¿Cuál es el embargo del salario máximo?

El embargo de salario se produce cuando el tribunal ordena que se retenga parte de su sueldo para satisfacer una deuda que usted debe. Cuando el tribunal acuerda el embargo de salario, su empleador retendrá una parte de su sueldo y lo enviará al acreedor hasta que su deuda esté completamente saldada. El envío de pagos adicionales, además del monto del embargo, puede ayudarle a pagar su deuda y a terminar el embargo antes.1

Los acreedores no pueden empezar a embargar tu salario automáticamente cada vez que te retrases en los pagos. La mayoría de los acreedores no pueden obtener permiso para embargar sus salarios sin primero presentar una demanda en su contra y luego ganar un juicio en esa demanda. Si pasa cierto tiempo después de ese fallo y la deuda todavía existe, entonces un acreedor puede pedirle al tribunal permiso para embargar su salario.2

Límites de embargo de salario

La Ley de Protección del Crédito al Consumidor establece límites sobre la cantidad de su salario que puede ser embargada.3 Esto significa que un acreedor no puede tomar todo su cheque de pago, dejándolo sin suficiente dinero para sobrevivir. En cambio, un acreedor sólo puede embargar el salario de una parte de sus «ganancias disponibles», que son sus salarios después de impuestos y deducciones que califican.4

El monto de sus ganancias disponibles que un acreedor puede embargar se determina calculando la menor de las dos cantidades siguientes:5

  • 25% de su ingreso disponible, si su ingreso disponible es mayor a $290
  • Cualquier cantidad superior a 30 veces el salario mínimo federal

Por ejemplo, si gana 800 dólares por semana después de impuestos y otras deducciones que califiquen, su máximo embargo de salario sería de 200 dólares. A partir del 13 de febrero de 2020, el salario mínimo federal es de 7,25 dólares, y 30 veces eso es 217,50 dólares6. Reste 217,50 dólares de su salario semanal total de 800 dólares, y obtendrá 582,50 dólares. Para determinar el 25% de su ingreso disponible, multiplique $800 por 0.25, y obtendrá $200. Como 200 dólares es menos de 582,50, el embargo máximo del salario sería de 200 dólares.

Excepciones a los límites de embargos de salarios

Estos límites no se aplican a los embargos por deudas tributarias impagas, órdenes del tribunal de quiebras, manutención de hijos o cónyuge, o cesiones voluntarias de salarios.3

Para los pagos de manutención de los hijos y del cónyuge, se puede embargar hasta el 50% de sus ingresos disponibles si tiene otro hijo o cónyuge que mantener. De lo contrario, el embargo de su salario máximo podría ser de hasta el 60%. Si tiene que pagar más de 12 semanas de atrasos, se le puede embargar un 5% adicional para cubrir estos pagos.

Las agencias federales pueden embargar hasta el 15% de su salario para pagar una deuda impagada con el gobierno federal y el Departamento de Educación puede embargar el 15% para pagar los préstamos estudiantiles impagados.7

Su estado puede tener diferentes límites para el embargo de salario. Cuando los límites del embargo de salario del estado son diferentes del límite federal, se utiliza el que resulta en el monto de embargo más bajo.

Cómo afectan las deducciones salariales al embargo de salario

La cantidad de sus ingresos que puede ser embargada se basa en un porcentaje de su ingreso disponible, que es su ingreso bruto menos las deducciones legalmente requeridas, incluyendo las deducciones para la seguridad social, los sistemas estatales de jubilación, el seguro de desempleo y los impuestos.4

Las deducciones que no son exigidas por la ley -como el seguro médico, el 401(k) y las contribuciones de caridad- no se restan de sus ingresos brutos para determinar su ingreso disponible. En su lugar, estas deducciones se tomarán de su sueldo después del embargo de salario, reduciendo aún más su salario neto.

Si un embargo de salario actual está ocupando una parte de su salario neto, es posible que pueda ajustar sus deducciones voluntarias para añadir más dinero a su cheque de pago.

Cuando el embargo de salario es una dificultad

Aunque hay un límite a la cantidad de su salario que puede ser embargado, la cantidad podría ser tan alta que le deja incapaz de pagar los gastos básicos de vida. Si esto es cierto, puede presentar una demanda de exención para reducir el monto del embargo de salario.8

La quiebra es otra opción para ciertos tipos de deudas no garantizadas, pero no para los préstamos estudiantiles, la manutención de los hijos y algunas deudas tributarias9 10 .

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