estados Unidos.

Gasto obligatorio

Los gastos obligatorios se estiman en 2.966 billones de dólares en el año fiscal 2021. Esta categoría incluye programas de derechos como la Seguridad Social, Medicare y compensación por desempleo. También incluye programas de asistencia social como Medicaid.

La Seguridad Social será el mayor gasto, presupuestado en 1.151 billones de dólares. Le sigue Medicare con 722 mil millones de dólares y Medicaid con 448 mil millones.

Los costos de la Seguridad Social están actualmente cubiertos al 100% por los impuestos de la nómina y los intereses de las inversiones. Hasta 2010, había más dinero en el Fondo de Fideicomiso de la Seguridad Social que el que se estaba pagando. Gracias a sus inversiones, el Fondo Fiduciario sigue teniendo un superávit.

La Junta del Fondo Fiduciario estima que este superávit se agotará para 2034.3 Los ingresos de la Seguridad Social, procedentes de los impuestos sobre la nómina de sueldos y los intereses devengados, cubrirán sólo el 79% de las prestaciones prometidas a los jubilados.

Medicare ya está subfinanciado porque los impuestos retenidos para el programa no pagan todos los beneficios. El Congreso debe usar el dinero de los impuestos para pagar una parte de él. Medicaid está financiado al 100% por el fondo general, también conocido como «La chequera de América». Esta cuenta se utiliza para financiar las actividades diarias y las operaciones a largo plazo del gobierno.4

Gasto discrecional

El presupuesto discrecional para 2021 es de 1.485 billones de dólares.1 Más de la mitad se destina a gastos militares, incluyendo Seguridad Nacional, el Departamento de Asuntos de Veteranos y otros departamentos relacionados con la defensa. El resto debe pagar por todos los demás programas domésticos. Los más grandes de estos programas son Salud y Servicios Humanos, Educación, y Vivienda y Desarrollo Urbano.

También existe el Fondo de Operaciones de Contingencia en el Extranjero que paga por las guerras o las acciones militares continuas. Una parte cada vez mayor del presupuesto discrecional se reserva para el socorro en casos de desastre, como el socorro en caso de huracanes e incendios forestales.

Gastos militares

Los gastos militares se incluyeron en el presupuesto, bajo gastos discrecionales. El mayor gasto para el ejército fue el presupuesto del Departamento de Defensa, estimado en 636 mil millones de dólares.1

Se estima que las operaciones de contingencia en el extranjero cuestan aproximadamente 69.000 millones de dólares. Paga los costos de la guerra contra el terrorismo desencadenada por los ataques del 11 de septiembre. Estos incluyen los costos actuales de las guerras en el Iraq y el Afganistán.

El gasto militar incluye 228.000 millones de dólares para los departamentos relacionados con la defensa. Estos incluyen Seguridad Nacional, el Departamento de Estado y Asuntos de Veteranos.

Todos estos costos militares combinados equivalen a 705 mil millones de dólares.

El déficit

El déficit presupuestario se estima en 966.000 millones de dólares. Esa es la diferencia entre 3.863 billones de dólares en ingresos y 4.829 billones en gastos. Este déficit se añade a la deuda nacional existente.

A cada presidente y su administración se le acredita (o se le culpa) de los aumentos de la deuda nacional debido a los presupuestos que su administración propone. La aprobación del presupuesto se delega en el Congreso. En otras palabras, no es sólo el presidente quien soporta la carga de la creación del déficit y la generación de la deuda nacional, sino que también lo hacen otros funcionarios electos.

Cómo contribuye el déficit a la deuda nacional

Cada año, el déficit se suma a la deuda de los Estados Unidos. Para recaudar fondos para cubrir el déficit, el gobierno emite valores como notas del Tesoro, que son compradas por muchos inversores. Japón y China son dos países cuyos gobiernos han comprado grandes cantidades de deuda de EE.UU., en una manera de hablar de «poseer» la deuda de EE.UU.5

Un déficit presupuestario anticipado puede frenar el crecimiento económico. Influye en el aumento de los tipos de interés, ya que los inversores exigen más rendimiento. Eventualmente, los inversionistas pueden dudar en comprar notas del Tesoro porque temen que el gobierno de los Estados Unidos no pueda pagar la deuda.

El gasto deficitario no es necesario desde la recuperación de la economía de la Gran Recesión. Los funcionarios del gobierno podrían trabajar en su lugar para crear un superávit presupuestario para reducir la carga de la deuda nacional.

Esto no está sucediendo, y puede que nunca suceda. Los políticos y legisladores tendrían que reducir el gasto en programas populares, lo que disminuiría su popularidad entre los votantes. Los políticos que apoyan la reducción del gasto en programas de derechos generalmente tienen que encontrar otras líneas de trabajo.

Proceso presupuestario

El Congreso creó el proceso presupuestario en 1974. Se supone que el proceso debe seguir cuatro pasos:

  1. La Oficina Ejecutiva de Gestión y Presupuesto prepara el presupuesto6 .

  2. El presidente lo presenta al Congreso el primer lunes de febrero o antes.
  3. El Congreso responde con proyectos de ley de apropiación de gastos que llegan al presidente antes del 30 de junio.
  4. El presidente tiene 10 días para responder.

El Congreso sólo ha seguido el proceso presupuestario dos veces desde la creación del presupuesto del año fiscal 2010. Desde entonces, el proceso y los plazos dentro de él han sido ignorados, debido a desacuerdos políticos, posturas e ineficiencias del gobierno.

El plazo límite para la aprobación del presupuesto es el 30 de septiembre. Si el Congreso no lo aprueba para entonces, el gobierno puede cerrar. Lo hizo en 2013, enero de 2018, y en diciembre de 2018. Para evitar los cierres, el Congreso suele aprobar resoluciones continuas.7

Estas resoluciones mantienen al gobierno en los niveles de gasto del último presupuesto. Si el gobierno se cierra, indica una ruptura completa en el proceso de creación del presupuesto.

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