Conceptos básicos de los giros postales: Consejos para los pagos

Ya sea que estés comprando o vendiendo algo, un giro postal puede ser tu mejor opción (o tu única opción) para el pago. Se considera una forma «segura» de pago, lo que la convierte en una alternativa popular a los cheques.1 Pero es importante entender los pros y los contras básicos del uso de los giros postales, y cuándo otros métodos de pago son una mejor opción.

¿Qué es un giro postal?

Un giro postal es un documento en papel, similar a un cheque, que se utiliza para hacer pagos. Los giros postales se pagan por adelantado, por lo que sólo se emiten después de que el comprador paga el giro postal con dinero en efectivo u otra forma de fondos garantizados.2

Fondos garantizados

Dado que los emisores exigen el pago por adelantado, los giros postales se consideran formas de pago relativamente seguras o «garantizadas». No deberían rebotar, como podrían hacerlo los cheques personales.

Beneficiario específico

El nombre de un beneficiario (el receptor) y el nombre de una institución financiera que lo emitió aparecen en todos los giros postales. Al comprar un giro postal, se especifica quién debe recibir los fondos rellenando el nombre de la persona u organización a la que se desea pagar. Eso dificulta que los ladrones roben el instrumento y obtengan el dinero.3

Tengan en cuenta que los estafadores a veces usan giros postales en las estafas. Muchos giros postales son legítimos, pero hay que tener cuidado. A continuación detallaremos varias estafas comunes.

Dónde y cómo comprarlos

Los giros postales se pueden comprar de varias fuentes, entre ellas:

  • Supermercados y tiendas de conveniencia
  • Bancos y cooperativas de crédito
  • Cambio de cheques, transferencia de dinero y tiendas de préstamos de día de pago
  • Oficinas de Correos de los Estados Unidos4

Para comprar un giro postal, tienes que pagar con fondos garantizados.

Pago

En su banco, puede transferir fondos desde su cuenta corriente o de ahorros. En una tienda, normalmente paga con dinero en efectivo o con una tarjeta de débito usando su PIN.1

Cantidad y beneficiario

Es importante rellenar correctamente un giro postal. Dígale al emisor del giro postal por cuánto quiere un giro postal, y ellos le imprimirán el documento. Necesitas escribir el nombre de tu beneficiario en la línea que dice, «Paga a la orden de. «3

Mantener registros

Guarde su recibo y cualquier otro detalle de su compra. Si algo sale mal, necesitarás esa información para rastrear o cancelar el giro postal.3

Costo

Espere pagar una pequeña cuota para obtener un giro postal.5 Los precios son típicamente más bajos en la Oficina de Correos, supermercados y tiendas de conveniencia – alrededor de 1 dólar más o menos por giro postal. Los bancos y las cooperativas de crédito pueden cobrar entre $5 y $10.6

Cantidades de compra

Los giros postales tienen un límite máximo, a menudo de 1.000 dólares por giro postal.5 Esto los hace adecuados para compras más pequeñas, pero si necesita más que eso, puede comprar varios giros postales (y pagar varias cuotas). Alternativamente, puede usar otro método, como un cheque de caja, que puede no tener límites máximos.7

Conseguir el dinero

Si recibe un giro postal, puede cobrarlo o depositarlo como un cheque. Para hacerlo, generalmente endosa el reverso del giro firmando su nombre. Es mejor cobrar los giros postales en el mismo lugar donde se compraron (un escritorio de Western Union o MoneyGram, o el banco o la cooperativa de crédito que los emitió, por ejemplo).8

Si no necesitas dinero ahora mismo, es prudente depositar los fondos en una cuenta bancaria. Haciendo esto se mantiene el dinero seguro, y puedes ganar intereses sobre tus ahorros.

¿Por qué usar giros postales?

Ilustración de Ashley DeLeon. © The Balance, 2018

Los giros postales son una de las muchas opciones para hacer pagos. Entonces, ¿cuándo tiene más sentido usar un giro postal?

Alternativa al dinero en efectivo

Un giro postal puede hacerse pagadero a una persona u organización específica, lo que reduce el riesgo de robo. Si un giro postal se pierde o es robado, puede cancelarlo y obtener un reemplazo.9

Si pierdes el dinero, se ha ido para siempre. Enviar dinero en efectivo es demasiado arriesgado, así que los giros postales son una buena opción cuando se envía un pago. Es más, puedes rastrear el pago y probar que tu destinatario realmente recibió el pago.

No se necesita una cuenta bancaria

Si no tiene una cuenta bancaria, ya sea que no quiera una o que no pueda calificar para pedidos de un solo dinero, puede ser una herramienta útil para hacer pagos. No necesita una cuenta bancaria para obtener un giro postal.2

Puedes pagar facturas como las de los servicios públicos, las primas del seguro y los gastos del teléfono móvil con giros postales cada mes. Sin embargo, el costo de comprar giros postales se suma. Ese costo, y el tiempo que toma comprar giros postales mes tras mes, podría motivarlo a abrir una cuenta bancaria local.

Mantenga su información en secreto

Cuando haces un cheque personal, ese cheque contiene información sensible. Por ejemplo, los cheques suelen mostrar su dirección particular, número de teléfono, números de cuenta bancaria y los nombres de los titulares de cuentas conjuntas (como su cónyuge o pareja, si los hubiera). Si no conoce o no confía en la persona a la que le está pagando, un giro postal oculta esa información.3

Requerido por el vendedor

Algunos vendedores exigen que pague con un giro postal si prefieren no arriesgarse a aceptar un cheque personal. Un cheque de caja podría ofrecer el mismo nivel de seguridad, pero los giros postales parecen ser más populares. Eso podría deberse a los menores costos y a los numerosos lugares donde los compradores pueden comprar giros postales.7

Enviar dinero al extranjero

Si necesita enviar fondos al extranjero, los giros postales son una forma segura y barata de hacerlo. El destinatario puede convertir fácilmente un giro postal en moneda local, y los giros postales del Servicio Postal de los Estados Unidos son muy apreciados en numerosos países de todo el mundo.10

Alternativas a los giros postales

Los giros postales no son la única forma de pagar. Otras opciones ofrecen fondos «garantizados», y algunas son incluso más seguras que los giros postales.

Cheques de caja

Los cheques de caja son similares a los giros postales. También son documentos en papel emitidos a un beneficiario específico y garantizados por el emisor. Sin embargo, los bancos y las cooperativas de crédito emiten cheques de caja, no las tiendas de conveniencia y las casas de cambio (o las empresas financieras con las que se asocian). Además, los cheques de caja están disponibles para cantidades de dólares más grandes, por lo que son una mejor opción para pagos grandes. Aprenda más sobre cómo los cheques de caja se comparan con los giros postales.7

Transferencias electrónicas

Una transferencia electrónica es una transferencia electrónica de fondos garantizados.11 Una vez más, los vendedores pueden estar seguros -incluso más seguros que si reciben un giro postal- de que se les está pagando. Las transferencias electrónicas son más caras (alrededor de 30 a 40 dólares en muchos casos) y más engorrosas, pero no pueden ser falsificadas o canceladas como los giros postales.12

Pagos electrónicos

Los pagos electrónicos de fondos no garantizados también son una opción. Si usted sólo paga facturas, el servicio de pago de facturas en línea de su banco puede enviar fondos casi a cualquier lugar, a menudo de forma gratuita.13 Incluso si no tiene una cuenta bancaria, muchas tarjetas de débito prepagas ofrecen el mismo servicio, o puede pagar utilizando su número de tarjeta. Los servicios y aplicaciones en línea también pueden enviar dinero (preferentemente sólo a personas en las que confíe) sin costo alguno.14

Cheques

Los cheques personales, aunque anticuados, suelen ser bastante buenos. Los facturadores como las compañías de servicios públicos y los proveedores de servicios telefónicos todavía aceptan cheques personales. Los vendedores en línea y podrían solicitar un giro postal para mayor seguridad.

Cuidado con las estafas

Los giros postales se consideran tradicionalmente seguros, pero pueden ser utilizados en el fraude. De hecho, la percepción de que son seguros es exactamente lo que los hace perfectos para las estafas.

Estar atento a las banderas rojas comunes puede ayudarte a evitar problemas. Para estar seguro:

  • Nunca envíes dinero «extra» a alguien que paga demasiado con un giro postal, es casi seguro que es una estafa. Ten cuidado con el envío de dinero extra a los «transportistas».
  • Verifique los fondos de cualquier giro postal sobre el que tenga dudas antes de llevarlo a su banco.
  • Evite pagar a nadie con un giro postal si cree que alguna vez tendrá que revertir el pago. Sólo puede cancelar los giros postales antes de que se hayan cobrado.15

Limitaciones de los giros postales

Ahora que sabes lo básico, puedes apreciar los pros y los contras de usar los giros postales. Algunos de los principales inconvenientes de los giros postales se describen a continuación.

Límites máximos

Los giros postales se emiten generalmente con un máximo de 1.000 dólares. Algunos emisores de giros postales utilizan un límite aún más bajo (por ejemplo, los giros postales internacionales del Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) tienen un límite de 700 dólares).10 Si el monto de la compra es superior a 1.000 dólares, necesitará varios giros postales. Entonces las cosas se vuelven engorrosas, e igual de caras que otras formas de pago.

Conveniencia

Los giros postales son fáciles de conseguir. Sólo tienes que ir al mostrador de atención al cliente en un supermercado, ir a una oficina de correos, o visitar una sucursal bancaria. Pero otras formas de pago pueden ser mucho más fáciles de trabajar. Para comprar un giro postal, es posible que tenga que conseguir dinero en efectivo, hacer cola, esperar a que un representante del servicio de atención al cliente complete la transacción y recibir el giro postal por correo. Los cheques personales y los pagos electrónicos eliminan la mayoría (o todos) de esos pasos.

Confianza

La mayoría de la gente cree que los giros postales son seguros. Los vendedores cuentan con el emisor (en lugar de un individuo) para entregar los fondos. En algunos casos, los giros postales están prohibidos, o causan trabajo administrativo extra y retrasos. Por ejemplo, algunas instituciones financieras (como las compañías de seguros y las empresas de corretaje) no aceptan giros postales porque pueden utilizarse en operaciones de blanqueo de dinero. Asimismo, es posible que los bancos no le permitan utilizar su dispositivo móvil para depositar giros postales, pero los cheques no son un problema.16

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