Cómo presupuestar los gastos de guardería o de cuidado alternativo de niños

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No es ningún secreto que tener hijos es caro. De hecho, se estima que criar un niño hasta los 17 años cuesta ahora la asombrosa suma de 233.610 dólares. Pagar por la guardería puede ser uno de los mayores desafíos financieros para los padres que trabajan. Es un problema común. Estadísticas recientes muestran que en casi la mitad de los hogares con dos padres, ambos trabajan fuera de casa.

Muchos padres también están optando por volver a trabajar después de tener hijos; el 70 por ciento de las mujeres con hijos menores de 18 años forma parte de la fuerza de trabajo, según el Departamento de Trabajo. Otros padres utilizan los ingresos de los trabajos secundarios para mantener a su familia. Aquí exploramos el costo promedio del cuidado de los niños, algunas estrategias de ahorro para ayudar a pagar el cuidado de los niños y cómo la reforma del costo del cuidado de los niños podría beneficiarnos a todos.

Cuánto cuestan en promedio los gastos de guardería

El costo promedio del cuidado de los niños oscila entre los 4.000 y los 22.600 dólares anuales, dependiendo de la ubicación y la edad del niño, según la información del Instituto de Política Económica (EPI).

El instituto descubrió que el cuidado de los niños también representa una gran parte de los ingresos anuales de una familia. Añadiendo el insulto a la lesión es el hecho de que muchas familias pagan de su bolsillo por el cuidado de los niños, y está inflado en parte debido a la baja proporción de cuidadores por niño.

Por ejemplo, el EPI encontró que el cuidado de niños en Ohio para un niño de 4 años cuesta $7,341 al año, mientras que el cuidado de bebés cuesta $8,977 al año, lo que es 4.9 por ciento más caro que el alquiler en ese estado. Planificar esto con anticipación puede ayudarle a evitar la deuda del nuevo bebé.

En Alabama, el cuidado de los niños de 4 años cuesta 4.871 dólares y el de los bebés 5.637 dólares. En Nueva York, los costos aumentan dramáticamente a 11.700 y 14.144 dólares por el cuidado de niños y bebés, respectivamente. California también tiene un precio de 8.230 dólares por el cuidado anual de niños y 11.817 dólares por el cuidado de bebés. Tengan en cuenta que estos son sólo los costos estimados del cuidado de un niño. Una vez que las familias tienen más de un niño, sus costos de cuidado de niños pueden duplicarse. Por eso algunos eligen abrir una cuenta de ahorros para su nuevo bebé.

Alternativas a los gastos de guardería para los padres que trabajan

Con precios como estos, los padres pueden considerar alternativas al cuidado tradicional de los niños. Trabajar desde casa es una opción. Definitivamente es una tendencia creciente, con casi el 43 por ciento de todos los empleados trabajando a distancia. Sin embargo, aún puede ser necesario obtener algún tipo de cuidado infantil, dependiendo de las exigencias del trabajo. Contratar a un cuidador a tiempo parcial o a un adolescente local puede ser una buena opción en esta situación.

También puede ser conveniente utilizar cuentas con ventajas fiscales, como la FSA para el cuidado de dependientes, que le permite aportar dólares antes de impuestos a una cuenta destinada a los gastos de cuidado de los hijos que cumplan los requisitos. Los costos elegibles incluyen preescolar, campamento de día, incluso el cuidado de adultos dependientes.

El Crédito Fiscal para Niños y Dependientes es otra gran manera de aliviar los crecientes costos de cuidado de niños, ya que la cantidad que puede reclamar es independiente de sus ingresos y reduce directamente su factura de impuestos, dólar por dólar.

Otras opciones a considerar son compartir la niñera con otros padres o amigos con niños, o incluso utilizar la guardería de su lugar de trabajo. Muchas de las guarderías te permiten pagar tarifas antes de impuestos, lo que también te puede ahorrar dinero.

Cómo podrían cambiar los costos de la guardería

En los últimos años, muchos responsables políticos y dirigentes han señalado que el aumento del costo del cuidado de los niños es insostenible para muchas familias estadounidenses, especialmente para las que trabajan con el salario mínimo.

Un problema importante de las obligaciones financieras del cuidado de los niños es cómo los costos varían tanto de un estado a otro, lo que hace más difícil presupuestar el cuidado de los niños. Por ejemplo, el cuidado mensual de un niño de 4 años oscila entre 344 y 1.472 dólares al mes, dependiendo de la ubicación geográfica y la edad del niño.

Tenga en cuenta que los costos también pueden verse afectados por el número de hijos que tenga una familia. Los gastos de guardería pueden aumentar rápidamente en familias con dos o tres hijos.

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