Colapso de la economía de los Estados Unidos: ¿Qué pasaría?

Fondo Primario de Reserva «rompió la pelota» – el valor de las tenencias del fondo cayó por debajo de 1 dólar por acción.1 Los inversores en pánico retiraron miles de millones de las cuentas del mercado monetario donde las empresas guardan el efectivo para financiar las operaciones diarias.2 Si los retiros hubieran continuado incluso durante una semana, y si la Reserva Federal y el gobierno de EE.UU. no hubieran intervenido para apuntalar el sector financiero, toda la economía probablemente se habría detenido. Los camiones habrían dejado de rodar, las tiendas de comestibles se habrían quedado sin comida, y los negocios se habrían visto obligados a cerrar. Así de cerca estuvo la economía estadounidense de un verdadero colapso y de lo vulnerable que es a otro.

¿Se colapsará la economía de los Estados Unidos?

El tamaño de la economía de EE.UU. la hace resistente. Es altamente improbable que incluso los eventos más graves conduzcan a un colapso. Cuando sea necesario, el gobierno puede actuar rápidamente para evitar un colapso total.

Por ejemplo, la Reserva Federal puede utilizar sus instrumentos monetarios de contracción para domar la hiperinflación, o puede trabajar con el Tesoro para proporcionar liquidez, como durante la crisis financiera de 2008. La Corporación Federal de Seguros de Depósitos asegura a los bancos, por lo que hay pocas posibilidades de que se produzca un colapso bancario similar al de los años treinta.

El presidente puede liberar reservas estratégicas de petróleo para compensar un embargo de petróleo. Seguridad Nacional puede abordar una ciberamenaza. El ejército de EE.UU. puede responder a un ataque terrorista, a un paro de transporte o a disturbios y disturbios cívicos. En otras palabras, el gobierno federal tiene muchas herramientas y recursos para prevenir un colapso económico.

Es posible que estas estrategias no protejan contra las crisis generalizadas y omnipresentes que puede provocar el cambio climático. Un estudio estima que un aumento de la temperatura media mundial de 4 grados centígrados le costaría a la economía de los EE.UU. el 2% del PIB anual para 2080. (Como referencia, el 5% del PIB es alrededor de 1 billón de dólares.) Cuanto más sube la temperatura, más suben los costos.

¿Qué pasaría si la economía de los Estados Unidos se colapsa?

Si la economía de los EE.UU. se derrumba, es probable que pierda el acceso al crédito. Los bancos cerrarían. La demanda superaría la oferta de alimentos, gas y otras necesidades. Si el colapso afectara a los gobiernos locales y a las empresas de servicios públicos, entonces el agua y la electricidad podrían dejar de estar disponibles.

Un colapso económico de los Estados Unidos crearía pánico mundial. La demanda del dólar y de los tesoros de los Estados Unidos se desplomaría. Las tasas de interés se dispararían. Los inversionistas se apresurarían a otras monedas, como el yuan, el euro, o incluso el oro. Crearía no sólo inflación, sino hiperinflación, ya que el dólar perdería valor frente a otras monedas.

Si quieres entender cómo es la vida durante un colapso, piensa en la Gran Depresión. El mercado de valores se desplomó el Jueves Negro.3 El martes siguiente, bajó un 25%. Muchos inversionistas perdieron los ahorros de toda su vida ese fin de semana.

En 1932, una de cada cuatro personas estaba desempleada.4 Los salarios de los que todavía tenían trabajo cayeron precipitadamente – los salarios de los fabricantes cayeron un 32% de 1929 a 1932.5 El producto interno bruto de los Estados Unidos se redujo casi a la mitad. Miles de granjeros y otros trabajadores desempleados se mudaron a California y a otros lugares en busca de trabajo. Dos millones y medio de personas abandonaron los estados del Medio Oeste del Tazón de Polvo6 . El promedio industrial del Dow Jones no recuperó su nivel anterior al desastre hasta 1954.

Colapso contra crisis

Una crisis económica no es lo mismo que un colapso económico. Por muy doloroso que haya sido, la crisis financiera de 2008 no fue un colapso. Millones de personas perdieron sus trabajos y sus hogares, pero se siguieron prestando los servicios básicos.

Otras crisis financieras pasadas parecieron un colapso en su momento, pero apenas se recuerdan ahora.

Estagflación de los años 70

El embargo de petróleo de la OPEP y la abolición del patrón oro por parte del presidente Richard Nixon provocó una inflación de dos dígitos. El gobierno respondió a esta crisis económica congelando los salarios y las tasas de trabajo para frenar la inflación7 . Las empresas, obstaculizadas por los bajos precios, no podían permitirse el lujo de mantener a los trabajadores en tasas salariales no rentables.8

1981 Recesión

La Reserva Federal subió los tipos de interés en un intento de acabar con la inflación de dos dígitos9 . El presidente Ronald Reagan redujo los impuestos y aumentó el gasto del gobierno para ponerle fin.10

1989 Crisis de ahorros y préstamos

Mil bancos cerraron después de que las inversiones inmobiliarias inadecuadas se volvieran amargas. Charles Keating y otros Savings & Los banqueros de préstamos habían hecho un mal uso de los fondos de los depositantes de los bancos.11 La recesión resultante disparó una tasa de desempleo tan alta como el 7,5%.12 El gobierno se vio obligado a rescatar algunos bancos por un monto de 124.000 millones de dólares.13

Recesión posterior al 9/11

Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 sembraron la aprensión en todo el país y prolongaron la recesión de 2001 -y el desempleo de más del 10%- hasta 2003.14 La respuesta de los Estados Unidos, la Guerra contra el Terrorismo, le ha costado a la nación 6,4 billones de dólares, y sigue contando.15

Crisis financiera de 2008

Las primeras señales de alerta de la crisis financiera de 2008 fueron la rápida caída de los precios de la vivienda y el aumento de los impagos de hipotecas en 2006.16 Si no se atiende, la crisis resultante de las hipotecas de alto riesgo, que hizo cundir el pánico entre los inversores y provocó retiradas masivas de fondos de los bancos, se extendió como un reguero de pólvora por toda la comunidad financiera.17 El gobierno de los Estados Unidos no tuvo más remedio que rescatar a los bancos y compañías de seguros «demasiado grandes para quebrar», como Bear Stearns y AIG, o enfrentarse a catástrofes financieras tanto nacionales como mundiales.18

Crisis del Coronavirus 2020

Es demasiado pronto para contar los costos totales de la pandemia del Coronavirus del 2020 – la crisis sigue en curso. Ya hemos visto interrupciones en la cadena de suministro mundial, una mayor volatilidad y pérdidas pronunciadas en los mercados financieros, y una fuerte desaceleración en las industrias de viajes y hostelería.

Dada la rápida propagación y persistencia de la pandemia, deberíamos esperar más trastornos y un mayor costo económico. ¿Cuánto? Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, el golpe económico global podría reducir las tasas de crecimiento mundial al 0,5% y costar a la economía mundial hasta 2 billones de dólares para 2020.19

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