Cómo elegir un abogado de bancarrota

Según algunas estadísticas, es más probable que las personas entren en contacto con los tribunales de quiebras que con cualquier otro proceso legal, con la posible excepción de los tribunales de derecho de familia. Cada año, cientos de miles de personas se declaran en bancarrota bajo el Capítulo 7 o bajo el Capítulo 13. La mayoría de ellos eligen un abogado para que les ayude en el proceso y para asegurarse de que reciben todos los beneficios que les corresponden, y no sufren ninguno de los inconvenientes de los incautos/ Si no sabe cómo elegir un abogado o dónde encontrar uno, aquí tiene algunos consejos útiles.

¿Necesito un abogado?

Es una pregunta que los abogados de bancarrota escuchamos todo el tiempo. «Si estoy tan quebrado, ¿cómo puedo contratar a un abogado de bancarrota?» Es cierto que mucha gente espera hasta que han roto la alcancía para llamar a un abogado, pero hay estrategias que pueden tomar algo de la picadura de pagar un abogado. Puedes aprender más sobre las formas de hacerlo en este artículo: ¿Cuánto cuesta declararse en bancarrota?

Estadísticas

Si decide presentar un caso de bancarrota sin un abogado, el tribunal lo denominará una presentación pro se o pro per. En algunos distritos de California, hasta un 25 por ciento de los casos se presentan sin la asistencia de un abogado. En todo el país, la tasa es más bien del 9 por ciento, y la mayoría de esos casos son casos de bancarrota del Capítulo 7.

Si sus finanzas son simples, eso podría funcionar para usted. ¿Qué queremos decir con «simple»? Si no tienes una hipoteca, un préstamo de coche, o cualquier otro tipo de préstamo con garantía, y no posees mucho más que los muebles básicos, artículos del hogar, ropa y demás. Si tienes alguna deuda garantizada, tendrás que tratar con el acreedor y decidir si entrar en un acuerdo de reafirmación o redimir la propiedad.

Para presentar la solicitud por su cuenta, también tendrá que estar muy familiarizado con los bienes que puede eximir del alcance del tribunal. Si vas a presentar un caso bajo el Capítulo 13, también necesitarás saber cómo funcionan los planes del Capítulo 13 y cómo redactar uno.

Incluso en el más simple de los casos, tendrá que proporcionar información detallada sobre sus ingresos, gastos, acreedores, propiedades y transacciones financieras de los últimos años.

Si está pensando seriamente en presentar un caso pro se, tenemos una serie de artículos que discuten qué esperar, comenzando con la presentación de la quiebra sin un abogado. ¿Puede o debe?

Sí, quiero un abogado.

Hay dos tipos de abogados de bancarrota. Algunos abogados se centran en trabajar con personas que presentan casos de Capítulo 7 y Capítulo 13. Llamamos a esos abogados de bancarrota del consumidor. Otros abogados trabajan principalmente con empresas para presentar casos de reorganización del Capítulo 11 y casos del Capítulo 7. A los que llamamos abogados de bancarrota empresarial o comercial. Aunque en general, cualquiera que practique la bancarrota está calificado para presentar casos individuales y de negocios, el enfoque es tan diferente que la mayoría de los abogados escogen uno sobre el otro.

Bancarrota Mills vs. Solo/Small Firm

La mayoría de los abogados especializados en quiebras de consumidores trabajan en solitario o con otros pocos abogados, un asistente jurídico y otros ayudantes de oficina, según sea necesario. Algunos abogados han trabajado para aprovechar el uso de paraprofesionales no abogados. Estos abogados dependen en gran medida de los asistentes jurídicos y administrativos para realizar la mayor parte del trabajo, y uno o unos pocos abogados supervisan el personal. Algunas personas llaman a esos molinos de la bancarrota. En un ambiente de molino, usted no puede reunirse con un abogado hasta que se siente en su reunión de acreedores alrededor de un mes después de que el caso se presente.

Las casas de quiebra no necesariamente cobran menos por sus servicios que otros abogados. Los honorarios se rigen por el mercado y son revisados por la Oficina del Fideicomisario de EE.UU. Probablemente encontrará que la mayoría de los abogados de los consumidores en su área cobran más o menos la misma cantidad,

En una fábrica de quiebras, los papeles dentro de la empresa suelen ser muy especializados. Usted puede tratar con un asistente legal que toma su información, un asistente legal que explica el proceso, un asistente legal que le ayuda a reunir la información que necesita para presentar un caso, etc. Puede tratar con un abogado que se encargue de la reunión de acreedores y con otro abogado si tiene algún problema en su caso. Ese modelo tiene sus ventajas, pero muchos clientes anteriores informan que se sintieron como un caso de bancarrota más y que nadie se ocupó realmente de sus asuntos personales. Para eso, una práctica tradicional en solitario o en una pequeña firma es ideal. Es menos una sensación corporativa o de línea de ensamblaje, y mucho más atención personal y acceso a su abogado.

Si no está satisfecho con su abogado después de presentar la solicitud, consulte este artículo: Cuando no está contento con su abogado de bancarrota.

¿Dónde puedo encontrar un abogado?

No hay escasez de abogados que buscan una oportunidad para prestarle servicios. Hablan con su televisor durante las telenovelas de la tarde y le miran desde las vallas publicitarias de toda la ciudad. Pero es difícil saber si deberías ir con uno de esos tipos cuyo número de teléfono has memorizado de su jingle publicitario, o si deberías indagar más para encontrar a alguien que te ofrezca un servicio más personalizado. Aquí hay algunos buenos lugares para buscar.

Si eres una familia de bajos ingresos

Si los ingresos de su familia son inferiores al 125 por ciento de las pautas federales de pobreza, es posible que tenga derecho a recibir servicios gratuitos a través de la Asistencia Jurídica o de la Corporación de Servicios Jurídicos. Estas organizaciones sin fines de lucro proporcionan servicios legales civiles para personas de recursos muy modestos. Sus requisitos de ingresos son bastante estrictos, pero si usted ha estado sin trabajo por un tiempo, es discapacitado o recibe asistencia pública, vale la pena que lo vea.

Los colegios de abogados de las ciudades más grandes suelen tener proyectos de abogados pro bono para proporcionar servicios de bajo costo o sin costo alguno a las personas que califican según sus ingresos, empleo o estado médico. Cada programa tiene su propio criterio y disponibilidad de miembros del colegio de abogados dispuestos a proporcionar servicios pro bono. Aquí hay un ejemplo de un programa de abogados voluntarios en Dallas, Texas. Aquí hay uno en Duluth, Minnesota.

Referencias personales

Muchos de mis clientes vienen a mí a través de referencias personales. Los antiguos clientes amablemente pasan mi información de contacto a sus amigos, compañeros de trabajo y familiares. Si desea una recomendación personal de alguien, lo más probable es que tenga que hablar de su necesidad, y algunas personas se sienten incómodas al hablar de sus dificultades financieras. Sin embargo, es posible que descubra que muchas personas cercanas a usted han tratado temas similares o conocen a alguien que lo ha hecho. Según algunas cuentas, a lo largo de la vida, uno de cada diez adultos se declarará en bancarrota. Piensa en eso la próxima vez que te sientes en la reunión de la Asociación de Padres y Maestros.

Por supuesto, siempre se puede acercar a la gente con la vieja investigación, «Tengo un amigo en mi clase de la escuela dominical que necesita un abogado de bancarrota. ¿Conoces a alguno?»

Motores de búsqueda

Para muchos de nosotros, nuestra primera parada cuando buscamos un profesional, ya sea un plomero, un médico o un abogado, es Internet. ¿Qué pasa cuando buscas un «abogado de bancarrota [de tu ciudad]»? Los primeros listados serán de contenido patrocinado. Esos abogados han pagado por el privilegio de aparecer en la parte superior de su lista de búsqueda. Algunos son abogados de bancarrota, pero otros son profesionales de firmas pequeñas y solitarios. Es difícil saber qué es lo que obtienes de los anuncios o incluso de sus sitios web. Algunos de los mejores abogados que conozco no compran anuncios y ni siquiera aparecen en las primeras páginas de los listados de búsqueda. Algunos ni siquiera tienen sitios web.

Asociación Nacional de Abogados de Bancarrota del Consumidor

Uno de los mejores recursos en línea es la función «Encuentre un abogado» en el sitio web de la Asociación Nacional de Abogados de Bancarrota del Consumidor (NACBA). NACBA es la principal asociación nacional de abogados que representan a los individuos en la presentación de casos de Capítulo 7 y Capítulo 13. Si elige un miembro de la NACBA, es más probable que trabaje con alguien que valore los beneficios de la creación de redes, se mantenga al tanto de los últimos cambios en la ley y de las decisiones importantes de los casos, y que sea activo en la comunidad legal.

Asociación Nacional de Defensores del Consumidor

Otra posibilidad es la Asociación Nacional de Defensores del Consumidor, otra asociación comercial integrada principalmente por abogados que ejercen el derecho del consumidor. Muchos abogados de consumidores también practican el derecho de quiebra.

Servicios de referencia en línea

En los últimos 20 años, los servicios de referencia legal en línea se han multiplicado. Muchos de estos sitios web también ofrecen artículos sobre diferentes temas legales, incluyendo la bancarrota. Algunos de los servicios más populares son

  • Nolo
  • Lawyers.com
  • Avvo
  • LegalMatch
  • Zoom legal

Estos sitios proporcionarán una lista aleatoria de abogados que ejercen en su área. No hay ningún costo para usted por la lista de referencia. Los abogados pagan para que sus nombres aparezcan en los sitios.

Colegios de Abogados Locales

El colegio de abogados local también tendrá un servicio de remisión. Si llama o pregunta por Internet, le proporcionarán gratuitamente una lista de los miembros que practican la especialidad que usted busca.

¿Cuánto cuesta declararse en bancarrota?

El subtexto aquí es, «¿Debo elegir un abogado por cuánto cobra?» Admito que esta podría ser su principal preocupación. Después de todo, probablemente has estado lidiando con asuntos financieros por algún tiempo y no te queda mucho para repartir.

Tendrá tres costos separados cuando presente un caso de bancarrota.

  • Cuota de presentación en la corte: $335 por el capítulo 7; $310 por el capítulo 13
  • Cuota de asesoramiento crediticio: La sesión de asesoría crediticia previa a la presentación de la solicitud y el curso de administración financiera posterior a la presentación de la solicitud son proporcionados por organizaciones independientes que cobran una tarifa, generalmente entre 25 y 50 dólares. Su abogado normalmente puede darle los nombres de los servicios disponibles en su área y en línea.
  • Honorarios del abogado: Los honorarios que su abogado cobrará son difíciles de clasificar y varían en todo el país. En mi área, el norte de Texas, los abogados cobran una tarifa fija que oscila entre los 2.000 y 2.500 dólares por un caso de bancarrota del capítulo 7 y los 3.500 dólares por un caso de plan de reembolso del capítulo 13. Algunos abogados cobran un poco más cuando ambos cónyuges presentan un caso, cuando hay muchos acreedores, o cuando hay una deuda comercial involucrada.

Para más información sobre el tema de los costos, vea ¿Cuánto cuesta declararse en bancarrota?

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