¿Cubre su seguro una ambulancia aérea?

La cobertura de ambulancia aérea puede ser útil si se lesiona mientras viaja o si necesita atención médica debido a una emergencia o a una condición médica que requiera atención especializada que no esté disponible en su hospital o centro de servicios de atención médica local. Se puede utilizar durante una emergencia o para obtener servicios especializados.

La cobertura de la ambulancia aérea puede estar incluida en los seguros de salud o en las pólizas de seguro de viaje.1 Los servicios de ambulancia aérea y el transporte médico aéreo no son algo en lo que solemos pensar cuando estamos sanos. Es importante que revise su seguro de viaje o la cobertura de su seguro médico con antelación para elegir una póliza que ofrezca cobertura de ambulancia aérea con gastos de bolsillo más bajos, deducibles razonables y el coseguro que mejor le convenga.

¿Qué es una ambulancia aérea?

La definición de ambulancia aérea, también conocida como transporte aéreo médico, es cualquier forma de aeronave equipada con suministros médicos, equipo y profesionales médicos calificados que presten atención médica móvil a un paciente durante su traslado a un centro médico especializado en responder a las necesidades médicas del paciente transportado. Una ambulancia aérea transporta a los pacientes a los centros médicos cuando otro tipo de transporte no es adecuado para que reciban la atención médica necesaria.

Una ambulancia aérea puede ser un helicóptero o un avión; su misión es asegurar la mejor atención médica posible durante el transporte de un paciente a un centro médico u hospital equipado para tratar de la mejor manera posible la condición, lesión o enfermedad. Las ambulancias aéreas se utilizan principalmente en situaciones médicas de emergencia o en situaciones en las que el tiempo es esencial para ayudar a un paciente a recibir tratamiento. La cobertura de la ambulancia aérea puede estar cubierta por un seguro médico o una póliza de seguro de viaje.2

Son útiles…

  • Cuando se lesiona durante un viaje y le gustaría ser transportado a casa para recibir atención cerca de su casa
  • Si necesita ir a centros médicos para recibir tratamiento especializado
  • Si necesita ser transportado a un centro de rehabilitación para recibir atención especializada
  • Si el transporte por tierra es imposible o supone un riesgo para la salud
  • Cuando es necesario un transporte rápido3

¿Cuánto cuesta uno?

Según la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros (NAIC), el costo promedio de un vuelo en ambulancia aérea oscila entre 12.000 y 25.000 dólares.2

¿Cuándo puede ser cubierto por un seguro de salud o de viaje?

  • Cuando el médico tratante en una emergencia recomienda una ambulancia aérea debido a que es médicamente necesaria
  • Cuando un paciente recibe una aleta de necesidad médica3

Definición: Médicamente necesario

Médicamente necesario se refiere a la atención médica necesaria para prevenir, diagnosticar o tratar una enfermedad, lesión, afección o dolencia de acuerdo con las normas médicas actuales.la atención médica necesaria puede referirse a servicios o suministros y debe ser considerada como médicamente necesaria por un médico.4

Por ejemplo, si se considera que una ambulancia aérea es médicamente necesaria y no hay otra forma de que el paciente reciba la atención, el diagnóstico o el tratamiento, entonces puede estar cubierta por un plan de seguro de viaje o de salud que cubra el costo de las ambulancias aéreas.

¿Cuándo es médicamente necesario?

Si ha sufrido un accidente grave o se encuentra en una situación en la que puede no sobrevivir a un viaje de emergencia en una ambulancia terrestre, se puede contactar con una ambulancia aérea para que venga directamente a usted rápidamente. La ambulancia aérea cuenta con profesionales médicos a bordo junto con un mini-hospital donde pueden comenzar rápidamente a tratarlo mientras vuela a un centro médico apropiado.

¿Quién necesitaría una ambulancia aérea?

Aquí hay algunos ejemplos de cuándo puede necesitar una ambulancia aérea como resultado de una emergencia:

  • Cuando otras formas de transporte médico sean peligrosas para su salud o pongan en peligro el éxito de un procedimiento médico requerido.
  • Cuando se produce una hemorragia fuera del control de los servicios ambulatorios regulares
  • Cuando necesite oxígeno, soporte vital u otra asistencia médica durante el transporte que no se pueda lograr con los servicios regulares
  • Las ambulancias aéreas se utilizan a menudo en casos de accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, quemaduras, lesiones en la cabeza, lesiones de la médula espinal y trasplantes
  • .

El transporte aéreo por medio de una ambulancia aérea también es común cuando el lugar de la lesión es un destino remoto en el que no se puede acceder fácilmente a un transporte regular o se deben recorrer grandes distancias rápidamente.5

¿Se requiere aprobación antes?

Incluso si el médico en una emergencia recomienda una ambulancia aérea, ésta debe ser aprobada por su seguro médico o de viaje. Un médico que trabaje para su compañía de seguros revisará la solicitud y la situación y decidirá si es médicamente necesaria según las normas médicas actuales. Su compañía de seguros debe aprobar la recomendación de la ambulancia aérea, o puede que usted no esté cubierto.

¿Cubre el seguro el costo?

Muchas personas que tienen un seguro a través de su empleador, un seguro de viaje privado o un plan de seguro de salud, Medicaid o Medicare no se lo piensan dos veces antes de recibir una factura de ambulancia porque creen que la compañía de seguros la paga. Dadas las cláusulas de las pólizas de seguro de salud y de viaje como los deducibles y el coaseguro, incluso en los casos en que se proporciona cobertura, podría terminar con una factura considerable. Las ambulancias aéreas no están cubiertas automáticamente y están sujetas a las definiciones de la situación por cada compañía de seguros.6

Cláusulas de Deducible y Co-seguro del cheque

Si no lo comprueba primero con su compañía de seguros, puede terminar pagando miles de dólares de su bolsillo. Los costos asociados con las ambulancias aéreas se derivan de: la compañía de ambulancias aéreas utilizada, los servicios prestados por la ambulancia aérea y la distancia de viaje al hospital.2

¿Cuáles son las limitaciones y exclusiones?

La cobertura del transporte aéreo de emergencia variará de un estado a otro y según el tipo y la compañía de seguros. Puede ponerse en contacto con la oficina del comisionado de seguros de su estado para obtener más información sobre las coberturas de seguro disponibles en su área si no está seguro. Algunas compañías de seguros especifican las situaciones específicas en las que se puede proporcionar cobertura total o parcial para los servicios de transporte aéreo. Es importante señalar que algunas compañías de seguros también limitan el tipo de aeronave cubierta por la cobertura de ambulancia aérea. Las aseguradoras también pueden decidir pagar sólo la parte del costo que consideren «razonablemente necesaria», de manera similar a la forma en que funcionan otras coberturas de seguros de salud. En casos como este, el resto de la factura podría ser a su cargo.

Cómo asegurarse de que tiene cobertura

La ambulancia aérea podría estar cubierta por su plan de seguro médico o su seguro de viaje. Póngase en contacto con su compañía de seguros, el administrador del plan de beneficios para empleados o su agente de seguros para ver qué cobertura de ambulancia aérea puede tener. Si cree que la cobertura no es suficiente, entonces pregunte a su compañía de seguros si puede agregar cobertura adicional a su póliza para una ambulancia aérea. También puede comprobar si está cubierto por el plan de seguro médico de su cónyuge o por los beneficios de su pareja de hecho. En casos como éste, también podría considerar la posibilidad de reducir los costos mediante la coordinación de los beneficios. Si todavía siente que necesita más cobertura, es posible que deba reevaluar sus necesidades de seguro con otra compañía de seguros.

¿Sólo para emergencias?

Según la Asociación de Servicios Médicos Aéreos, más de 550.000 personas utilizan los transportes médicos aéreos por año en los Estados Unidos6 . No siempre es para servicios de emergencia médica no planificados. Muy a menudo un servicio podría considerarse médicamente necesario pero puede no tener la urgencia inmediata que a menudo pensamos. Es posible que se requiera atención durante el transporte, pero no siempre es necesario estar en el lugar. A menudo los hospitales se coordinan para transportar a los pacientes y pueden establecer un calendario para ayudar a reducir los costos del transporte médico si los servicios del transporte aéreo son médicamente necesarios pero no urgentes.

Ejemplo de Transporte Aéreo No Urgente Médicamente Necesario

Mark está siendo tratado después de un accidente de esquí en el Hospital XYZ. Desafortunadamente, aunque Mark está temporalmente estable, el Hospital XYZ es un centro de atención de emergencia con recursos limitados, Mark necesita más pruebas y tratamiento especializado. El hospital cualificado más cercano está demasiado lejos para que viaje en ambulancia debido a sus lesiones, por lo que el médico recomienda un transporte aéreo para llevar a Mark al centro hospitalario más cercano que pueda ofrecer los servicios adicionales sin poner en riesgo la salud de Mark. Organizan un transporte para las tardes siguientes, ya que la atención no es de urgencia crítica, pero aún así requiere los cuidados avanzados que estarán disponibles en el transporte aéreo, la ambulancia aérea puede venir al día siguiente.

¿Está cubierto por Medicare o ACA?

La cobertura de Medicare o de la Ley de Atención Asequible (ACA) puede pagar los servicios esenciales como el transporte aéreo de emergencia si no hay otro medio de transporte disponible y si cumple los criterios para ser considerado médicamente necesario. Es importante señalar que esta cobertura podría estar sujeta al deducible y luego a la cláusula de coaseguro del plan, por lo que terminaría pagando parte de los costos de su bolsillo, incluso si está cubierta por el seguro.7

Notificación anticipada al beneficiario de la falta de cobertura (ABN)

Si los servicios de ambulancia aérea se consideran médicamente necesarios, pero no urgentes, y pueden no estar cubiertos, usted puede recibir una «Notificación anticipada al beneficiario de la no cobertura» (ABN) que le informará de que usted será responsable de todos los cargos, de modo que se le avise antes de tomar el servicio.8

Cobertura del Obamacare

En virtud de la Ley de atención médica asequible, si es médicamente necesario, el transporte aéreo puede estar cubierto por los servicios esenciales. María sufrió una grave lesión y, para salvarle la vida, su médico le recomendó el transporte médico a un hospital cercano que pudiera ofrecerle el tratamiento de emergencia que necesitaba. La ambulancia aérea costó 29.000 dólares; tenía un deducible de 5.000 dólares y una cláusula de coseguro de 30/70. Una vez que se aprobaron los servicios de ambulancia aérea, no recibió la totalidad de los 29.000 dólares de gastos de la ambulancia aérea, recibió 29.000 dólares menos su deducible de 5.000 dólares, menos el coaseguro del 30% (7.200 dólares), para un reembolso total de 16.800 dólares. Debido al deducible y al coaseguro, pagó 12.200 dólares de su bolsillo.

¿A dónde te llevará?

Dependiendo de su cobertura médica, la ambulancia aérea puede llevarlo al centro médico más cercano donde pueda recibir tratamiento, o si su contrato ofrece un nivel de cobertura más alto, puede llevarlo hasta su casa. Es ahí donde se vuelve importante entender plenamente la cobertura que ha adquirido y, en función de su situación personal y de los tipos de actividades o destinos a los que viajará, deberá decidir cuánta cobertura de ambulancia aérea necesita.

¿Cubre la ambulancia aérea o el transporte aéreo médico el transporte de un acompañante, una persona a cargo o un cónyuge?

Dependiendo de la cobertura de su seguro médico o de su seguro de viaje, si la ambulancia aérea está cubierta, entonces las compañías de seguros a menudo incluyen en la cobertura la cobertura de un familiar o un acompañante necesario.1 Asegúrese de preguntarle a su representante de seguros sobre esto.

¿Es una buena idea un servicio privado de ambulancia aérea?

Hay varios servicios privados de ambulancia aérea disponibles. Estos servicios están generalmente orientados a los viajeros que desean poder volar de regreso a su médico u hospital de origen para recibir tratamiento si necesitan atención médica mientras están lejos de casa. Si decide utilizar uno de los proveedores privados de ambulancia aérea, recuerde que aunque son servicios excelentes, es posible que no proporcionen todas las necesidades de ambulancia o que no cubran todos los costos de cualquier servicio de ambulancia aérea que usted elija. Si desea organizar su propia ambulancia aérea, debe ponerse en contacto con su proveedor de seguro médico antes de comprometerse a ello, o puede darse cuenta de que su reclamación será denegada. Los proveedores privados de ambulancia aérea suelen tener un servicio de coordinación de seguros, así que asegúrese y averigüe antes de adquirir un servicio si pueden ayudarle a coordinar con su seguro y a describir los costos que se cubrirán o no. Una vez más, lo mejor que puede hacer es asegurarse de hacer muchas preguntas y leer detenidamente los contratos antes de comprometerse con un servicio de ambulancia aérea.

Cuidado con la fuera de la red

Aunque la ambulancia aérea esté cubierta, asegúrese de que su seguro médico acepte el servicio de ambulancia aérea que está usando. Si la Ambulancia Aérea está «Fuera de la red» es posible que no le reembolsen los gastos o que sólo le paguen hasta cierta cantidad. Pregunte a su proveedor de seguros acerca de las ambulancias aéreas fuera de la red y lo que debe hacer si necesita una ambulancia aérea, o es posible que se le paguen los costos más elevados. Según la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros, esto puede costar a los consumidores decenas de miles de dólares.6

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