¿Cuánto cuesta la universidad (y por qué sigue valiendo la pena)?

Los crecientes costos universitarios probablemente nos hacen rascarnos la cabeza y preguntarnos si un título universitario realmente vale la pena. ¿Realmente obtendremos un retorno de nuestra inversión? Antes de responder a esa pregunta, veamos cuál es el verdadero precio de la universidad en estos días.

El costo promedio de la matrícula

Según el College Board, el costo medio de la matrícula y las cuotas (las cuotas pueden incluir la biblioteca, el transporte del campus, el gobierno estudiantil y las instalaciones deportivas) para el año escolar 2016-2017 era de 33.480 dólares en los colegios privados, 9.650 dólares para los residentes del estado en los colegios públicos y 24.930 dólares para los residentes de fuera del estado que asistían a universidades públicas.

Estas cifras no incluyen alojamiento, comidas, libros o material escolar que podrían fácilmente añadir otros 10.000 a 16.000 dólares al año. Si se añade el alojamiento y la comida a los promedios anuales de matrícula y cuotas, una universidad privada de cuatro años sin fines de lucro cuesta 45.370 dólares, mientras que una pública de cuatro años cuesta 20.090 dólares. Ahora, multiplica esos números por cuatro (cuatro años de universidad), y verás una factura universitaria muy grande. No es de extrañar que la crisis de la deuda estudiantil haya derribado 1,3 billones de dólares.

Pagar la cuenta de la universidad puede ser una píldora difícil de tragar cuando se combinan los costos con el hecho de que podemos ver graduados a nuestro alrededor sin trabajo. Aunque no recomiendo a los estudiantes que se endeuden innecesariamente con los préstamos estudiantiles, creo que hay suficiente evidencia para animar a nuestros hijos a ir a la universidad.

Es posible que su hijo se una a las filas de empresarios de gran éxito que no tienen títulos universitarios, pero sólo hay una fracción muy pequeña de personas que se convertirán en los próximos Bill Gates, Steve Jobs o Richard Branson. Estas historias de éxito son pocas y están muy distantes entre sí, y lo que a estos líderes empresariales les faltó en educación formal lo compensaron con creces en habilidades empresariales, inteligencia empresarial, empuje y pasión.

>Oficina de Estadísticas Laborales, la brecha salarial entre los que tienen un título de cuatro años y los que tienen un título de secundaria está en un nivel récord. Los que tienen un título universitario de cuatro años ganan un salario semanal medio de 1.137 dólares, mientras que los empleados con un título de secundaria ganan un promedio de 678 dólares. La diferencia es aún mayor cuando se comparan los empleados con doctorado, cuyo salario semanal medio es de 1.623 dólares, con los que tienen algún tipo de título universitario, o ninguno, cuyo salario semanal medio es de 738 dólares.

De hecho, no sólo los graduados universitarios ganan más dinero, sino que no ir a la universidad podría costarles un millón de dólares en salarios vitalicios. Aunque se preguntarán si estas cifras se aplican sólo a los graduados de las escuelas de la Ivy League, las cifras del Instituto de Política Económica muestran que los beneficios de la universidad no sólo van a los graduados de las universidades de élite, sino a todos los graduados universitarios con un título de cuatro años. Los que tienen un título de secundaria se enfrentan a un 17,9% de desempleo frente al 5,6% de los graduados universitarios. Y casi uno de cada siete graduados de secundaria está atrapado en un trabajo de medio tiempo con salarios de entrada, y muy pocas opciones de empleo a tiempo completo.

Ciertos grados pueden tener mayores rendimientos que otros

Ahora que hemos visto que un título universitario vale (más que) la pena, veamos cómo la especialidad que elijas puede marcar la diferencia en tus ganancias en el futuro. Un estudio publicado por el Centro de Educación y Fuerza Laboral de Georgetown revela que la diferencia en los salarios de por vida para las diferentes especialidades es enorme. De hecho, la diferencia entre los salarios de por vida de las carreras de mayor y menor paga es de 3,4 millones de dólares.

Las especialidades mejor pagadas incluyen, como es lógico, ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, salud y negocios. Las carreras con los ingresos medios más bajos son la educación, las artes y el trabajo social. El estudio de Georgetown está lleno de gran información que incluye herramientas que permiten ver el ingreso promedio en varios campos basados en el título obtenido. Definitivamente recomiendo tomarse un tiempo para comprobarlo.

Por supuesto, es muy importante señalar que nuestra economía necesita tanto profesores como ingenieros. Necesitamos trabajadores sociales así como necesitamos contadores. Es fácil obsesionarse con la especialidad que puede hacerte ganar más dinero, pero es más importante encontrar algo que te guste y en lo que puedas sobresalir en el campo.

¿Te has preguntado si un título universitario vale la pena? Antes de decidir que el precio es demasiado alto, asegúrate de mirar lo que muestran las estadísticas. Si le preocupa ahorrar para la universidad, consulte con un asesor financiero para discutir una estrategia de ahorro para la universidad adecuada para usted.

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